Deja de matar a los afroamericanos

“Deja de matar a los afroamericanos”: Preocupados por la vida de los afroamericanos, preocupados por sus trabajos, trabajadores inmigrantes se encuentran atrapados en medio de los disturbios de Minneapolis.

 

Cuando la ciudad de Minneapolis declaró toque de queda la semana pasada, trabajadores inmigrantes tuvieron dificultad por llegar a casa a salvo. Ahora están preocupados por la seguridad de sus trabajos y la comunidad negra.

 

Por: Sahan Journal

 

Desde el piso 53 de la Torre Capella en el centro de Minneapolis, Daniela Cisneros pudo ver que algo andaba mal. Un número inusual de coches de policía se dirigían al centro, reuniéndose a pocas cuadras del rascacielos donde ella trabaja como conserje.

 

Cisneros se concentró en la limpieza, hasta que recibió una notificación en su teléfono alrededor de las 10:45 p.m. del miércoles por la noche: Un toque de queda en toda la ciudad ya había estado en vigor durante 45 minutos. De repente tuvo que averiguar cómo volver a su casa en el norte de Minneapolis. Pero el sistema de autobuses había cerrado. La madre de Cisneros se ofreció a ir a recogerla. Pero las entradas al centro de Minneapolis estaban bloqueadas. 

 

“Estaba muy asustada”, dijo.

 

Después de una hora, su madre encontró una forma de llegar al centro, recogiendo a Cisneros y a un compañero de trabajo. Cisneros dijo que sus supervisores le permitieron salir. Pero no sabe si le pagarán por las horas que perdió o por el turno cancelado del jueves. 

 

“Estoy preocupada por lo que va a pasar, porque acabo de volver al trabajo”, dijo Cisneros. Su madre y su hermana también han perdido el trabajo durante la pandemia, y las finanzas de la familia están apretadas. “No sé si voy a volver o qué va a pasar ahora mismo”, dijo.

 

Los rumores volaron en los medios de comunicación social el miércoles por la noche: La policía de Minneapolis supuestamente había matado a otro hombre negro. Ese rumor resultó ser falso. (Parece que un hombre sospechoso de homicidio se suicidó en la Avenida Nicollet). El incidente se produjo días después de que la policía de Kenosha, Wisconsin, disparó siete veces a Jacob Blake en la espalda y permitió que un vigilante blanco de 17 años se alejara después de haber matado presuntamente a dos manifestantes. 

 

La convergencia proporcionó una chispa para la furia de la comunidad. Y la profunda desconfianza en la policía, a fuego lento desde que la policía de Minneapolis mató a George Floyd hace tres meses, volvió a hervir.

 

Esta vez el saqueo se centró en el centro de la ciudad, hogar de muchas de las mayores empresas de Minnesota. Llegó en un momento en que muchas personas, especialmente en las comunidades de color, han pasado su límite económicamente, menos de un mes después de que la administración Trump y los republicanos en el Senado rechazaron la renovación de los beneficios federales de desempleo.

 

Pero los inmigrantes que trabajan y tienen negocios en el centro de la ciudad también fueron atrapados en medio del saqueo de anoche. Apoyan el movimiento Black Lives Matter por las vidas de los negros, dijeron. Pero necesitan que el gobierno intervenga y aborde los problemas de seguridad pública y el fracaso de la policía.

 

“Quiero ir a casa, pero no sé qué hacer”

 

A sólo tres millas al este de donde Cisneros trabajaba, Alejandra Ruiz llevaba aproximadamente una hora en su turno de noche limpiando el North Star Professional Building, cerca de la Universidad de Minnesota. Fue entonces cuando recibió un mensaje de texto de un amigo.

 

La ciudad de Minneapolis acababa de anunciar un toque de queda de emergencia, su amiga le envió un mensaje de texto, y todo el mundo tenía que estar dentro de sus casas a las 10 p.m. 

