12 DE OCTUBRE

¿Día de la Raza, Colón o de los Pueblos Indígenas?

El 12 de octubre (o el lunes más cercano a él) se celebra tradicionalmente en América como el día en que Cristóbal Colón llegó en 1492.

Marca el nacimiento de una nueva identidad mundial gracias al encuentro y mezcla de los pueblos originarios del continente americano con los colonizadores españoles.

 

En los países de habla inglesa, el día se celebra como el Día de Colón o el Día de los Pueblos Indígenas. En los países y comunidades de habla española, se le conoce como Día de la Raza.

 

El Día de la Raza es la celebración de la herencia hispana de América Latina y trae consigo todas las influencias étnicas y culturales que la hacen distintiva.

 

Algunos datos históricos sobre este día feriado:

 

  • Cristóbal Colón, nacido Cristoforo Colombo, siguiendo la teoría de que el mundo era redondo y no plano, navegó al oeste de España para encontrar una nueva ruta a China o a las Indias Orientales. Quería también probar sus cálculos de la circunferencia de la tierra.

 

  • Sus cálculos fallaron y no encontró una nueva ruta para conseguir especias. En cambio, el 12 de octubre de 1492, él y su pequeña flota de tres barcos, la Niña, la Pinta y la Santa María, desembarcaron en una de las islas ahora conocidas como las Bahamas. La isla exacta es un tema de debate y conjetura, pero de allí pasó a Cuba y La Española, ahora República Dominicana y Haití, y regresó a España para contar sus aventuras.

 

  • Con la aprobación y financiación de la monarquía, se estableció en 1493 con una flota de 17 barcos y regresó para recorrer su ruta anterior. Esta vez exploró Puerto Rico y las Islas de Sotavento, y fundó una colonia en La Española. No encontró especias, ni oro en grandes cantidades, pero volvió a España. Hizo su tercer viaje al Nuevo Mundo en 1498, donde exploró la costa de Venezuela y se quedó impresionado por el agua dulce del Orinoco, el cual desembocaba en el Atlántico.

 

  • Por sus esfuerzos, Colón se convirtió en almirante y gobernador general de las nuevas colonias hasta que fue enviado de regreso a España bajo desgracia en el año 1500. Superó esa humillación lo suficiente como para hacer un cuarto y último viaje en 1502, que aterrizó en Costa Rica. Cuando murió en 1506, Colón fue deshonrado y casi olvidado. Si Colón debe ser celebrado como el hombre que abrió la exploración y colonización en América Central y del Sur, o condenado por lo mismo, es un debate continuo.

 

  • Cristóbal Colón y el Día de Colón son vilipendiados en algunos lugares porque se le acusa de traer los males de la esclavitud, el sistema de encomienda y las enfermedades de Europa a América Latina. Era avaricioso, cruel y allanó el camino para la conquista.

 

Ahora, más de 500 años después, recordamos los hechos y celebramos no a Colón, el hombre, sino a las acciones e influencias de todas las personas que vinieron después de él, que unieron su cultura europea con las culturas indígenas y, con dificultad, con sangre y años de batalla, los malentendidos y la traición han creado la sociedad multicultural y multiétnica que ahora celebramos con el Día de la Raza.

 

Más ciudades de EEUU abandonan el Día de Colón para honrar a los verdaderos descubridores de América

 

A estas alturas, probablemente ya sabe que Cristóbal Colón no descubrió América. Ni siquiera fue el primer europeo en hacerlo.

 

De alguna manera, el explorador italiano del siglo XV todavía tiene su propia fiesta nacional. Pero más ciudades y estados están desechando el Día de Colón para honrar a las personas que estuvieron aquí primero, y que sufrieron mucho después de la llegada de Colón.

 

Apenas este año, al menos una docena de ciudades de Estados Unidos, incluyendo a San Francisco y Cincinnati, decidieron dejar de observar el Día de Colón y, en cambio, celebraron el Día de los Pueblos Indígenas el lunes 8 de octubre.

 

Docenas de otras ciudades y estados enteros, incluyendo Minnesota, Alaska, Vermont y Oregon, también han reemplazado el Día de Colón con el Día de los Pueblos Indígenas. Hawaii celebra el Día de los Descubridores el segundo lunes de octubre. Y Dakota del Sur celebra el día de los nativos americanos.

 

Entonces, ¿qué hizo realmente Colón?

 

No fue el primero en descubrir el Nuevo Mundo, el término generalmente se utiliza para referirse a las Américas modernas. Los pueblos indígenas habían estado viviendo aquí durante siglos cuando Colón llegó en 1492.

 

Tampoco fue el primer europeo en el Nuevo Mundo. Leif Eriksson y los vikingos llegaron cinco siglos antes. Pero Colón allanó el camino para la “exploración, explotación y colonización europea de las Américas”, según la Enciclopedia Británica.

 

Si bien muchos escolares aprenden sobre la Niña, la Pinta y la Santa María, los detalles menos atractivos de los viajes de Colón incluyen la esclavitud de los nativos americanos y la propagación de enfermedades mortales.

 

Las sociedades indígenas de las Américas “fueron diezmadas por la exposición a enfermedades del Viejo Mundo, desmoronándose bajo el peso de la epidemia”, escribió el historiador David M. Perry.

