Candidatos milenarios inmigrantes y de color inspiran a nuevos votantes durante las primarias de Minnesota

Durante años, el DFL de Minnesota ha hablado de los inmigrantes y la gente de color como el futuro del partido. Con el récord de participación en las primarias de la semana pasada, ese futuro ha llegado.

 

Por BECKY Z. DERNBACH -Sahan Journal 

 

Hace cuatro años, cuando Fue Lee decidió, a la edad de 24 años, postularse para un escaño en la Cámara de Representantes del norte de Minneapolis, no tenía muchas razones para pensar que había vencido a un poderoso titular. Lee nació en un campo de refugiados Hmong en Tailandia, y acababa de graduarse de la universidad. Su oponente, Joe Mullery, había ocupado un escaño en la Cámara de Representantes durante casi toda la vida de Lee. 

 

Pero Lee creía que, si se comprometía con los electores, muchos de ellos votantes Hmong que habían quedado fuera del proceso político, podía ganar. Y Lee lo hizo, aumentando la participación de los votantes primarios por casi 50% en el proceso.

 

La carrera electoral de Lee, inusual en ese momento, presagiaba una tendencia para el 2020. Impulsado por el entusiasmo de los candidatos milenarios de origen inmigrante, Minneapolis rompió los récords de participación en las primarias de agosto, a pesar de la pandemia y el cambio a que la gente votara principalmente por correo. 

 

En todo el estado, el porcentaje de votantes que emitieron su voto superó cualquier primaria desde la carrera abierta por la gobernación de 1994. El 5º distrito de Minneapolis, donde Ilhan Omar defendió su escaño en un desafío de primarias, registró la mayor participación del estado por mucho, con un 43 por ciento. Y los votantes de Minneapolis tuvieron una participación aún más alta, 49.1 por ciento, lo que contribuyó al mayor número de votantes en las primarias de la ciudad en más de 50 años.

 

Esther Agbaje, de 35 años, y Omar Fateh, de 30, derrotaron a titulares de mucho tiempo para los escaños legislativos en los distritos del centro/norte y sur de Minneapolis. Ambas carreras en el 2020 cuadruplicaron la participación de cuatro años antes. 

 

Los votantes del Distrito 6 de Minneapolis, en el corazón de la comunidad del África oriental de la ciudad, duplicaron la participación de 2016, en unas elecciones al concejo municipal de 11 distritos. (El distrito eligió finalmente al activista de la vivienda Jamal Osman, de 36 años). 

 

Y Ilhan, de 37 años, la primera somalí-americana del Congreso y la primera refugiada, se defendió contra su rival en las primarias, Antone Melton-Meaux, que contaba con una buena financiación, en una carrera que aumentó modestamente la participación de las primarias de 2018, cuando el escaño estaba abierto de par en par.

 

El aumento de la energía de los nuevos distritos electorales, esperan los demócratas, podría ayudar a impulsar el éxito del partido en noviembre.

 

Lee, que ahora tiene 28 años y está terminando su segundo mandato en el Capitolio estatal, ve su propia experiencia reflejada en la nueva participación de votantes de este año.

 

“Estas no son personas nuevas en el sentido de que son nuevas en nuestras comunidades”, dijo. “Son parte integral de nuestras comunidades. Pero los candidatos anteriores a ellos pueden no haber trabajado tan duro para comprometerse con ellos.”

 

En una declaración enviada por correo electrónico, Ken Martin, presidente del DFL de Minnesota, señaló que muchos de los candidatos que ganaron también se habían ganado el respaldo del partido por la fuerza de su apoyo de base. 

 

“Para mí, esto subraya la importancia de dar al pueblo de Minnesota un poder de decisión significativo dentro de nuestro partido”, escribió Martin. “El resultado es que damos poder a los candidatos con importantes experiencias vividas y perspectivas frescas para emerger, revigorizar nuestro partido, y continuamente reformar nuestros valores, nuestro enfoque de la política, y las políticas que trabajamos para aprobar.”

 

En el distrito 62 del Senado, Omar Fateh superó a Jeff Hayden, quien ha sido un político con alto poder institucional.

 

“No podríamos haberlo hecho sin el aumento del apoyo de las bases que vino del sur de Minneapolis”, dijo Omar en un post de Facebook declarando la victoria el martes por la noche.

 

La oleada de entusiasmo mostró que los votantes estaban listos para el cambio, dijo Esther Agbaje el miércoles. “Este distrito está listo para pasarle la batuta a una nueva generación”, dijo. 

