“No puedo ensenar si estoy muerto”: Los profesores de color de Minnesota dicen que la educacion a distancia es la mejor opcion para el otono

Muchas familias de inmigrantes vinieron a los Estados Unidos para recibir educación. Pero dicen que la seguridad es más importante.

 

Por: BECKY Z. DERNBACH-Sahan Journal 

 

La Escuela Internacional Whittier de Minneapolis tiene el aspecto que Cecilia Laden pensó que tendría América cuando llegó de Ecuador. El cuerpo estudiantil es una mezcla diversa e integrada de niños, dividida en partes iguales entre estudiantes afroamericanos, somalíes, latinos y blancos. Durante ocho años, Laden ha enseñado español a alumnos de segundo a quinto grado, ayudándoles a enamorarse de su lengua materna. Enseñar en Whittier fue su primer trabajo después de la universidad, y nunca quiso ir a ningún otro lugar.

“Me niego a dejar mi escuela”, dijo. “Simplemente me gusta mucho”.

Pero por mucho que ame a Whittier, Laden no quiere volver a un ambiente de clase este otoño. Conoce a demasiada gente en su comunidad que ha tenido un familiar que se enfermó con COVID-19.

“Me rompe el corazón lo frecuente que ha sido COVID en la comunidad latina”, dijo. “Esto no es sólo una estadística en un periódico al azar. Es algo que estoy escuchando y viendo con mis propios ojos. Y las familias están asustadas”.

Mientras las familias inmigrantes esperan a saber si las escuelas reanudarán la instrucción en persona en el otoño y cómo lo harán, muchos sienten que se ven obligados a elegir entre la educación -una razón clave para venir a los Estados Unidos- y su salud. Y como la pandemia de coronavirus enferma y mata de manera desproporcionada a las personas de sus comunidades, muchas familias inmigrantes sienten que la educación a distancia, aunque no sea su método preferido de educación, es la opción más segura.

Los maestros de color, al igual que los padres de color, tienen más preocupaciones sobre la reanudación de la escolarización en persona que sus homólogos blancos, según una encuesta de Education Minnesota, el sindicato de maestros más grande del estado. Los maestros de Minneapolis y Saint Paul se reunieron en la mansión del gobernador el viernes para exigir un comienzo remoto del año escolar. Los resultados de la encuesta y las manifestaciones se anticiparon a un muy esperado anuncio del Departamento de Educación de Minnesota esta semana sobre cómo será la escolarización en el otoño. 

El gobernador Tim Walz ha indicado que permitirá cierta flexibilidad a los distritos locales en todo el estado, pero aún no está claro cómo podría ser. Mientras que algunos estudiantes y familias están ansiosos por volver a la instrucción en persona y a la socialización, los maestros de origen inmigrante advierten que reanudar las clases en persona los pondrá a ellos, a sus estudiantes y a sus comunidades en un riesgo inaceptable.

Verónica Castellanos Vásquez, una maestra de jardín de infantes de la Escuela de Inmersión en Español Emerson en Minneapolis con dos niños de escuela primaria propios, se preocupa por exponerse a sí misma y a sus hijas al virus si los edificios de la escuela se vuelven a abrir.

“No quiero ponerlas en riesgo porque no sé cómo responderán sus cuerpos”, dijo. “Tal vez estén bien… pero ¿por qué tengo que exponer a mi familia y exponerme a mí?”

Castellanos Vásquez cree que sería más seguro para su familia si aceptara un trabajo como tutora este año. Sabe que sus conocimientos de español serían muy solicitados por los padres que buscan una alternativa de educación privada en persona. Pero con su marido sin trabajo, no puede arriesgarse a dejar su trabajo de profesora. Los padres de muchos de sus estudiantes también han perdido sus trabajos. 

En la escuela de Laden, también, muchas familias están sin trabajo y muchas no califican para los beneficios de desempleo. Algunos han vuelto a sus trabajos, pero sólo trabajan unas pocas horas a la semana, no lo suficiente para cubrir el alquiler. Laden, sus colegas y los padres voluntarios han recaudado decenas de miles de dólares para ayudar a algunas de estas familias. Aun así, está preocupada por una posible ola de desalojos, ya que las protecciones para los inquilinos expiran. Algunos le dicen que no quieren enviar a sus hijos a la escuela porque no pueden permitirse enfermar.

La profesora de matemáticas del Brooklyn Center, Sizi Goyah, que se postula para el concejo municipal, dijo que independientemente de lo que decida el estado, las escuelas de alta pobreza necesitarán más fondos federales y estatales para que la educación funcione durante una pandemia. Cuando los edificios escolares del Brooklyn Center cerraron en marzo, la escuela no tenía suficientes computadoras portátiles para los estudiantes. Los filántropos privados intervinieron para llenar el vacío, dijo. Aun así, una cuarta parte de los estudiantes del Centro de Brooklyn no tenían acceso a computadoras o dispositivos necesarios para el aprendizaje a distancia a mediados de mayo, según los datos del estado.