 

“Colón no sabía que su viaje propagaría enfermedades a través de los continentes, por supuesto, pero la enfermedad no fue el único problema … También tomó esclavos para exhibirlos en casa y trabajar en sus tierras conquistadas”.

 

Pero no hay duda de que los viajes de Colón “tuvieron un impacto histórico innegable, lo que desató la gran era de la exploración, el comercio y, finalmente, la colonización del Atlántico por parte de los europeos”, escribió Perry.

 

Impresiones presidenciales muy diferentes sobre el día de Colón.

 

El presidente Benjamin Harrison comenzó a celebrar el Día de Colón en 1892 para conmemorar el 400 aniversario del desembarco de Colón en las Bahamas. En 1934, el presidente Franklin D. Roosevelt convirtió el Día de Colón en un día feriado nacional.

 

Desde 1971, los presidentes han escrito tradicionalmente una proclamación anual el segundo lunes de octubre. Pero las proclamaciones de los dos últimos presidentes no podrían ser más diferentes.

 

El año pasado, el presidente Donald Trump generó críticas cuando su primera proclamación del Día de Colón no mencionó a los nativos americanos.

 

“La llegada permanente de los europeos a las Américas fue un evento transformador que cambió de manera innegable y fundamental el curso de la historia humana y preparó el escenario para el desarrollo de nuestra gran Nación”, escribió Trump.

 

“Por lo tanto, en el Día de Colón, honramos al hábil navegante y al hombre de fe, cuya hazaña valiente reunió a los continentes e inspiró a muchos otros a perseguir sus sueños y convicciones, incluso ante la extrema duda y la tremenda adversidad”.

 

En contraste, está la proclamación del presidente Barack Obama un año antes, que elogió la ambición de Colón, pero también reconoció el lado más feo de los viajes de Colón.

 

“Al marcar esta rica historia, también debemos reconocer el dolor y el sufrimiento reflejados en las historias de los nativos americanos que habían residido en esta tierra durante mucho tiempo antes de la llegada de los europeos”, escribió Obama, citando “violencia, privación y enfermedad”.

 

“Mientras reflexionamos sobre los aventureros a lo largo de la historia que trazaron nuevos cursos y buscaron nuevas alturas, recordamos a las comunidades que sufrieron, rendimos tributo a nuestra herencia y abrazamos el multiculturalismo que define la experiencia estadounidense”.

 

 

Dia de los pueblos indígenas en Minnesota

 

Desde las protestas hasta los desfiles, los nativos americanos celebraron el lunes el Día de los Pueblos Indígenas, un reclamo de un día festivo dedicado en el pasado a Cristóbal Colón.

 

Algunos recordaron que cuando eran niños, sus padres ofrecieron una narrativa de Colón que era muy diferente de lo que aprendieron en la escuela.

 

“Estaba perdido. Realmente nunca descubrió América porque ya estábamos aquí”, dijo John Bobolink, quien ayudó a organizar un desfile en St. Paul. “Algunas de las atrocidades que cometió contra nuestra gente, no es una historia bonita”.

 

Los manifestantes, muchos de ellos niños escolares, caminaron a través de la lluvia desde la American Indian Magnet School hasta el Indian Mounds Regional Park en el lado este de la ciudad. El clima hizo que varias escuelas se retiraran del desfile, pero al menos 150 personas se presentaron para marchar. Las festividades continuaron en Minneapolis durante toda la tarde.

 

El desfile se ha llevado a cabo el segundo lunes de octubre durante los últimos años, luego de la decisión de Minneapolis en el 2014 de cambiar el nombre del Día de Colón al Día de los Pueblos Indígenas, dijo Bobolink. Saint Paul siguió su ejemplo al año siguiente. San Francisco, Cincinnati, Denver y muchas otras ciudades continuaron la tendencia.

 

Nina Berglund, de 19 años, se adelantó al día con un acto de protesta. El domingo por la noche, ella y algunos amigos se dirigieron al Capitolio del Estado de Minnesota y arrojaron una sábana sobre la estatua de Cristóbal Colón, por lo que parecía que llevaba un vestido rojo. Berglund dijo que era en honor a las mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas.

 

“Cada familia nativa que conozco tiene una historia como esa”, dijo. “Tienen un miembro de la familia que fue agredido, tienen un miembro de la familia que fue violado, tienen un miembro de la familia que ni siquiera saben lo que les pasó”.

 

Pero el día también trataba simplemente de celebrar una cultura que durante siglos había sido reprimida, dijo.

 

“Es más que hermoso ver a estos jóvenes tan orgullosos de quiénes son”, dijo.

 

 

“En 1492, los nativos descubrieron que eran indios, descubrieron que vivían en América, descubrieron que estaban desnudos, descubrieron que existía el pecado, descubrieron que debían obediencia a un rey y a una reina de otro mundo y a un dios de otro cielo, y que ese dios había inventado la culpa y el vestido y había mandado que fuera quemado vivo quien adorara al sol y a la luna y a la tierra y a la lluvia que la moja.”
― Eduardo Galeano, Los hijos de los días

 

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