INMIGRANTES

Que regresaron, se quedaron, o nunca llegaron…
Una aldea guatemalteca cuenta su historia de inmigración a los EE. UU

Por: Marisa Penaloza y John Burnett- NPR

La población de la provincia de Huehuetenango, Guatemala, es mayormente maya. Es una región remota cerca de la frontera con México, a unas siete horas en auto de la capital, Ciudad de Guatemala, en carreteras que son increíblemente empinadas, a menudo sin pavimentar y muy angostas.

El pueblo de San Antonio Las Nubes se encuentra a lo alto de la Sierra de los Cuchumatanes en Huehuetenango. Su nombre, San Antonio de las Nubes, proviene de la vasta manta de la neblina que envuelve a los árboles.

Oscar Leonel López, de treinta y dos años, ha vivido aquí toda su vida, excepto por un par de meses cuando intentó emigrar a los Estados Unidos en febrero del año pasado. “Mi intención era ir a Florida”, dice, pero fue atrapado en la frontera y deportado rápidamente. López tiene una esposa y seis hijos pequeños.

“Tomé la decisión de emigrar a los Estados Unidos porque aquí no hay trabajos”, dice, “es por eso que las mujeres, los niños, todos se van de mi país”, para ganarse la vida decentemente, dice. “Mi familia no tenía dinero para enviarme a la escuela y estudiar una profesión. Quizás mis hijos puedan obtener una educación y puedan crear una vida mejor para ellos”. López dice que la pobreza lo obligó a dejar la escuela después del séptimo grado.

La cantidad de personas que salen de Centroamérica y llegan a la frontera del sudoeste ha aumentado, al igual que las deportaciones bajo la dura represión inmigratoria del presidente Trump. El grupo más grande de inmigrantes no autorizados proviene del llamado Triángulo Norte que consiste de Guatemala, Honduras y El Salvador. En Guatemala, los inmigrantes más orientados al norte provienen de la provincia de Huehuetenango.

‘Lo que sufrimos aquí es peor de lo que arriesgamos’

López sabe que las leyes de inmigración han cambiado en los EE. UU. y que el viaje se ha vuelto más peligroso, “pero lo que sufrimos aquí es peor de lo que arriesgamos”, dice. “La gente está obligada a arriesgar el viaje, a perder dinero [prestado para pagar a los traficantes de personas], porque si tengo suerte de cruzar, sé que tendré trabajo”.

Pero los empleos no son la única fuerza que impulsa la inmigración ilegal desde Guatemala.

“Hay muchos guatemaltecos que ya están allí [en los Estados Unidos] y han podido construir bonitas casas aquí”, dice. “Eso es lo que vemos aquí”.

López está hablando de las nuevas y majestuosas casas de estilo occidental, de bloque de cemento, ubicadas entre las casas de madera típicas de una sola habitación, como la suya, una clara evidencia de que el riesgo vale la pena, dice.

Oscar López tiene un pequeño terreno donde cultiva maíz. “Cuando los precios de los cultivos son buenos, puedo cuidar a mi familia, pero ahora la sequía está matando nuestras cosechas”. López dice que no tiene otros recursos o una cuenta bancaria, así que “si pierdo mi cosecha, eso es todo. No gano dinero”.

Abuelos que nunca consideraron irse

Natividad Galicia y su esposo Diego Saucedo son los abuelos de López. Su granja y su hogar están al lado de los de López. Cultivan maíz y brócoli, y crían pollos y ovejas para vender. Galicia tiene 79 años y Saucedo tiene 85, pero están lejos de jubilarse.

“No tenemos dinero para cosas básicas”, dice Saucedo. “No podemos comprar comida, no podemos establecer un negocio y ni siquiera podemos vestirnos adecuadamente”. Él mira hacia abajo y señala su ropa y zapatos muy gastados. “Comemos tortillas y algunas verduras”, dice Saucedo, “rara vez comemos carne, tal vez una vez a la semana”. La pareja termina las oraciones uno del otro. “También comemos frijoles”, dice su esposa.

A medida que cae el sol, la pareja camina a través de su pequeño campo de maíz para controlar a sus animales, empujando las hojas de maíz con las manos para abrir camino. El rebuzno animado de un burro se escucha en la distancia.

