CELEBRAMOS EL DIA DEL TRABAJO

El Día del Trabajo es una fiesta nacional de los EE. UU. celebrada el primer lunes de cada mes de septiembre. A diferencia de la mayoría de las vacaciones en EE. UU., es una celebración extraña sin rituales, excepto el de ir de compras y hacer barbacoas. Para la mayoría de las personas, simplemente marca el último fin de semana de verano y el comienzo del año escolar.

Los fundadores de la fiesta a finales de 1800 imaginaron algo muy diferente. Los fundadores buscaban dos cosas: una forma de unificar a los trabajadores sindicales y una reducción en el tiempo de trabajo.

 

Historia del Día del Trabajo

 

El primer Día del Trabajo tuvo lugar en 1882 en la ciudad de Nueva York bajo la dirección del Sindicato Central de Trabajadores de esa ciudad.

 

Este día festivo federal fue creado por el movimiento obrero a fines del siglo 19 y se convirtió en un día feriado en 1894. A fines del siglo 19, en el apogeo de la revolución industrial en los Estados Unidos. El estadounidense promedio trabajaba jornadas de 12 horas y semanas laborables de siete días para ganarse la vida. A pesar de las restricciones en algunos estados, niños de tan solo 5 ó 6 años trabajaban en fábricas, molinos y minas en todo el país, ganando una fracción de los salarios de sus contrapartes adultas. Personas de todas las edades, especialmente los muy pobres y los recién-inmigrantes, a menudo se enfrentaban a condiciones de trabajo extremadamente inseguras, con acceso insuficiente a aire fresco, a instalaciones sanitarias o descansos.

 

¿Por qué se inventó el Día del Trabajo?

 

El Día del Trabajo surgió porque los trabajadores sintieron que estaban pasando demasiadas horas y días en el trabajo.

 

En la década de 1830, los trabajadores de la industria manufacturera realizaban semanas de 70 horas en promedio. Sesenta años más tarde, en 1890, las horas de trabajo habían disminuido, aunque el trabajador promedio de fabricación todavía trabajaba en una fábrica 60 horas a la semana.

Estas largas horas de trabajo hicieron que muchos organizadores sindicales se concentraran en ganar un día laboral más corto, de ocho horas. También se enfocaron en lograr que los trabajadores tuvieran más días libres, como las vacaciones del Día del Trabajo, y reducir la semana laboral a solo seis días.

Estos primeros organizadores ganaron claramente, ya que los datos más recientes muestran que la persona promedio que trabaja en la manufactura está empleada por un poco más de 40 horas a la semana y la mayoría de la gente trabaja solo cinco días a la semana.

 

Sorprendentemente, muchos políticos y dueños de negocios estaban realmente a favor de dar más tiempo libre a los trabajadores. Eso se debe a que los trabajadores que no tenían tiempo libre no podían gastar sus salarios en viajes, entretenimiento o cenas fuera de la casa.

 

A medida que la economía de EE. UU. se expandió más allá de la agricultura y la fabricación básica a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, las empresas se volvieron importantes para encontrar consumidores interesados ​​en comprar los productos y servicios que se producían en cantidades cada vez mayores. Acortar la semana de trabajo fue una forma de convertir a la clase trabajadora en una clase consumidora.

Originalmente el día del trabajo comenzó como una manifestación significativa exigiendo derechos para los trabajadores. A medida que la industria manufacturera suplantó cada vez más a la agricultura como la fuente del empleo estadounidense, los sindicatos, que aparecieron por primera vez a fines del siglo XVIII, se hicieron más prominentes y vocales. Comenzaron a organizar huelgas y reuniones para protestar por las malas condiciones y obligar a los empleadores a renegociar las horas de trabajo y el pago. Los sindicatos también se declararon en huelga para protestar recortes salariales y el despido de representantes sindicales.