 

Agbaje, una abogada de 35 años que ganó la nominación del DFL para un distrito de la Cámara de Representantes representando partes del norte y el centro de Minneapolis, dijo que estaba “gratamente sorprendida” de que la participación fuera tan alta a pesar de la pandemia. Las papeletas de voto por correo ayudaron a asegurar que no hubiera largas filas para votar en persona. Y, agregó, “La gente con boletas en ausencia tuvo tiempo con la boleta para hacer su investigación”. 

 

Una historia de éxito del voto por correo… por ahora

 

Al menos dos tercios de los votos emitidos en todo el estado provinieron de votos por correo. La votación por correo se ha expandido rápidamente en Minnesota y en todo el país durante la pandemia. 

 

Algunos otros estados en conflicto, incluido el vecino Wisconsin, han informado de retrasos en el correo que han provocado que miles de papeletas lleguen tarde. Minnesota, por lo contrario, ha evitado esos problemas hasta ahora, dijo el Secretario de Estado Steve Simon en una entrevista. Incluso con una participación “fuera de serie”, el sistema de voto por correo funcionó sin problemas durante las primarias, dijo, acreditando a los funcionarios postales locales.

 

“Hasta ahora la cooperación ha sido buena en términos de asegurar que todos sigan los protocolos, que el correo relacionado con las elecciones tenga prioridad”, dijo Simon. “Se marca, se apunta, se trata con especial cuidado. Y queremos que eso continúe hasta noviembre”.

 

 El Secretario de Estado de Minnesota Steve Simon visitó un centro de votación de Mounds View el día de las primarias. La oficina de Simon proporcionó equipo de protección personal para la seguridad de COVID-19 en los lugares de votación. Debido a que tanta gente votó por correo, las filas para votar en persona fueron cortas. 

 

Sin embargo, el jueves, el presidente Donald J. Trump admitió directamente que quería recortar la financiación del servicio postal para socavar el voto por correo para las elecciones presidenciales de este otoño. Y el viernes, el Washington Post informó que el servicio postal había enviado cartas a 46 estados incluyendo Minnesota, advirtiendo que no podía garantizar que todas las boletas fueran entregadas a tiempo para ser contadas en noviembre.

 

Para las primarias, la oficina de Simon aconsejó devolver la boleta una semana antes del día de la elección. Pero dependiendo de los informes sobre los retrasos postales, el estado podría cambiar la orientación de las elecciones generales, dijo Simon. Por ejemplo, en lugar de aconsejar a los votantes que envíen sus votos siete días antes, Simon podría recomendar nueve.

 

Inspirando a la próxima generación

 

Fue Lee vio las primarias de agosto como una prueba de que el DFL estaba evolucionando.

 

“Cuanto más podamos hacer que los minnesotanos se involucren en el proceso político, mejor será tener un Minnesota que refleje los valores que queremos ver”, dijo. “Y no los de la gente que tiene acceso político y capital.” 

 

Lee tiene la esperanza de que el partido estatal y la campaña presidencial de Joe Biden den prioridad a estas comunidades en noviembre. Un amigo recientemente solicitó un puesto organizando a los asiático-americanos e isleños del Pacífico en Minnesota para Biden, un nivel de interés que Lee ve como una señal prometedora.

 

Martin dice que es fundamental que el partido se comprometa con las comunidades de inmigrantes durante todo el año, no sólo en época de elecciones, y que “haga espacio para que los nuevos líderes dentro de nuestro partido puedan realmente liderar”. Añadió, “eso significa escucharlos cuando presentan las necesidades y preocupaciones que están escuchando de los electores y trabajar en colaboración con ellos para aprobar una legislación significativa para abordar esas preocupaciones”.

 

En 2017, poco después de que Lee (e Ilhan, otra ganadora del desafío de las primarias ese año) prestaran juramento como legisladores estatales, se unieron a otros representantes para formar el grupo de personas de color e indígenas (POCI). En su primer año, el grupo de POCI contaba con nueve miembros; hoy, sólo un ciclo electoral más tarde incluye 19. Después de las primarias de esta semana, parece estar listo para ganar varios más para la próxima sesión, incluyendo a Esther Agbaje y Omar Fateh.

 

Los minnesotanos no necesitan contar las sillas en la cámara legislativa para notar el cambio. Antes de la pandemia, los legisladores del Caucus POCI viajaron por todo el estado para reunirse con las comunidades de color, dijo Lee. Recordó un viaje a Worthington con los representantes del estado Aisha Gómez y Jay Xiong para apoyar a los organizadores latinos locales que estaban sacando el voto para un referéndum sobre la financiación de las escuelas. 

 

Lee preguntó a los jóvenes organizadores, quién en la sala quería postularse para el cargo. Se levantaron  varias manos.

 

Leave a Reply

Message:*

Name:*

Email:*

Website:

This blog is kept spam free by WP-SpamFree.