Tema Central- 839 – plan de regreso a la escuela del Gobernador Tim Walz

¿Cómo será la educación en Minnesota en otoño? Los detalles anunciados por el gobernador Tim Walz

 

Por: Becky Z. Dernbach – Sahan Journal 

 

Cuando las escuelas cerraron en marzo, mientras el coronavirus se graduaba a ser declarado una pandemia, la mayoría de la gente pensó, o al menos esperó, que los estudiantes y los profesores volverían pronto a las aulas. Si no en la primavera, al menos en el otoño.

 

Pero a medida que los Estados Unidos siguen fallando en controlar el COVID-19, la perspectiva de enviar a los niños de vuelta a la escuela se ha vuelto cada vez menos segura. También se ha convertido en un tema político muy discutido, con el presidente Donald J. Trump y los republicanos insistiendo en que las escuelas deben abrirse como un paso hacia la apertura de la economía. 

 

Aun así, la ciencia no tiene claro si el regreso a la escuela es seguro para los estudiantes o para los adultos que les enseñan y cuidan. Los maestros y padres de color, cuyas comunidades han sido desproporcionadamente afectadas por el virus, han expresado más preocupaciones sobre la seguridad de reanudar la instrucción en persona.

 

La semana pasada, el gobernador Tim Walz finalmente hizo su tan esperado anuncio sobre cómo será la educación en Minnesota este otoño. Su orientación, dada en una conferencia de prensa de 90 minutos en un estudio de la Televisión Pública de las Ciudades Gemelas en St. Paul, da a los distritos locales flexibilidad para tomar sus propias decisiones sobre si y cómo reanudar la enseñanza en persona. También dejó a muchas familias con más preguntas que respuestas.

 

A continuación, los detalles del anuncio de Walz y como impacta a su familia

 

¿De qué se trata el anuncio de Walz sobre las escuelas?

 

Walz estableció una “matriz de decisiones”. Estos umbrales y normas tienen la intención de ayudar a las escuelas y distritos individuales a decidir si se abrirán a la enseñanza presencial, a la enseñanza a distancia o a un híbrido de ambas. 

 

En un modelo híbrido, las clases se impartirían en una combinación de clases en línea y presenciales. Por ejemplo, las escuelas podrían enviar a algunos estudiantes de vuelta a las aulas el lunes y el martes, y a otros el miércoles y el jueves, lo que permitiría a los estudiantes a regresar a un entorno menos concurrido. 

 

¿Qué significa esa gama de opciones? ¿Qué hace la matriz?

 

Hay cinco categorías de formatos de apertura de escuelas basadas en la tasa de casos de COVID-19 en cada condado. La tasa de casos se calcula por el número de casos del condado en los últimos 14 días, dividido por la población del condado que luego se divide por 10.000. 

 

Se podría considerar un problema matemático. Pero el estado hace los cálculos por ti, según la siguiente matriz:

 

Modelo de aprendizaje de Minnesota

Número de casos por cada 10,000 en 14 días, por condado de residencia Modelo de aprendizaje
0-9 Enseñanza presencial
10-19 Enseñanza presencial para estudiantes de primaria; modelo híbrido para estudiantes de secundaria
20-29 Modelo híbrido para todos los estudiantes
30-49 Modelo híbrido para estudiantes de primaria; enseñanza a distancia para estudiantes de secundaria
50+ Enseñanza a distancia para todos los estudiantes

¿Por qué las escuelas primarias tienen prioridad para el aprendizaje en persona?

 

Un estudio publicado a principios de este mes en Corea del Sur muestra que mientras que los niños de 10 a 19 años son tan propensos a propagar el coronavirus como los adultos, los niños de nueve años y menores tienen menos probabilidades de propagarlo. La administración Walz utilizó este estudio para formular el plan estatal. Las necesidades educativas de los niños más pequeños también son más difíciles de satisfacer a través del aprendizaje a distancia.

 

¿Qué condados tendrán que empezar con el aprendizaje a distancia?

 

¡Pregunta complicada! Debido a que esto se basa en los datos de las últimas dos semanas, y las tasas de casos en los diferentes condados cambiarán, no sabemos realmente cómo se verán los datos para cuando las escuelas comiencen en septiembre. 