“Aquí están nuestras cuatro ovejas”, dice Saucedo con orgullo. Su esposa agrega, “Los guardamos en este corral porque el coyote las amenaza”. Perder incluso una oveja sería una pérdida significativa de ingresos para ellos: cada oveja se vende por 300 o 400 quetzales o el equivalente de $40 a $50. Les toma meses engordar a sus ovejas para venderlas.

A Saucedo le faltan los dientes frontales, pero por lo demás él y su esposa parecen estar en buen estado de salud. Nunca han tenido seguro de salud. “Nos valemos por nuestra cuenta aquí afuera”, si nos enfermamos usamos remedios caseros, dice Natividad Galicia con una suave sonrisa en su rostro.

Cuando se les pregunta si alguna vez pensaron en emigrar a los Estados Unidos como su nieto, Galicia responde sin vacilar: “Por supuesto que no. Nunca. Siempre hemos sido pobres, pero nunca pensamos en eso. Ni siquiera cuando éramos jóvenes. “Saucedo1234 agrega: “La gente de entonces no hablaba mucho sobre la migración y nunca tuvimos dinero para viajar, es demasiado caro y es peligroso”, dice. “¿Qué pasa si nos perdimos porque no conocemos el camino?” pregunta casi susurrándose a sí mismo. Su esposa agrega, “pero hoy es diferente para los jóvenes”, dice, “todos quieren irse”. Ella se ríe, “pero muchos vuelven rápidamente. Los Estados Unidos no les permite quedarse más tiempo”.

Encontrar una manera de quedarse

Oscar López todavía está tratando de encontrar un ingreso alternativo para mantener a su gran familia. Toca la guitarra y la batería electrónica con una banda de marimba y gana algo de dinero cuando ocasionalmente es contratado para tocar en fiestas. Y, desde su deportación el año pasado, recibió una beca financiada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación a través de la Asociación para el Desarrollo Sostenible de la Juventud, conocida como ADESJU por sus iniciales en español. Es una organización en la ciudad de Huehuetenango que trabaja para proporcionar a los jóvenes una educación alternativa y trata de disuadirlos de emigrar a los Estados Unidos.

López sabe que tiene suerte. Está estudiando para convertirse en electricista certificado. “Tal vez como electricista ganaré suficiente dinero para mantener a mi familia”, dice.

ADESJU también apoya un programa comunitario en San Antonio Las Nubes, La noche de cine del domingo. López y un puñado de otros jóvenes filman películas educativas y de Hollywood en una pantalla de televisión de 52 pulgadas en una casa vacía de una habitación que pertenece a una familia que emigró a los EE. UU. López y su grupo preparan aperitivos como papas fritas para comprar en la noche de cine. La idea es proporcionar entretenimiento muy necesario, fomentar la construcción de relaciones en la comunidad y ofrecer a los jóvenes la oportunidad de obtener ingresos adicionales.

“¿Volveré a hacer el viaje?” López se pregunta en voz alta. “Si tengo una oportunidad, por supuesto”, dice, “pero ahora mismo quiero trabajar duro aquí. Tengo una manera de proporcionar una vida decente para mi familia. Estoy feliz aquí en Guatemala”.

Migrantes que murieron cruzando la frontera de EE. UU. – un tributo inolvidable

Mientras muchos logran alcanzar el sueño americano hay otros que lo arriesgan todo por cruzar la frontera con el anhelo de escapar de la pobreza, la maldad y muchas veces persecución por su propio gobierno y la corrupción del bajo mundo. Cientos de inmigrantes pierden sus vidas cada año durante su intento de cruzar la frontera.

La siguiente historia trata sobre un grupo compasivo que le da voz a esas personas que lo abandonan todo y arriesgan sus vidas en esos desiertos mortales.

Por Lauren Rearick – Huffpost

Durante la última década, miles de inmigrantes indocumentados han muerto intentando cruzar la frontera de Estados Unidos desde México. En el desierto del sur de Arizona, con sus condiciones ambientales extremas, han ocurrido niveles de muerte “consistentemente altos”.