 

Ruiz, que suele trabajar de noche entre las 9 p.m. y las 2 a.m., dijo que sintió miedo inmediatamente. Había estado fuera de la ciudad cuando la destrucción de la propiedad y los saqueos afectaron a Minneapolis y St. Paul a finales de mayo y principios de junio, después de que los agentes de policía mataran a George Floyd. Y su lugar de trabajo está a sólo cinco minutos en coche del centro de la ciudad. 

 

“Estaba tan nerviosa”, dijo. “Pensaba: ‘Quiero irme a casa, pero no sé qué hacer'”.

 

Preocupada de que dejar el trabajo resultara en su despido, Ruiz llamó a su supervisor para que le diera dirección. Pero no pudo comunicarse con él. Tampoco pudo contactar a ninguno de sus compañeros de trabajo. Sin embargo, llamó a Antonia Álvarez, una amiga conocida en la comunidad por su trabajo de defensa de los inmigrantes latinos. Al igual que Ruiz, Álvarez llegó a Minnesota desde México hace varios años. 

 

Álvarez le dijo a Ruiz que se fuera a casa, de inmediato. Ruiz se subió rápidamente a su camioneta y se dirigió a su casa en Blaine. Mientras conducía hacia el norte, vio varios coches de policía dirigiéndose hacia el centro de la ciudad. 

 

“Estaba asustada y no me sentía segura”, dijo Ruiz. “Pensé que algo me iba a pasar”. 

 

Llegó a casa alrededor de las 10:45 p.m., a la hora en que los residentes de Minneapolis recibieron una alerta de emergencia en sus teléfonos celulares. Por primera vez desde junio, Minneapolis estaba bajo toque de queda otra vez.

 

Ruiz es una de 10 limpiadores nocturnos a los que Álvarez aconsejó dejar su trabajo el miércoles por la noche. Muchedumbres cercanas irrumpieron en varias docenas de negocios en el centro de Minneapolis, saquearon propiedades y se enfrentaron a la policía, antes de dispersarse a otras partes de las Ciudades Gemelas. 

 

En esta situación tensa, algunos trabajadores, dijo Álvarez, dejaron sus trabajos y se subieron a los autobuses sin saber necesariamente hacia dónde se dirigían.

 

Álvarez dijo que intentó decirles a todos los trabajadores del centro que dejaran su turno. A Álvarez le preocupaba que los supremacistas blancos pudieran tener como objetivo a los inmigrantes indocumentados. 

 

“Apoyamos la importancia de las vidas negras”, dijo Álvarez. “Pero no apoyamos los asuntos criminales contra la comunidad latina”. 

 

Dos horas después de llegar a casa, Ruiz dijo que finalmente recibió una llamada de su supervisor. “Me dijo: ‘Está bien, hiciste lo mejor que pudiste'”, dijo ella. 

 

Ruiz tenía programado trabajar su horario normal el jueves, pero no estaba segura de lo que haría. El gobernador Tim Walz activó la Guardia Nacional el miércoles por la noche. Y el alcalde de Minneapolis Jacob Frey ordenó otro toque de queda para el jueves, esta vez a partir de las 8 p.m. 

 

Ruiz dijo que planeaba llamar a su supervisor antes de su turno para pedirle indicaciones. 

 

‘Por favor, inicie la reforma policial’

 

La mayor parte de los disturbios del miércoles por la noche tuvieron lugar en el corredor de la Avenida Nicollet en el centro. Ese es también el lugar donde se encuentra Sushi Train, un restaurante que es propiedad de tres inversores asiáticos.

 

Nona Chan, la gerente general del restaurante, no estaba en el edificio cuando sufrió daños anoche. Pero recibió una llamada telefónica alrededor de las 9:15 p.m. de un empleado diciéndole que alguien acababa de romper una ventana cerca de donde los clientes estaban cenando. A continuación, habían entrado al restaurante llevando bates de béisbol.

