Semana Santa en América Latina: religión y tradición

Por: casamerica.es

 

La Semana Santa, junto a la Navidad, es la fiesta católica más importante del año y, sin duda, es el momento litúrgico más importante, en el que se conmemora la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo. A la Semana Santa se le llamaba en un principio “La Gran Semana”. Ahora se le llama Semana Santa o Semana Mayor y a sus días se les dice días santos. Esta semana comienza con el Domingo de Ramos y termina con el Domingo de Pascua o de Resurrección.

 

El pueblo judío celebraba la fiesta de pascua en recuerdo de la liberación de la esclavitud de Egipto, el día de la primera luna llena de primavera. Esta fecha la fijaban en base al año lunar y no al año solar de nuestro calendario moderno. Es por esta razón por la que la Semana Santa cambia de fechas cada año, ya que se le hace coincidir con la luna llena. Todos los países de América Latina celebran la Semana Santa, con un denominador común y particularidades propias de cada país, que hacen que se hayan convertido en un gran atractivo turístico.

 

México

 

La Pasión de Jesucristo en Iztapalapa es una de las celebraciones de Semana Santa más concurridas y famosas del continente. Cada año se congregan casi 3 millones de mexicanos en el Cerro de la Estrella en Iztapalapa, una barriada al sur de México D.F., en el que se realiza un espectáculo en vivo que reproduce la Pasión de Cristo desde 1843, cuando sus habitantes decidieron agradecer así a Dios el milagro de alejar una epidemia de cólera que dejó miles de muertos y en el que participan miles de personas. Muchos asistentes cargan cruces o caminan descalzos para buscar una expiación de sus culpas.

 

Un hombre que hace de Cristo carga una pesada cruz a lo largo de tres kilómetros, desde la plaza central de Iztapalapa hasta la cima del Cerro de la Estrella, centro de la crucifixión y antiguo centro ceremonial azteca donde cada 52 años se encendía el fuego nuevo, como renovación de la vida. Los católicos crucifican a Jesucristo en este cerro cada año, como símbolo de renovación de su fe, peculiaridad del sincretismo que conjuga la cultura occidental con la prehispánica.

 

El estado de Michoacán recupera sus tradiciones indígenas para la Semana Santa a través de objetos artesanales, como los cristos hechos de caña de maíz o de trigo y las orquídeas en cruces de espejos, que datan del siglo XVI.

 

El Salvador

 

Son muchos los lugares donde se celebran procesiones, pero vamos a señalar especialmente el departamento de Sonsonate, en la zona occidental del país donde existen pequeños núcleos de indígenas que conservan sus tradiciones. Aquí se celebra una de las procesiones con más fama a nivel mundial, la del Santo Entierro de Cristo, el Viernes Santo por la tarde y que se extiende hasta el sábado por la mañana. Son características las alfombras en el suelo por donde pasa la procesión, verdaderas obras de arte confeccionadas a base de serrín de madera, cenizas, yeso y arena teñidos.

 

El municipio de Izalco posee una tradición única en todo el país, fusión de tradiciones coloniales, católicas e indígenas. Se realiza el Jueves Santo y es conocida como “La Procesión de Los Cristo”. Reúne a 13 de las 28 cofradías indígenas que aún existen, cuyos ancestros directos fueron la tribu de Los Ízalos.

 

Esta procesión la encabezan cuatro miembros de cada cofradía, quienes cargan en sus brazos un varal distintivo de su cofradía y una imagen de Cristo en la cruz, la cual mide menos de un metro de alto y va adornada con palmas y flores de coyol bendecidas el Domingo de Ramos.

 

Las comidas típicas tradicionales en estas fechas en El Salvador son el pescado seco envuelto en huevo, los dulces de frutas y miel de panela (elaborada con melaza de caña de azúcar) y las torrijas.

 

Colombia

 

En la ciudad de Popayán, capital del departamento de Cauca, situada al suroeste del país, hay gran tradición en la celebración de la Semana Santa. Las procesiones de Semana Santa en Popayán tienen una larga tradición de más de 400 años. Los desfiles religiosos aparecieron, según los cronistas, hacia el año de 1566, es decir apenas 30 años después de la fundación de Popayán. Desde esta época y hasta la actualidad, el derecho a un barrote y la participación en la procesión como carguero, generalmente, se hereda de padres a hijos y se considera todo un privilegio.

 

Desde el siglo XVII se tiene la costumbre de encalar todas las fachadas del centro histórico en estas fechas para el paso de las procesiones. Popayán, tiene también las llamadas “procesiones chiquitas”, protagonizadas por niños de 5 a 11 años y se realizan una semana después de la Semana Santa.

 

La naturaleza y riqueza cultural del Departamento del Cauca se refleja en sus productos artesanales enfocados tanto en las procesiones de Semana Santa en una tradición ancestral en la elaboración de los aditamentos para las procesiones enfocadas a los oficios de tejeduría y madera creando verdaderos maestros que han enseñado su conocimiento de generación en generación. Igualmente debe resaltarse la variedad de comunidades indígenas en el Departamento que han aportado diversas formas de expresión y han contribuido a la continuidad de la tradición reflejada en su historia y raíces.

