Minnesota, el epicentro de tensiones raciales y los retos a la reforma policial

Minnesota, el epicentro de tensiones raciales, y los retos a la reforma policial

Por: Ricardo López-Minnesota Reformer

Minnesota obtuvo otra dudosa distinción racial la semana pasada: Al no aprobar una importante legislación de reforma policial, semanas después de que un policía con una historia problemática se arrodillara en el cuello de George Floyd durante casi ocho minutos, matándolo.  

La Legislatura levantó su sesión especial de una semana sin acuerdo sobre las reformas de la policía y la justicia penal a pesar de la prominencia del papel de Minnesota en el desencadenamiento del gran cálculo racial de 2020. 

Desde afuera, el estado aparenta ser un lugar poco probable para haber provocado los peores disturbios civiles en un cuarto de siglo, dando lugar a miles de manifestaciones sostenidas y continuas en todo el país y en todo el mundo.

Después de todo, es un estado con una tradición de valores liberales encarnados por personas como Hubert Humphrey y Paul Wellstone. Y con las Ciudades Gemelas, tiene una innovadora y próspera economía, que regularmente coloca a las dos ciudades en las listas de mejores lugares donde vivir.

Pero para la población negra del estado, es una historia diferente. Minnesota ha sufrido durante mucho tiempo algunas de las más marcadas disparidades raciales en educación, ingresos, vivienda y salud. El año pasado, el servicio de noticias financieras 24/7 clasificó a Minneapolis-St. Paul como el cuarto peor lugar en América para vivir los negros.

A medida que más minnesotanos blancos se dan cuenta de esa paradoja y se unen a la lucha contra la desigualdad racial, algunos minnesotanos negros se desconciertan.

“Es exasperante escuchar algunas de estas cosas”, dijo Acooa Ellis, vicepresidente senior de Greater Twin Cities United Way. “La gente que quiere fingir estar sorprendida – para mí eso significa que no has estado prestando atención, o que has ignorado o desestimado a la gente negra a tu alrededor. Es exasperante para mí. Parece negligencia voluntaria”.

Aun así, los defensores y los líderes cívicos esperan que este momento tan cargado impulse el cambio en los sectores público y privado del estado, logrando el tipo de resolución rápida de un tema polémico que surgió durante el debate sobre el matrimonio gay hace una década.

“No culpo a la gente por ser pesimista sobre el cambio de algo que está profundamente arraigado en la sociedad, especialmente en un estado que no es tan diverso”, dijo Charlie Weaver, director ejecutivo de Minnesota Business Partnership, que incluye a las empresas Fortune 500 del estado y a otros grandes empleadores. “Pero yo diría, sólo míranos”. 

Hay razones para ser escépticos de que el progreso llegue rápidamente. 

Hasta hace muy poco, los Minnesotanos Negros han sido excluidos de la estructura de poder político en Minnesota. Tan recientemente como en 2016, de 201 legisladores sólo tres eran negros.

El Senado estatal aún no ha visto a una mujer negra como miembro, aunque al menos tres compiten por ganar un escaño en la a menudo aburrida institución de 162 años, donde la edad media se acerca a los 60 años. 

Como resultado, los agentes de poder del Capitolio, el personal legislativo y los cabilderos suelen tener experiencias muy diferentes a las realidades vividas por los negros, los indígenas y los minnesotanos de color.

En el Capitolio estatal en las últimas semanas, el asesinato de Floyd recibió una condena universal, incluso de los republicanos del Senado que han pedido que los funcionarios rindan cuentas. 

Pero su muerte también se produce durante una elección presidencial crítica que también tiene todos los 201 escaños legislativos de Minnesota en la papeleta. La división altamente polarizada y partidista de Minnesota – el único estado del país con una Legislatura dividida – complica aún más el panorama legislativo y las perspectivas de una reforma integral de la justicia penal y la policía. 

Para algunos, lo que es desconcertante es que estos problemas han sido conocidos – e incluso trabajados – durante décadas. Incontables organizaciones sin fines de lucro, desde las pequeñas y populares hasta las filantropías más adineradas han tratado de abordarlo. 

Minnesota tiene la segunda tasa más baja de graduación de estudiantes negros en la nación, con sólo el 67% de los estudiantes que obtienen su diploma. 

En el metro de las Ciudades Gemelas, la tasa de dueños de casas negros de 22%, fue 51% menor que la de los no negros, la mayor diferencia del país. Los negros de Minnesota también enfrentan disparidades en 15 de 17 indicadores de salud, incluyendo diabetes, enfermedades cardíacas, nacimientos prematuros y tasas de infección de VIH, según un informe del Departamento de Salud de Minnesota. 

“Lo hemos sabido y las comunidades de color lo han sabido durante años”, dijo Sean Kershaw, vicepresidente de la Fundación Wilder, una organización sin fines de lucro de St. Paul. “Hemos admirado el problema”, dijo, usando un chiste sombrío y sabio sobre el tema, que se escucha a menudo en los círculos gubernamentales y de organizaciones sin fines de lucro de Minnesota.  

Pero Kershaw ve progreso, y tal vez más reconocimiento del problema en los últimos tres meses – o incluso tres semanas – que en sus tres décadas anteriores aquí. Dijo que nunca ha visto este nivel de cambio relacionado con la raza que está viendo ahora.  El cambio comenzó bajo coacción cuando la pandemia de COVID-19 puso al descubierto los problemas de salud de las comunidades de color, que se enfrentan a mayores tasas de infección, hospitalización y muerte.

Las interrupciones escolares causadas por la cancelación de las clases presenciales han perjudicado más a los estudiantes de color, según informan los defensores, y amenazan con revertir los avances logrados en la educación de Minnesota en los últimos años. 

