Hispanoamericanos: Una herencia orgullosa

Por Juan E. Rodríguez, MBA, autor y editor de Diversity Jobs

Al celebrar el Mes Nacional de la Herencia Hispana, recuerdo al comediante hispano que una vez bromeó que incluso en el mes que se nos da para celebrar nuestra herencia, todavía tenemos que cruzar una frontera.

El Mes Nacional de la Herencia Hispana se extiende del 15 de septiembre al 15 de octubre de cada año y este año no se me ocurre un tema más apropiado para caracterizar esta celebración que el cruce de fronteras.

Para los hispanos, este año ha sido acerca del cruce de fronteras, comenzando con el feroz debate migratorio generado por el deseo del gobierno de restringir el flujo de inmigrantes ilegales a los Estados Unidos, en su mayoría desde países al sur de nuestras fronteras (toda Latinoamérica, no sólo México) ya que estos inmigrantes cruzan las fronteras de este país por tierra, mar y aire en busca de una vida mejor.

Los hispanos cruzan fronteras desde todas las direcciones para llegar a esta maravillosa tierra de oportunidades y alcanzar un nivel de prosperidad que de otra manera no podríamos obtener en nuestros países de origen. Sin embargo, por alguna razón tenemos la impresión, ya sea real o imaginada, de que no se nos quiere aquí. Si bien es muy cierto que hay algunos que preferirían un país sin hispanos (y otras minorías, en ese sentido) la realidad es que en un país tan diverso como los Estados Unidos, la aceptación de los hispanos es probablemente más común que el rechazo. Asumiendo que eso es cierto, ¿por qué tendemos a sentir que no somos bienvenidos aquí?

En mi opinión, este sentimiento de aislamiento dentro de los Estados Unidos tiene mucho más que ver con otra frontera que muchos inmigrantes hispanos eligen no cruzar una vez que han entrado al país: la frontera del idioma. Si bien es importante mantener nuestro patrimonio y nuestra cultura, es igualmente importante aprender el idioma de este país. Aunque los gobiernos locales, estatales y federales intentan atender las necesidades de la población hispana inmigrante monolingual proporcionando traducción para las elecciones, para las comparecencias judiciales y otros servicios en los cargos públicos, es nuestro deber y responsabilidad hacer el esfuerzo de aprender inglés y cruzar esta frontera que dificulta el progreso de los hispanos mono-linguales.

Un argentino me dijo una vez que, si tuviera que saltar en paracaídas de un avión a una remota región de China, tendría que aprender chino o moriría de hambre, ya que es muy improbable que el gobierno le proporcione traducción. En los Estados Unidos, el gobierno gasta millones de dólares proporcionando servicios de traducción y traduciendo documentos, pero al hacerlo, pueden perpetuar la falta de conocimiento en inglés por parte de los inmigrantes hispanos. ¿Qué nos cuesta aprender el idioma de la nación anfitriona? En todo caso, dará lugar a nuevas oportunidades financieras y educativas y ayudará a derribar las barreras culturales que presenta un conocimiento limitado del inglés.

De ninguna manera estoy sugiriendo que los inmigrantes hispanos abandonen sus diferentes culturas y se conviertan en “gringos”. Como puertorriqueño orgulloso, no trato de ocultar mi etnicidad, pero al mismo tiempo me doy cuenta de que una exhibición constante y muy obvia de mi orgullo étnico a veces puede ser perjudicial. Es importante encontrar un equilibrio entre de dónde venimos y quiénes somos, para equilibrar nuestro origen y nuestro carácter. Como todos los latinos de este país, no sólo estoy definido por mi etnia, sino que también estoy definido por mi carácter, mis habilidades y los otros componentes de mi personalidad.

Como grupo, los hispanos tendemos a definirnos consistentemente únicamente por nuestro punto de origen, nuestro lenguaje común y por nuestras culturas estrechamente relacionadas. Esta es una espada de doble filo, porque al acentuar nuestras diferencias, nos alejamos más de la necesaria asimilación que nos ayudará a salir adelante. Si bien es muy importante mantener nuestra cultura y recordar de dónde venimos, es doblemente importante que hagamos los cambios necesarios en la forma en que valoramos la educación y la movilidad social.

En lugar de atribuir la culpa de nuestros problemas a alguna teoría de conspiración no probada de que la población principal está tratando activamente de retener a los hispanos y obstaculizar nuestro progreso, tenemos que aceptar la responsabilidad de nuestros propios fracasos y hacer los cambios necesarios para rectificar la situación. Actualmente estamos rezagados en comparación con la población principal en educación, en el ingreso promedio, y tenemos una mayor incidencia de familias sin padre y embarazos en adolescentes. ¿Cuánto de esto podemos culpar realmente a los blancos y al establecimiento que dirige esta gran nación?

No estoy diciendo que el racismo institucional y la discriminación no existan, porque claramente, existen. Pero tenemos que hacer nuestra parte para ayudar a minimizar los efectos de estos males. Como dicen en los deportes, “la mejor defensa es una buena ofensiva”. Si nuestra educación está por debajo, tenemos que trabajar más duro para educarnos mejor para competir con los demás, demostrando así que estamos a la par y somos tan capaces de tener éxito como los demás. Si nos faltan habilidades en el idioma inglés o nuestros acentos hacen que nuestros intentos de comunicación sean incomprensibles, debemos trabajar más duro para mejorar nuestro dominio del idioma inglés y minimizar el acento para darnos a entender mejor.