Los migrantes se enfrentan a hipotermia, insolación y deshidratación cuando intentan ingresar a los EE. UU., y los que fallecen a lo largo del camino con frecuencia no son identificados. Los artículos personales que llevan a menudo se quedan a lo largo de la frontera, junto con otros artículos abandonados por sus dueños durante la peligrosa caminata.

Jody Ipsen, natural de Tucson, Arizona, desea honrar la memoria de estas personas. Ella creó el “Proyecto de colchas migrantes”, una serie de arte de instalación permanente, que consta de colchas de retazos conmemorativos hechos con prendas desechadas, dejadas en áreas donde se sabe que los migrantes, muchos de ellos de América Central, descansaron y se refugiaron durante su travesía por el desierto.

Ipsen y un equipo de voluntarios han fabricado una colcha al año desde el año 2000. Cada trabajo incluye los nombres de los migrantes que murieron ese año; la palabra “unknown” o “desconocido” se usa para designar a una persona no identificada.

Para encontrar los artículos usados ​​en el proyecto, los voluntarios recorren el desierto a lo largo del sector fronterizo de Tucson en busca de campamentos abandonados. Cuando encuentran un sitio con artículos abandonados, se deshacen de la basura y los materiales reciclables y vuelven a colocar la ropa que todavía está en buenas condiciones: maones, pañuelos, camisas de trabajo y telas bordadas.

Los creadores evitan usar artículos que se cree que pertenecieron a una persona que haya muerto. Y devuelven documentos importantes que encuentran al consulado correspondiente al país de origen de los documentos.

Ipsen todavía recuerda vívidamente su inspiración para el proyecto: estaba caminando por una sección de montañas cerca del sector fronterizo de Tucson cuando se encontró con un campamento abandonado donde notó artículos que presumió habían dejado migrantes: biberones, pañales, una lata de frijoles, mochilas, ropa, limones, limas e incluso ajo.

“Me di cuenta de que algo muy preocupante estaba sucediendo en el sector de Tucson cerca de mi casa”, dijo.

“Sentí una profunda compasión por estas personas que cruzaban la frontera”, agregó.  “Simplemente sentí un inmenso dolor”.

Se unió a las organizaciones humanitarias establecidas para brindar ayuda a los migrantes y realizó un viaje a Centroamérica para aprender más acerca de por qué las personas hacen el viaje por el desierto. Después de su viaje, tuvo la idea de localizar y limpiar las áreas de descanso de los migrantes cerca de su casa. Y nació el Proyecto de Colchas Migrantes.

Para Ipsen, el deseo de crear y continuar este proyecto es personal. Ella era una de siete hermanos y recuerda haber dado viajes frecuentes al otro lado de la frontera con sus padres. “Fuimos bastante pobres”, dijo. “Íbamos a comprar harina, azúcar, café y queso, y cosas así en México porque era más barato para nuestra familia”.

Para muchos migrantes, la violencia extrema y la pobreza en sus hogares centroamericanos los obligan a hacer el peligroso viaje a pie a través de la frontera entre México y Estados Unidos. A pesar de la actitud negativa de la administración Trump sobre la inmigración, los expertos creen que continuarán los cruces de desierto extralegales.

“Este flujo de familias de Centroamérica no se detendrá porque si las causas principales aún persisten, estas personas seguirán llegando a los EE. UU. o a otros países”, dijo Francesca Fontanini, vocera del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en las Américas.

Y a medida que la administración Trump continúa demonizando a los inmigrantes indocumentados, los participantes del proyecto Migrant Quilt continuan ansiosos por compartir su trabajo.

“Es horrible lo que sucedió con los Dreamers y los niños migrantes encarcelados”, dijo Ipsen. “Siento que es cada vez más importante salir y exhibir las colchas y hablar sobre la política que está ocurriendo”.

Las colchas están actualmente en exhibición en la Galería Urban Edge en Waukegan, Illinois, hasta el 14 de octubre. Exhibiciones adicionales están programadas en galerías en todo Estados Unidos hasta 2019. Las próximas fechas se publicarán en el sitio web de migrantquiltproject.org.

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