 

Guatemala

 

La Semana Santa es la celebración cultural más grande del país. En un principio, se realizaban danzas y se utilizaban elementos particulares de carácter dramático de influencia medieval, que poco a poco dieron la pauta a los Autos Sacramentales, dedicados a la resurrección de Cristo, que algunos pueblos aún conservan como tradición.

 

Uno de los elementos más característicos de la Semana Santa guatemalteca son las alfombras de serrín, flores o frutos, que son un ejemplo más del sincretismo religioso y cultural. Sabemos por los cronistas que los señores y sacerdotes indígenas caminaban, en algunas ceremonias, sobre alfombras de flores y de plumas de aves como el quetzal, el guacamayo y el colibrí.

 

En Guatemala, cada cortejo procesional va acompañado de una banda marcial que ejecuta Marchas Fúnebres o Solemnes. Estas marchas se han convertido en un símbolo indiscutible de la Semana Santa de este país. En cuanto a la gastronomía propia de la época, esta se fundamenta en las aves y principalmente en los productos de mar, así como también en los dulces. El bacalao a la vizcaína, el pescado seco, las torrejas y los molletes, son platos propios de este período tan especial que se inicia el Miércoles de Ceniza.

 

Argentina

 

Con una mayoría de la población argentina (85% para ser exactos) perteneciente a la Iglesia Católica, la Pascua es una de las principales fiestas nacionales del país, en la que todas las familias se regocijan juntas, independientemente de la parte del país donde residan.

 

Las tradiciones de Semana Santa y la Pascua se entrelazan en Argentina, como en muchos países de América Latina. Desde desfiles callejeros conocidos como Carnaval hasta procesiones religiosas con antorchas, los argentinos aprovechan sus tradiciones al máximo junto a sus seres queridos. Por ejemplo, en la ciudad de Monte Calvario, los creyentes reviven y conmemoran las horas finales de Jesús con el Vía Crucis (El Camino de la Cruz). Mientras que el sábado es un día de luto por la muerte de Jesús, el Domingo de Pascua es una gran celebración cristiana en la que los huevos de Pascua no pueden faltar.

 

 

Perú

 

Las tradiciones del Domingo de Pascua en Perú incluyen una gran variedad de costumbres religiosas locales y comidas deliciosas. Hasta que llegue el Domingo de Pascua, las celebraciones más grandiosas de la Semana Santa se terminan, aunque las tradiciones y los rituales varían de una región a otra.

 

Por ejemplo, en Ayacucho, el Domingo de Resurrección es un día de alegría y celebración lleno de fuegos artificiales, música y oración. Esta celebración dura toda la noche y atrae a turistas de todas partes. En la ciudad de Arequipa, los de la comunidad celebran este día con una variedad de especialidades de comida codiciadas como sopa de camarones y pimientos rellenos cocinados a fuego lento.

 

Venezuela

 

A pesar de tener muchas similitudes con las celebraciones de Pascua y Semana Santa de otros países latinoamericanos, los venezolanos celebran el Domingo de Pascua o las celebraciones del Domingo de Resurrección con un poco de individualidad.

 

Todo comienza en el Domingo de Ramos, que marca el comienzo de la Semana Santa, un día en el que los lugareños hacen cruces con hojas de palma para llevar a misa y obtener la bendición adecuada. Avance rápido hasta el Domingo de Pascua, y los celebrantes participan en la tradicional “Quema de Judas”, donde los lugareños construyen una figura inflamable, y luego proceden a prender fuego a ella, públicamente, en las calles de la ciudad.

 

Paraguay

 

Celebrar el Domingo de Pascua con huevos de Pascua y chocolate es más común en Paraguay como lo es en América y en muchos países europeos. Sin embargo, estas festividades comienzan con un servicio de misa, muchos de los cuales tienen un espíritu festivo.

 

Por otro lado, los paraguayos que viven en el campo suelen comenzar su día con un ‘Padre Nuestro’ o Nuestro Padre (Oración del Señor). Una de las tradiciones más extrañas de Paraguay es la de darles nalgadas a los jóvenes juguetonamente, para bendecirlos y ayudar a deshacerse de las malas conductas pasadas volviendo a comenzar con una pizarra en blanco.

 

En los Estados Unidos, los niños esperan con ansias la búsqueda de huevos de Pascua y sus dulces premios. Aparte del conejito de Pascua y las cacerías de huevos de Pascua, por lo general, el 50.8% de los estadounidenses planea asistir a la iglesia para celebrar la Pascua. Los países latinoamericanos se caracterizan por un predominio histórico de la iglesia católica romana. Aún así, ha sido muy bonito aprender como cada país hispano tiene sus propias tradiciones del Domingo de Pascua. Algunas de estas tradiciones las hemos traído con nosotros a los Estados Unidos creando una variedad de tradiciones nuevas y adaptadas. ¿Y usted, como celebra la Semana Santa y el Domingo de Pascua?

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