El beneficio que hay que aprovechar de nuestros esfuerzos por mejorar es que, al menos, la gente nos verá más como iguales, en lugar de un grupo que se queda corto en áreas que son esenciales para avanzar y para el éxito individual y colectivo. Las personas en general tienen un miedo irracional de lo desconocido y diferente, y exhiben una cierta cantidad de tentativa, particularmente cuando se trata de diferencias culturales. Minimizamos esas diferencias mejorándonos a nosotros mismos y demostrando nuestra competencia y competitividad. Cada mejora individual que hacemos colectivamente nos ayuda a seguir adelante, e incluso si no lo hiciera, ¿nos podría perjudicar una mejora personal? Claro que no.

Cruzar la frontera cultural no es tan difícil como parece, y ciertamente no tiene que venir a expensas de negar nuestra herencia. Siento que uno de los mayores problemas que tenemos como minorías es, como he dicho, que tendemos a definirnos por nuestra raza, etnia u orientación sexual. Una vez más, es perfectamente aceptable definirnos de esta manera, pero lo que se pierde en esta necesaria celebración de la diversidad es el reconocimiento de esos rasgos y características que nos unifican con el resto de la población.

Pasamos tanto tiempo pensando en lo que nos hace diferentes que olvidamos las cosas que tenemos en común, las mismas cosas que nos unen. Parte de la razón por la que existe tanta división en este país es porque nos negamos a definirnos bajo un mismo paraguas, como una raza americana, si se quiere. Preferimos definirnos como varias razas que compiten, y la única vez que realmente nos reunimos como pueblo estadounidense es en fechas patrióticas (a veces) y cuando recordamos fechas trágicas como el 11 de septiembre.

Una vez más, de ninguna manera insisto en que dejemos de identificarnos como hispanos y dejemos de celebrar nuestras diferencias. Sólo estoy sugiriendo que trabajemos un poco más duro para asimilarnos, ya que es una de las cosas que nos ayudará a progresar y avanzar. Ya es hora de que abracemos no sólo nuestras diferencias culturales, sino también las similitudes que nos unen. Al hacerlo cruzaremos la última gran frontera que nos detiene, la frontera de la división. Sólo entonces empezaremos a dar pasos grandes y rápidos y a avanzar como pueblo.

Por último, debemos concentrar nuestros esfuerzos en mirar hacia un futuro más brillante, en lugar de tratar de recuperar un pasado que debería estar detrás de nosotros. Por ejemplo: en los debates de inmigración que obsesionaron al mundo político a principios de este año y curiosamente se desconcertaron una vez que el Congreso llegó a un punto muerto, uno de los argumentos que los hispanos presentaron fue que los estados del oeste y el suroeste una vez pertenecieron a México, y que la ola de inmigración ilegal era una “reconquista” o una retoma de lo que una vez fue suyo.

Es este tipo de lógica irrelevante y defectuosa la que nos mantiene viviendo en el pasado y dando la espalda a un futuro más brillante a medida que centramos nuestros esfuerzos inútiles en reclamos infructuosos. Es este tipo de tonterías y pensamiento ignorante lo que nos detiene como pueblo. Al centrarnos en el pasado construimos una nueva frontera para cruzar, porque bloqueamos nuestra visión hacia el futuro y creamos una frontera mental que se hace cada vez más difícil de cruzar. Buscamos constantemente algún tipo de compensación por los errores del pasado, en lugar de centrar nuestra energía en mejorarnos y cruzar esas fronteras que nos llevarán a un futuro mejor. Nunca avanzaremos si miramos constantemente hacia atrás.

Mientras disfrutamos de las fiestas culturales de este mes de celebración, recordemos cruzar las fronteras que dificultan nuestro progreso, avanzando hacia el futuro más brillante que nos espera más adelante.

https://www.hispanicheritagemonth.org/index.php/hispanic-heritage-month/22-national-hispanic-heritage-month

Eventos Locales para celebrar el Mes de la Hispanidad Hispana

¡Aquí tienen una lista de eventos en las Ciudades Gemelas para celebrar el Mes de la Herencia Hispana!

 

  • ¡Viva Selena! Mes de la Herencia Hispana – Con Selena (1997 Digital). Domingo, 15 de septiembre, 2019, 6:30 pm // 7:00 pm película, $9 Antes del evento // $11 en la puerta. The Parkway Theater, 4814 Chicago Ave. Minneapolis, MN 55417

 

  • Comienzo del Mes de la Herencia Hispana. Sábado 14 de Septiembre 11:00-4:00 pm. Northfield Public Library Minnesota 210 Washington St., Northfield, Minnesota 55057

 

  • Evento de LatinoLEAD Mes de la Herencia Hispana: ¡Celebrating our Latinidad! Miércoles, 2 de Octubre, 2019, Crown Roller Mill Building, 105 South 5th Avenue, Minneapolis, MN 55401 5:30 PM – 7:30 PM

 

  • Young Professionals Networking: Viajes y la Herencia Hispana, lunes, 7 de Octubre, 6:00 – 8:00 PM La Doña Cervecería 241 Fremont Ave N., Minneapolis, MN.

 

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