Mes de la herencia afroamericana, Ocho afrolatinos que hicieron contribuciones importantes a la historia de EE.UU.

Hace casi 100 años, el historiador
Carter G. Woodson estableció
una conmemoración de una
semana de logros e historia de los
afroamericanos. A través de esa
iniciativa, Woodson sembró las
semillas para lo que eventualmente
se conocería como el Mes de la
Herencia Afroamericana

Por Jenay Wright – remezcla.com

En los Estados Unidos, el mes de
febrero es una celebración de la
cultura afroamericana, rindiendo
homenaje a aquellos que lucharon
por la igualdad racial y social. El mes sirve
para resaltar la existencia de la diáspora
africana en los Estados Unidos, y en la
escuela convirtió nuestras clases de civismo
e historia en discusiones necesarias sobre
sus contribuciones. Sin embargo, muchas
veces esta historia está incompleta.
Aunque comúnmente aprendemos sobre
figuras afroamericanas imperativas como
Martin Luther King Jr., Malcolm X, Rosa
Parks, Harriet Tubman, Maya Angelou, y
muchos otros, no escuchamos a menudo
sobre la importancia de los afrolatinos en
los Estados Unidos. Debido a que los negros
y los latinos generalmente se perciben
equivocadamente a ser mutuamente
excluyentes, los afrolatinos se ven pasados
por alto.

Como reconocemos y honramos la herencia
negra, les presentamos a ocho afrolatinos
cuyas importantes contribuciones a la
historia de Estados Unidos no deben
pasar desapercibidas durante el Mes de la
Herencia Afroamericana o el resto del año.

Miriam Jiménez Román

La influencia de Miriam Jiménez Román es
expansiva, pero tal vez nada se siente tan
fuertemente como su libro, The Afro-Latin@
Reader: History and Culture in the United
States. Jiménez lidera el AfroLatin@ Forum
(Foro afrolatin@), que se dedica a sensibilizar
a los Latin@s en Estados Unidos. Ha utilizado
sus propias experiencias como puertorriqueña
negra para educar al mundo sobre la Afro
Latinidad y cerrar la brecha entre la presencia de
afroamericanos y latinos en los Estados Unidos.
Creó espacios y canales para los latinos negros
que antes no existían y abordó problemas que
a menudo pasan desapercibidos. Junto con su
coeditor, Juan Flores, Román llevó a cabo talleres
informativos con estudiantes de secundaria y
descubrió que muchos tenían dificultad para
entender la afro latinidad.

Por eso entendió la importancia de elaborar
un libro como The AfroLatin@ Reader y que era
algo que siempre debió haber existido. “Dije
que quería un libro que abordara algunas de las
preocupaciones que sentía yo cuando era joven”,
dijo Jiménez Román, “Este tipo de libro debió
haber existido cuando era niña porque la negrura
se equiparaba con ser afroamericana. Esta visión
limitada me causaba preocupación con mi
negrura porque me crie como puertorriqueña
negra, y estoy muy consciente de cómo la raza y
la etnia han impactado mi vida”.

Piri Thomas

El libro Down These Mean Streets, por el autor
Piri Thomas, es una obra destacada sobre Afro
Latinidad en los Estados Unidos. Hablando

sobre el racismo, los problemas de identidad
y la pobreza que experimentó durante su vida
creciendo en el Harlem Latino (Spanish Harlem)
en Nueva York, el poeta cubano-puertorriqueño
creó una pieza de literatura que brilló una luz
sobre su propia comunidad.

Como un latino de piel más oscura, se enfrentó
a la discriminación, tanto de su familia como de
la sociedad en su conjunto. Según el New York
Times, su padre tenía preferencia hacia sus hijos
de piel más clara. Durante su juventud usó y
vendió drogas y terminó en prisión después de
herir a un oficial de la policía. Durante sus siete
años encarcelado, terminó la escuela secundaria
y se dedicó a escribir. El trabajo que creó fue
tan revolucionario que su editor le dijo que con
Down These Mean Streets, Piri creó un nuevo
género, uno donde “cada cual escribe como sí
mismo”.

También se involucró en su comunidad y abogó
por la juventud en riesgo. En Puertorrican Voices
in English: Interviews with Writers de Carmen
Dolores Hernández, Piri dijo que, si la gente
quería saber lo que había hecho después de
escribir su novela, todo lo que tenían que hacer
era “preguntar a las comunidades, las escuelas y
las universidades”.

Piri es recordado como una influyente voz
del Movimiento Nuyorican, que capturó las
experiencias de los puertorriqueños en Nueva
York a través de la discriminación y marginación
que enfrentaron.

José Celso Barbosa

El médico, sociólogo y político José Celso
Barbosa fue uno de los primeros puertorriqueños
y personas de ascendencia africana en recibir
un título médico en los Estados Unidos.
Pero también hizo historia de muchas otras
maneras. Sirvió en el gabinete ejecutivo bajo el
gobernador de Puerto Rico Charles H. Allen y se
unió al primer Senado de Puerto Rico. Barbosa,
que abogó por la estadidad, también estableció
El Tiempo, el primer periódico bilingüe de la isla.

Sylvia del Villard

Sylvia del Villard, natural de Santurce, Puerto
Rico, no era ajena a las artes escénicas. La
actriz, bailarina y activista se enfrentó a la
discriminación mientras cursaba sus estudios en
la Universidad Fisk de Tennessee.