“Si tienes que distanciarte socialmente en un autobús, vas a tener que comprar más autobuses. Así que vamos a necesitar mucho más dinero. Y no sé de dónde va a salir el dinero para las comunidades más pobres”, dijo Goyah. “Y si decidimos que vamos a ser híbridos, todavía vamos a necesitar mucho dinero para la tecnología”.

También le preocupa la salud mental de los estudiantes. La pandemia del coronavirus re-traumatizó a muchas personas de África occidental en el Centro de Brooklyn que se vieron afectadas por la epidemia de ébola de 2014 a 2016 en sus países de origen, dijo. Goyah, que es originario de Liberia, perdió a su hermana por el ébola. Debido a un mandato del gobierno de no enterrar los cuerpos en ese momento, su cuerpo fue quemado y no tiene una tumba donde su familia pueda llorarla. Para la comunidad de África occidental, este trauma agrava el impacto desproporcionado de COVID-19 en los afroamericanos de Minnesota, dijo Goyah.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una guía a finales de la semana pasada pidiendo la reapertura total de las escuelas, retrocediendo de sus propias recomendaciones de salud previas en una medida que se alineaba con los objetivos de la administración Trump de reabrir las escuelas como parte vital de la reapertura del país. 

En el mitin del viernes, la presidenta de la Federación de Maestros de Minneapolis, Greta Callahan, rechazó el enfoque de Trump.

“Los estudiantes de color importan, y sus vidas no son prescindibles”, dijo.

Frente a la mansión del gobernador en St. Paul el viernes, unos 150 profesores llevaban carteles que decían “No puedo enseñar si estoy muerto” y “moriría por mis estudiantes”. Por favor, no me obliguen”. Aún más educadores manejaron por la Avenida Summit con mensajes y letreros que decoraban sus autos.

Mientras los maestros se reunían el viernes, el superintendente de Minneapolis Ed Graff le dijo a Kare 11 que la primera opción del distrito es “aprendizaje a distancia con apoyo”. Los documentos del distrito publicados en línea el viernes describen este modelo como la estratificación del apoyo en persona de la tutoría, la tecnología y la salud mental en un modelo de instrucción primaria de aprendizaje a distancia.

Aun así, Kimberly Caprini, miembro de la Junta de Educación de Minneapolis, dijo en una entrevista con el Sahan Journal que no se había tomado una decisión final, y que el distrito aún estaba esperando el anuncio del estado. Caprini dijo que las clases presenciales no deberían reanudarse hasta que no haya habido casos de COVID-19 en todo el estado durante 14 días. El sábado, Minnesota implementó un mandato de máscara a nivel estatal, que podría ayudar a frenar los nuevos casos, pero es demasiado pronto para ver los resultados de esa directiva. El estado reportó 650 nuevos casos el lunes.

Castellanos Vásquez sabe lo beneficioso social y educacionalmente que sería para sus hijas, que asisten a la escuela en Minnetonka, volver a las aulas. Tal vez puedan volver un día a la semana, espera. “Espero que los distritos sean un poco flexibles”, dijo.

Goyah también ve lo impaciente que está su hija de sexto grado por volver a clase. “Está cansada de estar en casa conmigo”, dijo. “Ella luchó con el Internet. Aprende mejor cuando está frente a un instructor e interactuando. Sé que hay muchos estudiantes que luchan de esa manera, y quiero que mi hija sobresalga”.

Aun así, los profesores dicen que, si la educación a distancia continúa en otoño, será una mejora con respecto a la primavera. Los estudiantes y los padres ya se han adaptado a usar las nuevas plataformas en línea. Aunque todavía hay algunas brechas tecnológicas, los distritos han distribuido muchos dispositivos y puntos de acceso a muchos estudiantes. Los maestros han recibido más capacitación y han aprendido qué plataformas en línea funcionan mejor para sus necesidades.

Yasmin Muridi, enlace familiar bilingüe de la escuela primaria Highwood Hills de St. Paul y la recién elegida directora de personal sin licencia de la Federación de Educadores de St. Paul no puede imaginar que le diga a un niño pequeño que no la abrace si se cae y necesita consuelo, o que le enseñe habilidades sociales como compartir mientras mantiene a los niños separados físicamente, dijo. Las familias con las que trabaja sienten lo mismo acerca de reanudar las clases en persona.

“Quieren educación, por eso vinieron aquí”, dijo. “Pero quieren que sea segura”.

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