“La oportunidad que estamos viendo aquí es que este enorme problema de racismo y prejuicio sistémico se desarrolla en instituciones donde la gente realmente puede tener un impacto. Lo que espero que suceda después de que la gente termine de estar en las calles, es que vean lo que pueden hacer dentro de su propia organización”, dijo Kershaw.

Para muchos, la labor más vital comienza con el sistema de justicia penal. Como informó recientemente el Proyecto Marshall, Derek Chauvin, el desde entonces despedido oficial del Departamento de Policía de Minneapolis acusado del asesinato de Floyd, fue objeto de una docena de quejas, pero no recibió ninguna disciplina, según muestran los registros de la ciudad. Incluso, históricamente, cuando se han despedido policías en Minnesota, casi la mitad de los casos han vuelto a ser instalados bajo arbitraje. Los residentes negros de Minneapolis están sujetos a incidentes de uso de la fuerza a un ritmo siete veces mayor que los blancos.  Y una vez que son encarcelados, es más probable que sean puestos en confinamiento solitario.  

El Comisionado de Seguridad Pública de Minnesota, John Harrington, exsenador estatal y jefe de la policía, defendió el trabajo que él y el Fiscal General Keith Ellision hicieron en un grupo de trabajo para la reforma de la policía que pasó meses desarrollando recomendaciones de políticas que fueron dadas a conocer en febrero, antes del asesinato de Floyd. El esfuerzo incluyó cuatro audiencias.

“El fiscal general y yo habíamos hecho una promesa de que este documento no iba a ser simplemente otro informe que alguien iba a archivar”, dijo Harrington, refiriéndose al destino de innumerables informes sobre cuestiones raciales antes de éste. “Iba a ser un trabajo en marcha, vivo y respirante en donde íbamos a rehacer el mundo de la seguridad pública.”

Pero el cambio – especialmente en la policía y el sistema de justicia penal – es poco probable sin una acción legislativa. Dada la reticencia del Senado de mayoría republicana a moverse rápidamente, los reformistas podrían salir este año sin nada. 

Durante un emotivo debate en el Senado la semana pasada sobre las reformas policiales, el senador estatal Jeff Hayden, DFL-Minneapolis, instó al senador Warren Limmer, republicano de Maple Grove, a ver el tema de la policía a través de la lente de los senadores negros como él y el senador Bobby Joe Champion, DFL-Minneapolis.

“¿Por qué no dejamos de ver este tema a través de sus ojos, Senador, y empezamos a mirarlo a través de mis ojos?” Hayden dijo. “He estado lidiando con esto toda mi vida”.

El Senado controlado por los republicanos aprobó un modesto conjunto de cambios en la policía, como la prohibición de la mayoría de los asfixiantes, antes de levantar la sesión y dejar la ciudad. La mayoría de la Cámara de DFL y el Gobernador Tim Walz dijeron que las propuestas no fueron lo suficientemente lejos, y a partir de ahora incluso estos modestos cambios no se convertirán en ley.

Aunque sólo sea por las imágenes de la policía golpeando, machacando y conduciendo patrullas a través de multitudes de manifestantes pacíficos, el público parece haber llegado a ver el mundo a través de los ojos de hombres negros como Hayden. Las encuestas muestran que el movimiento Black Lives Matter tiene ahora más apoyo público que nunca. Lo que da esperanza a los defensores de la justicia racial es que tal vez esta vez, Minnesota puede que aproveche la oportunidad de promulgar un cambio transformador.  

Una encuesta de la Universidad de Monmouth del 2 de junio encontró que el 57% de los americanos creen que los oficiales de policía son más propensos a usar fuerza excesiva en una situación difícil o peligrosa si el culpable es negro, lo cual es un aumento de sólo el 34% en 2016. La mayoría de los estadounidenses también creen que la ira que hay detrás de las protestas por los asesinatos policiales de negros está justificada.  

Los esperanzados minnesotanos establecen un paralelo con la batalla del matrimonio gay, que comenzó con la derrota de una enmienda constitucional en 2012 seguida de la legalización completa por la Legislatura el año siguiente. 

Sin embargo, hay diferencias clave. El matrimonio entre personas del mismo sexo es un tema mucho más estrecho, y los proponentes de la campaña por la igualdad en el matrimonio en Minnesota incluyeron a muchos patrocinadores prominentes y acaudalados. Los Minnesotanos negros nunca han logrado la riqueza intergeneracional que ha dado a los Minnesotanos blancos uno de los más altos estándares de vida en América.  

Weaver, que encabeza la Minnesota Business Partnership, dijo que ve una larga batalla por delante similar a la campaña de matrimonio entre personas del mismo sexo, que tuvo lugar durante dos años.

“No descarto el escepticismo”, dijo Weaver, cuyo grupo publicó una propuesta detallada para la reforma de la policía que sigue el liderazgo del grupo de trabajo de Harrington y Ellison. 

Pero incluso la presencia de Weaver en el debate significa que el cambio puede estar en marcha. Es un ex comisionado del Departamento de Seguridad Pública y jefe de personal del exgobernador Tim Pawlenty, el último republicano en ganar un cargo estatal aquí. 

“¿Creo yo, creen nuestros miembros, que todos los habitantes de Minnesota son racistas? No”, dijo Weaver. “¿Hay otros sistemas y estructuras que pueden llegar a ser inherentemente racistas? Absolutamente. ¿Existe un prejuicio inconsciente, especialmente de parte de los que estamos en Minnesota, que crecimos en un estado que es en su mayoría blanco? No hay duda de ello”.

https://minnesotareformer.com/2020/06/22/minnesota-the-epicenter-of-a-racial-reckoning-may-not-pass-police-reform-after-all-why/ 

Leave a Reply

Message:*

Name:*

Email:*

Website:

This blog is kept spam free by WP-SpamFree.