En la década de 1800, los sindicatos cubrían solo a una pequeña fracción de los trabajadores y eran balcanizados y relativamente débiles. El objetivo de organizaciones como el Sindicato Central del Trabajo y contrapartes más modernas como la AFL-CIO era el de reunir a muchos sindicatos pequeños para lograr una masa y poder críticos. Los organizadores del primer Día del Trabajo estaban interesados ​​en crear un evento que reuniera a diferentes tipos de trabajadores para conocerse y reconocer sus intereses comunes.

 

Sin embargo, los organizadores tenían un gran problema: ningún gobierno o empresa reconoció el primer lunes de septiembre como un día libre. El problema se resolvió temporalmente al declarar una huelga de un día en la ciudad. Se esperaba que todos los trabajadores en huelga marchasen en un desfile y luego comieran y bebieran en un picnic gigante después.

 

Hoy día, los sindicatos han ayudado a mantener la calidad de vida y a aumentar las protecciones para los trabajadores. Pero también han sido atacados por el poder que han creado para negociar sobre los beneficios del sector laborar compartido, aunque su industria no esté representada por sindicatos. El más reciente ataque fue este 27 de junio, cuando el Tribunal Supremo de los Estado Unidos en una decisión 5-4 en el caso Janus v. AFSCME hizo que fuera más difícil para los trabajadores organizarse en sindicatos. Janus le permite a los empleados del sector público a disfrutar de los beneficios de un contrato negociado sin pagar cuotas para el sindicato. Esto se ha visto por los críticos como la culminación de décadas de ataques para tratar de desestabilizar financieramente a los sindicatos en la nación.

 

La Corte Suprema anunció que no se puede exigir que los empleados del gobierno que están representados por un sindicato pero que no pertenecen a ese sindicato paguen una tarifa para cubrir los costos del sindicato para negociar un contrato que se aplique a todos los empleados. La decisión 5-4 anuló un fallo anterior, que data de 1977, que permitía a los sindicatos a cobrar esos honorarios, que a menudo se conocen como honorarios de “participación justa” o de “agencia”. Quienes se oponen a los aranceles aclamaron el fallo de hoy como una gran victoria para la Primera Enmienda, mientras que la juez Elena Kagan, que escribió el principal desacuerdo en el caso, advirtió que el fallo podría interrumpir “miles de contratos en  proceso que involucran a millones de empleados”.

 

Según ha sido analizado por muchos, la calidad de vida es peor en los estados con uniones más débiles. El resultado del “derecho al trabajo” es este: los sindicatos se desmantelan. Los salarios son más bajos, las personas tienen menos probabilidad de tener seguro de salud y los recursos necesarios para una educación de calidad. Sin embargo, la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos recientemente publicó datos que muestran que la tasa de membresía sindical de Minnesota aumentó del 14.2% de la fuerza laboral total en 2016 al 15.2% en 2017, un aumento de 46,000 personas trabajadoras y casi un 5% más alto que la tasa nacional.

 

“Estas cifras muestran que, a pesar de las amenazas políticas de Washington, más residentes de Minnesota ejercen su libertad de organizarse en sindicatos para negociar una vida mejor”, dijo el presidente de la AFL-CIO de Minnesota, Bill McCarthy. “No es coincidencia que a medida que la membresía sindical aumentó en 2017, también lo hizo el salario promedio de Minnesota. Los trabajadores sindicales establecen estándares de salarios y seguridad que benefician a todos los trabajadores.”

 

¿Significa que tenemos el día libre?

 

Es un error común asumir que, dado que el Día del Trabajo es un día feriado nacional, todos tienen el día libre. Nada está más lejos de la verdad.

 

Si bien el primer Día del Trabajo fue creado por la huelga, la idea de unas vacaciones especiales para los trabajadores fue fácil de apoyar por los políticos. Fue fácil porque proclamar un día feriado, como el Día de la Madre, no les cuesta nada a los legisladores y los beneficia al favorecerlos con los votantes. En 1887, Oregon, Colorado, Massachusetts, Nueva York y Nueva Jersey declararon un día feriado legal especial en septiembre para celebrar a los trabajadores.