Pero no fue hasta que se mudó a la ciudad de
Nueva York que del Villard comenzó a interesarse
por sus raíces, uniéndose a un grupo de ballet
llamado Africa House. También estableció el
Teatro Afro-Boricua El Coquí, que la Asociación
Panamericana del Festival del Nuevo Mundo
nombró “como la autoridad más importante de
la cultura puertorriqueña negra”.

En la década de 1970, ella y Carmen Belén
Richardson también hablaron sobre el racismo
que enfrentan los artistas negros en los medios
de comunicación de Puerto Rico. En 1971,
Del Villard publicó un comunicado de prensa
“criticando las prácticas de casting racistas en la
televisión, las limitadas oportunidades para los
actores y actrices negros, y el uso continuo de
blackface”.

Gwen Ifill

La fallecida presentadora de noticias de
televisión Gwen Ifill, cuyo padre era de
ascendencia panameña y barbadense, dejó
una huella en los medios estadounidenses.
Como una de las primeras mujeres negras en
organizar un programa nacional de asuntos
públicos televisados en los Estados Unidos,
allanó el camino para otros periodistas de color.
Ifill trabajó para The Washington Post, The
New York Times, NBC y PBS, y se convirtió en
la primera mujer negra en moderar un debate
vicepresidencial.

Después de su muerte en 2016, PBS publicó
un artículo titulado “ Querida Gwen: Cartas de
mujeres periodistas de color a quien inspiró”
que mostró lo profundo que es su legado. Para
Gwen, era necesario defender la diversidad en
el periodismo. “La diversidad es esencial para
el éxito de la industria de las noticias, y los
periodistas deben incluir voces diversas en su
cobertura para llegar a un público más amplio.
Tenemos historias que contar, pero muchas
en nuestra audiencia han dejado de escuchar
porque pueden decir que no estamos hablando
de ellas”, dijo Ifill.

En otoño de 2018, Simmons College cambió el
nombre de su programa de artes de medios a
nombre de la periodista, llamándolo el Gwen Ifill
College of Media, Arts, and Humanities.

Julia de Burgos

La poetisa y periodista Julia Constanza Burgos
García fue procedente de Carolina, Puerto Rico.
Desde Puerto Rico hasta Nueva York y Cuba,
la influencia de Julia de Burgos se siente en
muchos lugares. Su poesía se dirigió a temas de
feminismo e igualdad social. Su dinámica poesía
influyó profundamente en muchos escritores
afrocaribeños que vinieron tras ella. A los 19
años, se graduó de la Universidad de Puerto Rico
con un título de enseñanza.

Junto a las Hijas de la Libertad (Daughters
of Freedom) y la rama de mujeres del
Partido Nacionalista Puertorriqueño, siguió
comprometida con apoyar el feminismo y el
Movimiento Nuyorican.

De Burgos celebro su negrura en su poema Ay,
Ay, Ay de la Grifa Negra, la cual lee en parte,
“ay ay ay, que soy grifa y pura negra/grifería en
mi pelo, cafrería en mis labios/y mi chata nariz
mozambiqueña.”

Como señala Vanessa Pérez Rosario en Becoming
Julia de Burgos: The Making of a Puerto Rican
Icon, los críticos dijeron que simbolizaba el
“grito herido de nuestra conciencia nacional que
reflejaba la soledad de nuestra hora política más
oscura”.

Arturo Schomburg

Arturo Schomburg fue un historiador que
generó una importante cantidad de conciencia
para la diáspora africana. Según los informes,
inspirado por un maestro que dijo que los
descendientes africanos no tenían historia,
dedicó su vida a mostrar cuán vitales eran sus
contribuciones.

Después de mudarse a Nueva York, se convirtió
en una figura importante en el Renacimiento
de Harlem. También se unió al Comité
Revolucionario de Puerto Rico y cofundó la
Sociedad Negra de Investigación Histórica,
que unió a académicos africanos, caribeños y
afroamericanos. Más tarde se desempeñó como
presidente de la American Negro Academy, que
se centra en la historia y la literatura negra.

En 1925, Schomburg fundó la División de
Literatura Negra, Historia e Impresión de la 135th
Street Branch Library. Más tarde fue reconocido
como el Centro Schomburg para la Investigación
en la Cultura Negra, una “institución cultural
líder en el mundo dedicada a la preservación
de materiales enfocados en experiencias
africanas, afroamericanas, y de la diáspora
africana. Reconocido por su prominencia en
humanidades digitales, investigación académica
y vasta colección que abarca más de 10 millones
de artículos, el Schomburg Center ganó el
National Media for Museum and Library Service
en 2015.”

Felipe Luciano

Felipe Luciano es el fundador de la rama de
Nueva York de los Young Lords, un grupo
activista puertorriqueño iniciado en Chicago
y Nueva York con las mismas misiones que
el revolucionario Partido Pantera Negra
(Black Panther Party). Los Young Lords fueron
“indiscutiblemente el principal catalizador de
la iniciación de la segunda generación boricua
en Estados Unidos a la política radical”. Luciano
se centró en la liberación de las comunidades
oprimidas.

Luciano fue criado bajo condiciones
desfavorecidas por una madre soltera, y a pesar
de estas condiciones estaba decidido a ir a la
universidad y conseguir una educación. Su
participación en el activismo estudiantil en la
universidad es lo que llevó a la creación de los
Young Lords y a que se uniera a los Original Last
Poets, una coalición de poetas afroamericanos y
afro-puertorriqueños.

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