Dia de los Presidentes 2019

Festividad estadounidense que se celebra el tercer lunes de febrero

Famous Landmark and Mountain Sculpture – Mount Rushmore, near Keystone, South Dakota.

El Día de los Presidentes 2019 se lleva a cabo el lunes 18 de febrero.
Originalmente establecido en 1885 en reconocimiento al Presidente
George Washington, el día festivo se hizo popularmente conocido
como el Día de los Presidentes después de que se trasladó como
parte de la Ley Uniforme de Días Festivos del Lunes, un intento de
crear más fines de semana largos para los trabajadores de la nación

Si bien varios estados aún tienen días festivos individuales en honor
a los cumpleaños de Washington, Abraham Lincoln y otras figuras,
el Día de los Presidentes ahora se ve popularmente como un día para celebrar a
todos los presidentes de los Estados Unidos, pasados y presentes.

Cumpleaños de Washington
La historia de la fecha del Día de los Presidentes comienza en 1800. Luego de la
muerte de George Washington en 1799, su cumpleaños el 22 de febrero, se convirtió en un día perenne de conmemoración.

En ese momento, Washington era venerado como la figura más importante en la historia
de Estados Unidos, y eventos como el centenario de su nacimiento en 1832 y el
inicio de la construcción del Monumento a Washington en 1848 fueron motivo de celebración nacional.

Si bien el cumpleaños de Washington fue una celebración no oficial durante la mayor parte del siglo XIX, no fue hasta finales de la década de 1870 que se convirtió en un
feriado federal. El senador Steven Wallace Dorsey de Arkansas fue el primero en proponer la medida, y en 1879 el presidente Rutherford B. Hayes la convirtió en ley.

Las vacaciones inicialmente solo se aplicaron al Distrito de Columbia, pero en
1885 se expandió a todo el país. En ese momento, el Cumpleaños de Washington
se unió a otros cuatro días festivos federales  reconocidos a nivel nacional —el Día de
Navidad, el Día de Año Nuevo, el Cuatro de julio y el Día de Acción de Gracias— y fue el
primero en celebrar la vida de una persona estadounidense. El día de Martin Luther King Jr., firmado en ley en 1983, fue el segundo.

Ley uniforme de vacaciones de lunes
El cambio del cumpleaños de Washington al Día de los Presidentes comenzó a fines de la década de 1960, cuando el Congreso propuso una medida conocida como la Ley Uniforme de Días Festivos del Lunes. Defendido por el senador Robert McClory
de Illinois, esta ley buscó cambiar la celebración de varios feriados federales
de fechas específicas a una serie de lunes predeterminados.

Muchos consideraron que el cambio propuesto era una forma novedosa de crear más fines de semana de tres días para los trabajadores de la nación, y se creía que garantizar que los días festivos cayeran en el mismo día laborable reduciría el ausentismo de los empleados. Si bien algunos argumentaron que cambiar los días festivos de sus fechas originales rebajaría su significado, el proyecto de ley también contó con un amplio apoyo tanto del sector privado como de los sindicatos y fue visto como una forma segura de impulsar las ventas minoristas.

El Uniform Monday Holiday Act también incluía una disposición para combinar la
celebración del cumpleaños de Washington con la de Abraham Lincoln, que cayó el
12 de febrero. El cumpleaños de Lincoln había sido un día festivo estatal en lugares
como Illinois, y muchos apoyaron unirse a los dos días como una manera de dar igual
reconocimiento a dos de los estadistas más famosos de Estados Unidos.

La parte principal de la Ley de vacaciones uniformes del lunes se aprobó en 1968 y
entró en vigor oficialmente en 1971 tras una orden ejecutiva del presidente Richard
M. Nixon. El cumpleaños de Washington se cambió de la fecha fija del 22 de febrero al tercer lunes de febrero.

¿Sabías? El Día del Presidente nunca cae en
el cumpleaños real de ningún presidente
estadounidense. Cuatro directores
ejecutivos —George Washington, William
Henry Harrison, Abraham Lincoln y Ronald
Reagan— nacieron en febrero, pero sus
cumpleaños son demasiado tempranos
o tardíos para coincidir con el Día de los
Presidentes, que siempre se celebra el tercer
lunes del mes.

Día de los presidentes transformado
Si bien la orden de Nixon claramente llamaba el nuevo cumpleaños festivo de
Washington, no pasó mucho tiempo antes de que comenzara el cambio al Día de los Presidentes.

El alejamiento del 22 de febrero llevó a muchos a creer que la nueva fecha
estaba destinada a honrar tanto a Washington como a Lincoln, ya que ahora
se encontraba entre sus dos cumpleaños. Los mercadólogos pronto aprovecharon
la oportunidad para aprovechar el fin de semana de tres días con ventas, y
se anunciaron ofertas en el “Día de los Presidentes” en las tiendas de todo el país.

A mediados de la década de 1980, el cumpleaños de Washington era conocido
por muchos estadounidenses como el Día de los Presidentes. Este cambio se había
solidificado a principios de la década de 2000, momento en el que casi la mitad de
los 50 estados habían cambiado el nombre del día festivo al Día de los Presidentes en sus calendarios.