 

En 12 años, la mitad de los estados del país reconocieron el Día del Trabajo como día festivo. Se convirtió en feriado nacional en junio de 1894 cuando el presidente Grover Cleveland firmó el proyecto de ley del Día del Trabajo. Si bien la mayoría de las personas interpretó esto como el reconocimiento del día como una vacación nacional, la proclamación del Congreso solo abarca a los empleados federales. Depende de cada estado declarar sus propias vacaciones legales.

 

Además, proclamar cualquier día festivo oficial significa poco, ya que un día festivo oficial no requiere que los empleadores privados e incluso algunas agencias gubernamentales den a sus trabajadores el día libre. Muchas tiendas están abiertas en el Día del Trabajo. Los servicios gubernamentales esenciales en protección y transporte continúan funcionando, y aún programas menos esenciales como los parques nacionales están abiertos. Debido a que no todos tienen tiempo libre en el Día del Trabajo, se les instó a los trabajadores sindicalistas en la década de 1930 a organizar huelgas de un día si su empleador se negaba a darles el día libre.

 

En la declaración anual del presidente del año del año pasado, Obama alentó a los estadounidenses a “observar este día con programas apropiados, ceremonias y actividades que honren las contribuciones y la resistencia de los trabajadores estadounidenses”.

 

La proclamación, sin embargo, no declara oficialmente que un trabajador tenga tiempo libre.

Controversia: militantes y fundadores

 

Hoy en día, la mayoría de la gente en los EE. UU. piensa en el Día del Trabajo como un día festivo no conflictivo. No hay drama familiar como en el Día de Acción de Gracias, no hay asuntos religiosos como en Navidad. Sin embargo, hace 100 años hubo controversia.

 

La primera controversia por la que la se peleaba fue el de cómo los trabajadores militantes deberían actuar en un día diseñado para honrar a los trabajadores.

 

Los miembros comunistas, marxistas y socialistas del movimiento sindical apoyaron el 1 de mayo como un día internacional de manifestaciones, protestas callejeras e incluso violencia, que continúa hasta hoy. Sin embargo, los miembros más moderados del sindicato abogaron por un Día del Trabajo en septiembre de desfiles y picnics. En los EE. UU., los picnics, en lugar de las protestas callejeras, ganaron el día.

 

También hay disputa sobre quién surgió con la idea. La historia más temprana de mediados de la década de 1930 acredita a Peter J. McGuire, quien fundó la Hermandad de Carpinteros de la ciudad de Nueva York, en 1881, sugiriendo una fecha que caería “casi a la mitad entre el 4 de julio y el Día de Acción de Gracias” que “públicamente” muestren la fuerza y ​​el espíritu de cuerpo de las organizaciones comerciales y sindicales. Académicos de principios de los años setenta forman un caso excelente de que Matthew Maguire, un representante de la Unión de Maquinistas, en realidad fue el fundador del Día del Trabajo. Sin embargo, como Matthew Maguire fue visto como demasiado radical, Peter McGuire, siendo más moderado, recibió el crédito. A quien realmente se le ocurrió la idea probablemente nunca se sabrá.

 

¿Hemos perdido el espíritu del Día del Trabajo hoy en día?

 

El Día del Trabajo ya no se trata de sindicalistas marchando por la calle con pancartas y sus herramientas de comercio. En cambio, es una fiesta confusa sin rituales asociados. La fiesta original estaba destinada a manejar un problema de largas horas de trabajo y no tener tiempo libre. Aunque la batalla por estos temas parecería haber sido ganada hace mucho tiempo, este problema está comenzando a regresar con fuerza, no para los trabajadores de la industria manufacturera, sino para los trabajadores de cuello blanco altamente cualificados, muchos de los cuales están constantemente conectados al trabajo. Trabajan todo el tiempo y nunca se toman unas vacaciones.

 

Inicia un nuevo ritual que honre el espíritu original del Día del Trabajo.

 

En honor al Día del Trabajo, dese el día libre. No vaya a trabajar. Apague su teléfono, computadora y otros dispositivos electrónicos que lo conectan con su rutina diaria. Luego vaya a una barbacoa, como lo hicieron los participantes originales hace más de un siglo, ¡y celebre tener al menos un día libre del trabajo durante el año!