 

Si el año escolar comenzara hoy, los condados de Lincoln, Pipestone y Murray, en el suroeste rural de Minnesota, tienen las tasas de casos más altas y requerirían toda la educación a distancia. Son nueve distritos escolares. Todos los demás condados de Minnesota tendrían la opción de abrir en un modelo híbrido para al menos los estudiantes de primaria.

 

Sin embargo, las escuelas no están obligadas a estas categorías. Incluso si se permite el aprendizaje en persona o híbrido en un condado, algunos distritos o escuelas podrían elegir seguir con la educación a distancia. 

 

En otras palabras, sólo porque se permita el aprendizaje en persona no significa que su escuela lo ofrezca. Y nada es permanente. Como los números de casos cambian semanalmente, las escuelas pueden cambiar a diferentes modos de aprendizaje.

 

¿Puede una escuela también elegir tener clases en persona, aunque el modelo no lo recomiende?

 

Sí, pero esas circunstancias probablemente serán limitadas. Por ejemplo, un brote de COVID-19 podría limitarse a un lugar de trabajo o a un centro de atención de tercera edad. Si las escuelas pueden demostrar su capacidad para mantener a los estudiantes seguros, podrían utilizar un modelo de aprendizaje diferente al que la matriz recomienda. El estado consultará con cada distrito y escuela.

 

¿Qué significa este plan para las Ciudades Gemelas?

 

Por el momento, la tasa de casos del condado de Ramsey le permitiría abrir las escuelas primarias para el aprendizaje en persona y tener clases híbridas para los estudiantes de secundaria. Pero esa tasa de casos está aumentando, lo que hace que ese modelo de aprendizaje esté sujeto a cambios. El índice de casos del condado de Hennepin es un poco mas alto, por lo que las escuelas de ese distrito podrían ofrecer aprendizaje híbrido para todos los estudiantes. Pero de nuevo, todavía estamos a más de un mes del comienzo de la escuela y todos estos números cambiarán.

 

Justo después del anuncio de Walz, las escuelas públicas de Minneapolis anunciaron que el distrito seguiría con la educación a distancia para el comienzo del año escolar. También se comprometió a proporcionar a los estudiantes más rigor, estructura y apoyo a los estudiantes que el año pasado.

El jueves por la noche, las Escuelas Públicas de St. Paul también anunciaron que el comienzo del año escolar con la enseñanza a distancia era la “recomendación principal” del distrito y prometieron que la semana próxima habría más información disponible.

 

Entonces, ¿qué va a ocurrir con la enseñanza de mis hijos este otoño?

 

Buena pregunta: ¿No es eso lo que todos queremos saber? La respuesta depende de su escuela. La mejor fuente de información sobre la escuela de sus hijos vendrá directamente de su distrito o de la escuela subvencionada. Muchos de ellos han estado esperando la orientación del estado antes de anunciar un plan, así que pueden esperar escuchar de ellos en los próximos días y semanas.

 

¿Las escuelas privadas, parroquiales y tribales tienen que cumplir con estas reglas?

 

La orden ejecutiva de Walz no aplica a las escuelas no públicas y tribales, aunque el gobernador los animó a seguir esta orientación también. Las escuelas privadas y tribales, al igual que las escuelas públicas, serán provistas de máscaras.

 

Mi hijo tiene asma, vive con su abuela anciana y tiene el sistema inmunológico comprometido. Esta situación pondría a nuestra familia en un mayor riesgo cuando vuelva a la escuela. ¿Puedo mantenerla en casa, aunque las escuelas abran?

 

Sí. La orden ejecutiva ordena que cada escuela proporcione una opción equitativa de aprendizaje a distancia para los niños que no se sienten cómodos volviendo a un entorno de clase, siempre y cuando sus escuelas abran. 

 

Soy maestra y me preocupa enfermarme. ¿Tendré que volver a la escuela si mi distrito reanuda las clases presenciales? 