Algunos estados incluso han elegido personalizar el día festivo agregando
nuevas figuras a la celebración. Arkansas, por ejemplo, celebra a Washington, así
como a la activista de derechos civiles Daisy Gatson Bates. Alabama, mientras tanto, usa
el Día de los Presidentes para conmemorar a Washington y Thomas Jefferson (quien nació en abril).

Washington y Lincoln siguen siendo los dos líderes más reconocidos, pero el Día de los
Presidentes se considera popularmente como un día para reconocer las vidas y
los logros de todos los jefes ejecutivos de Estados Unidos. Algunos legisladores se han
opuesto a esta opinión, argumentando que agrupar a George Washington y Abraham
Lincoln junto con presidentes menos exitosos minimiza sus legados.

Las medidas del Congreso para restaurar los cumpleaños individuales de Washington
y Lincoln se propusieron a principios de la década de 2000, pero no lograron
obtener mucha atención. Por su parte, el gobierno federal se ha aferrado a la encarnación original del día festivo como celebración del primer presidente del país. El tercer lunes de febrero aún figura en los calendarios oficiales del cumpleaños de Washington.

Celebraciones y tradiciones del Día de los Presidentes
Al igual que el Día de la Independencia, el Día de los Presidentes se ve
tradicionalmente como un momento de celebración y recuerdo patriótico. En su
encarnación original como el Cumpleaños de Washington, la festividad ganó un
significado especial durante las dificultades de la Gran Depresión, cuando los retratos de

George Washington a menudo aparecían en las portadas de los periódicos y revistas cada 22 de febrero.

En 1932, la fecha se usó para restablecer el Corazón Púrpura, una decoración
militar creada originalmente por George Washington para honrar a los soldados
muertos o heridos mientras servían en las fuerzas armadas. Los grupos patrióticos y
Boy Scouts of America también celebraron el día, y en 1938, unas 5,000 personas
asistieron a misa en la catedral de Saint Patrick en la ciudad de Nueva York en honor a Washington.

En su forma moderna, el Día de los Presidentes es utilizado por muchos grupos
patrióticos e históricos como una fecha para organizar celebraciones, recreaciones
y otros eventos. Varios estados también requieren que sus escuelas públicas pasen
los días previos al Día de los Presidentes enseñando a los estudiantes sobre los
logros de los presidentes, a menudo con un enfoque en las vidas de Washington y
Lincoln.

George Washington
George Washington nació el 22 defebrero de 1732, en la plantación
de tabaco de su padre en Virginia colonial. Trabajó como agrimensor
en la frontera de Virginia y luego pasó a ser mayor en una fuerza
militar de Virginia. Después de su heroico servicio durante la Guerra
Franco-Indígena, regresó al hogar de su familia, Mount Vernon, en Virginia,
y se convirtió en un exitoso hacendado. En 1775, cuando estalló la Guerra de
Independencia de Estados Unidos entre las colonias y Gran Bretaña, Washington fue
escogido unánimemente por el Congreso Continental como comandante en jefe
del ejército continental. Su reducido grupo de soldados enfrentaron a un
ejército profesional bien armado; no obstante, condujo sus fuerzas andrajosas
hacia la victoria en medio de increíbles adversidades. Los británicos se rindieron en

Yorktown, Virginia, en 1781.

En 1976, el Congreso de Estados Unidos le confirió el ascenso póstumo a general de
seis estrellas para garantizar que su rango sería para siempre superior al de los demás
miembros de la milicia. Washington gozaba de respeto casi total con las ofertas de
poder político en el momento de su triunfo militar. En lugar de ello, decidió retomar
su vida privada en Mount Vernon. En 1787, presidió la redacción de la Constitución
de Estados Unidos y, una vez ratificada se convirtió en la alternativa unánime para
ser el primer presidente de Estados Unidos. Su administración duró dos períodos de
cuatro años, de 1789 a 1797. Al final del segundo período, Washington ya era el
personaje más popular de Estados Unidos y pudo haber continuado en el cargo,
pero renunció al poder dejando así un precedente para sus sucesores.

Abraham Lincoln
Abraham Lincoln nació el 12 de febrero de 1809 y en 1860 se convirtió en el presidente número 16 de Estados Unidos. Como presidente, guio al país a través de una gran crisis constitucional, militar y moral — la Guerra Civil estadounidense (1861–1865) — después de que 11 de los 15 estados esclavistas del Sur se independizaran de Estados Unidos para
conformar los Estados Confederados de América. La Proclama de Emancipación, emitida el 1 de enero de 1863, prohibió la esclavitud en los estados confederados aún insurrectos.
La proclama cambió la guerra de un conflicto sobre los derechos de los estados
a una guerra cuyos objetivos incluían la abolición de la esclavitud. Lincoln creía que
se necesitaba una enmienda constitucional para garantizar el fin de la esclavitud y
apoyó la aprobación de la Enmienda 13 de la Constitución, que fue adoptada
en diciembre de 1865. Lincoln murió a causa de un disparo propinado por un
simpatizante de los confederados el 9 de abril 1865, cinco días después de que se rindió la Confederación.

 

 

 

 

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