 

7 hechos sorprendentes sobre el día del trabajo 

 

A continuación compartimos siete cositas que probablemente nunca supo sobre las vacaciones del Día del Trabajo.

 

  1. La primera celebración del Día del Trabajo fue el 5 de septiembre de 1882 en la ciudad de Nueva York.

Ese martes, 10,000 ciudadanos marcharon por los derechos laborales en las calles de Manhattan. Durante este tiempo, el estadounidense promedio trabajaba 12 horas al día, seis días a la semana. No fue sino hasta que la Ley Adamson pasó el 3 de septiembre de 1916 que se estableció nuestro moderno día laboral de ocho horas.

 

  1. El Día del Trabajo a menudo se confunde con “May Day”

La mayoría de los países fuera de EE.UU. celebran el Día Internacional de los Trabajadores, o “Primero de Mayo” (May Day), en lugar del Día del Trabajo. El concepto es el mismo, pero se celebra el 1 de mayo en todo el mundo.

 

  1. Gran controversia: ¿Se puede usar blanco después del Día del Trabajo?

Hay tres hipótesis sobre los orígenes de la directiva de “no usar blanco después del Día del Trabajo”.

 

La primera teoría, en desacuerdo con muchos, se basa en la distinción de clases a principios del siglo XX. Aunque la ropa blanca era claramente un lujo de clase alta, después de la Guerra Civil se hizo más difícil distinguir a las mujeres que venían de dinero antiguo o dinero nuevo. Las damas de la clase más alta luego se inventaron reglas de moda absurdas para eliminar a los que estaban “fuera de lugar”.

 

La segunda teoría habla de un enfoque más práctico al señalar que el Día de los Caídos (Memorial Day) y el Día del Trabajo marcan el principio y el fin de la temporada de verano y, por lo tanto, ya no se necesitaban ropas blancas más ligeras y veraniegas.

 

La última teoría tiene que ver con las revistas de moda populares, que pueden haber comenzado a promover la ropa de otoño después del Día del Trabajo, y la tendencia pegó.

 

Cualquiera que sea la razón, se puede asegurar que esta regla de la moda ya no existe. Solo escuche a Michael Kors en septiembre del 2013: “Ignora las reglas anteriores, usar blanco después del Día del Trabajo es glamoroso”.

 

  1. El Día Del Trabajo irónicamente causa algunas de las horas de trabajo más largas para los trabajadores minoristas.

El fin de semana del Día del Trabajo es famoso por tener ventas alocadas. Desafortunadamente, esto significa que los trabajadores minoristas (una facción que representa el 6% del sistema de empleo del país) tienen que trabajar más horas en un día especialmente dedicado a la apreciación laboral. De hecho, se espera que muchos otros profesionales trabajen en el Día del Trabajo, así como oficiales correccionales, oficiales de policía, bomberos, enfermeras y más.

 

  1. El Día del Trabajo es el final oficial de la temporada de hot dogs (perritos calientes).

Hablamos en serio. Está registrado como tal en el sitio web del National Hot Dog & Sausage Council

 

  1. Es el segundo fin de semana de vacaciones más peligroso para conducir en las autopistas de EE. UU.

Según CBS News, hubo 308 víctimas durante el fin de semana del Día del Trabajo entre 2011 y 2015, acercándose a las cifras de 312 víctimas durante Memorial Day. Estas fiestas particulares designan el comienzo y el final del verano, donde la emoción se intensifica y los jóvenes tienden a ser más imprudentes en las carreteras.

 

  1. Este día de fiesta también simboliza otros fines y comienzos.

Sí, el Día del Trabajo es el “final no oficial del verano” y el final de la temporada de perros calientes. Pero también es el comienzo de la temporada de la NFL, el football americano: casi todos los partidos de inicio de la NFL comienzan el fin de semana después del Día del Trabajo. El Día del Trabajo es el final de los pantalones blancos, pero el comienzo de los pantalones negros … y también es, por desgracia, el final de los fines de semana largos hasta noviembre.

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