 

Los maestros y el personal cuya salud esté en riesgo – o que tengan un miembro del hogar de mayor riesgo – también tendrán la opción de trabajar desde su casa “mientras sea posible”, según la orden ejecutiva de Walz.

 

Soy un trabajador esencial (una enfermera, un trabajador de cuidados en el hogar, un almacenero de la tienda de comestibles) y no puedo dejar a mi hijo solo en casa. ¿Qué pasa si la escuela de mi hijo no abre para la instrucción en persona?

 

Las escuelas seguirán atendiendo a los hijos de los trabajadores de ciertos sectores críticos, como lo hicieron en la primavera. Los padres que necesiten cuidado infantil sean o no parte de estos sectores, pueden visitar www.mn.gov/childcare para ver sus opciones. También puede haber asistencia para el cuidado de los niños.

 

Si las escuelas están abiertas, ¿qué precauciones se tomarán?

 

Los estudiantes de cinco años en adelante deberán usar máscaras o cubiertas protectoras para la cara. También lo harán los profesores y demás personal. El estado proveerá una máscara de tela para cada estudiante y miembro del personal, así como tres máscaras desechables en caso de que un estudiante olvide una máscara. El estado también proveerá protectores faciales como una alternativa: Ver la cara de un profesor es importante para algunos jóvenes estudiantes o para aquellos con problemas de audición.

 

Los edificios escolares que se abran también requerirán una limpieza más frecuente de las áreas de alto contacto y la limpieza diaria de los edificios. También se requerirá equipo de protección personal para los servicios de apoyo a los estudiantes.

 

En el aprendizaje híbrido, se requerirá distanciamiento social: Seis pies de distancia entre los estudiantes y los profesores será el estándar. Los funcionarios del Estado, sin embargo, reconocen que esto no siempre será posible en un aula. El modelo híbrido también requerirá limitar los edificios escolares y el transporte a la mitad de su capacidad normal.

 

Necesitamos pruebas. Muchas pruebas.

 

Cada educador recibirá una prueba de saliva para usarla a su discreción si le preocupa haber estado expuesto a COVID-19. Los resultados de estas pruebas llegarán en 24-48 horas. La orden ejecutiva de Walz también ordena al comisionado de salud que se asegure de que cualquier estudiante o personal de la escuela expuesto a COVID-19 sea examinado prontamente. También puede haber “eventos de pruebas” – cuando muchos estudiantes o el personal se prueban a la vez – si los casos se agrupan en una escuela o comunidad.

 

Mi estudiante no tuvo una gran experiencia con el aprendizaje a distancia. 

 

Los educadores y los administradores de la escuela dicen que, con más tiempo para prepararse, y la retroalimentación de la primavera, el aprendizaje a distancia servirá mejor a los estudiantes este otoño. 

 

Muchos distritos ya han equipado a la mayoría de los estudiantes con los dispositivos y plataformas tecnológicas que necesitarán para el aprendizaje a distancia. Y los estudiantes, profesores y padres han aprendido a usarlos. Los fondos del proyecto de ley de estímulo al coronavirus deberían ayudar a cubrir más de esos vacíos tecnológicos, también.

 

Los profesores también tienen ahora más experiencia con la enseñanza a distancia, y este otoño tienen el beneficio de la formación y la preparación durante el verano, tomando medidas específicas para mejorar la experiencia educativa. 

 

Y tanto el distrito escolar de Minneapolis como el de St. Paul dicen que tendrán más experiencias en vivo en las aulas para mantener a los estudiantes conectados con sus maestros y entre sí.

 

¿Hay algo que podamos hacer para que esta pandemia desaparezca y para que nuestros niños vuelvan a los edificios escolares de forma segura?

 

Walz dice que sí. El secreto, dijo, ¿de dar a los niños “el increíble regalo” de una experiencia casi normal en una escuela pública? “Haz las cosas sencillas como usar una máscara y distancia social y lávate las manos”. 

 

Aun así, advirtió que un aumento en los casos podría arruinar el plan, y a su vez la educación de los niños. “Este plan por sí solo no funcionará si la difusión de la comunidad se acelera”, dijo. “Este plan no funcionará si la gente elige reunirse en grupos grandes”.

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