 

Un empleado acompañó a todos los demás que estaban dentro, incluyendo a los comensales, a un garaje cercano. Poco después, uno de los empleados del restaurante limpió los cristales rotos y se fue. Nadie se quedó a pasar la noche para vigilar el edificio, dijo Chan, que es originaria de Laos. 

 

El jueves, Chan cerró la tienda y dio a sus empleados el día libre. Ella vino al edificio a última hora de la mañana para continuar limpiando. La ventana rota ahora está tapiada con tablas, y planea reabrir el restaurante el viernes. 

 

Chan dijo que estaba descorazonada al recibir la llamada sobre los daños el miércoles por la noche, diciendo que sólo se suma al duro año que el Sushi Train ha estado experimentando, con el impacto de COVID-19 y las órdenes de quedarse en casa.

 

“Como restaurantes, estamos lidiando con muchos problemas y luchando por sobrevivir en este momento”, dijo. “La moral de los empleados está bastante baja, y al volver a ser afectados, han sido tiempos difíciles”. 

 

Al mismo tiempo, Chan describió lo que su restaurante perdió el miércoles por la noche como “sólo una ventana”. Dijo que el personal y la dirección de Sushi Train apoyan el movimiento contra la violencia policial racista. 

 

“Esperamos que el gobierno intervenga y ayude a Black Lives Matter”, dijo Chan. “Por favor, comiencen la reforma policial. Escuchen los gritos de la gente. No están pidiendo nada loco. Es sólo que dejen de matar a los negros”. 

 

La recuperación va más allá de arreglar la puerta y la caja registradora

 

Más abajo en la avenida Nicollet, justo al sur del centro de la ciudad, se encuentra Flavor Bee’s, un restaurante de propiedad somalí que se especializa en cocina clásica americana, así como en especialidades africanas. El restaurante cerró el miércoles por la noche a las 9 p.m. Alrededor de media hora después, el dueño recibió una llamada de un despachador del 911. 

 

En ese corto período de tiempo, alguien le hizo daño a dos puertas de entrada, espejos, una caja registradora y una computadora portátil. También robaron dinero de la caja registradora y productos frescos.

 

Durante todo el día del jueves, el restaurante habló con las aseguradoras, tratando de encontrar maneras de reconstruir a bajo costo, dijo L. Musa, la hermana del dueño. (Ella prefirió no compartir su nombre completo por razones de seguridad.) Es especialmente difícil ya que el negocio ya ha estado más lento de lo normal debido a la pandemia de coronavirus.

 

“Nuestra entrada está rota ahora”, dijo Musa. “No tenemos una caja registradora. Entonces, ¿cómo reponemos las cosas que fueron destruidas durante ese intervalo de 30 minutos?”

 

La concejala Lisa Goodman, que representa a las zonas del centro de la ciudad donde se produjeron los disturbios, expresó su disgusto por los disturbios, durante una conferencia de prensa el jueves por la tarde. Compartió historias de destrucción en un restaurante vietnamita y una tienda LGBT, ambos en el Loring Park.

 

“El centro de la ciudad no se trata sólo de torres altas y compañías de Fortune 500”, dijo. “El centro tiene viviendas asequibles. Tiene refugio, tiene servicios, un hospital, y todas las cosas que hacen grande a una comunidad. Nuestro diverso centro fue tratado como una víctima anoche.”

 

Como una pequeña empresa propiedad de inmigrantes negros, dijo Musa, ellos entienden el dolor y la pena, arraigados en siglos de injusticia racial. Para recuperarse de eso se requiere que toda la comunidad – empresas, inquilinos, propietarios de viviendas, donantes filantrópicos y el gobierno- se ocupe de esas causas fundamentales, dijo.

 

“Lo entendemos, lo reconocemos, lo vemos, lo vivimos”, dijo. “Tenemos que encontrar la manera de desarrollar soluciones en las que no tengamos que hacernos daño unos a otros”.

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