DE CAZADORES NAZI A GUERREROS CONTRA EL FASCISMO

Durante seis décadas, Serge y Beate Klarsfeld dedicaron sus vidas a cazar a ex-nazis – desde guardias de campos de exterminio hasta líderes de la Gestapo – y llevarlos ante la justicia. Fueron los Klarsfeld quienes identificaron al Carnicero de Lyon, Klaus Barbie, quien vivía en el exilio en Bolivia bajo un nombre falso. Gracias en gran parte a sus esfuerzos, Barbie fue extraditado a Francia y pasó sus últimos años en una prisión francesa, condenada por haber enviado a la muerte a unos 14,000 judíos franceses y líderes de la resistencia.

 

Por David A. Andelman

 

Los Klarsfeld identificaron a los fascistas que se habían dispersado tras el final de la Segunda Guerra Mundial, en ocasiones a exilios ocultos. El dúo los persiguió, a menudo bajo gran riesgo, y responsabilizaron a los políticos y diplomáticos que trataron de enmascarar sus orígenes nazis y forjar una nueva vida en Europa posterior al Holocausto.

En 1968, durante una conferencia del partido gobernante Unión Democrática Cristiana de Alemania, Beate se lanzó al escenario y abofeteó al canciller Kurt Georg Kiesinger, quien había servido en el Partido Nazi durante la guerra. Por gritar “nazi, nazi, nazi”, fue encarcelada brevemente, pero Kiesinger duró menos de un año en el cargo después de eso. Hasta el día de hoy, me dijeron recientemente los Klarsfeld, creen que esta acción jugó un papel central en la llegada del moderado Willy Brandt como sucesor de Kiesinger.

 

Hoy, 73 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, con la mayoría de sus sujetos nazis muertos o encarcelados, los Klarsfeld han dirigido su atención al aumento del neofascismo e, inevitablemente, la comodidad y el apoyo que la extrema derecha siente de parte de Donald Trump. El enfoque del dúo ahora está en el poder de la resurgencia en Europa de la extrema derecha.

 

Por supuesto, no están solos, ya que gran parte la corriente dominante del continente teme que los moderados y los liberales de toda Europa están “ocupando un lugar especial en el infierno de Trump”. Ese fue el enfoque de nuestra conversación la semana pasada en las oficinas del cónsul general francés en la Quinta Avenida en Nueva York.

 

Los Klarsfeld creen que, desde la inmigración hasta los aranceles o tarifas, todos bajo el amplio y abarcador paraguas de una apelación a la visión más extrema del nacionalismo, Trump y muchos de sus asesores restantes reflejan el margen derecho de Europa: una visión profundamente preocupante del futuro. Los Klarsfeld señalaron el momento en que el nuevo embajador de Trump en Alemania, Richard Grenell, llegó para ocupar su puesto y comentó que quería “empoderar” la derecha europea, señalando al canciller nacionalista austriaco Sebastian Kurz como una “estrella de rock”.

 

Hungría y Polonia también han caído bajo el atractivo nacionalista de la extrema derecha. Consideremos al líder autocrático de Polonia, quien el martes por la noche, de repente purgó gran parte de la Corte Suprema de la nación de un solo golpe, confirmando la total pero total ruptura del país con los procesos democráticos.

 

“Los partidos de derecha en Europa usan el mismo lenguaje que Trump”, dijo Beate Klarsfeld. Serge respondió rápidamente: “Tiene una forma de comunicarse con los ciudadanos que es nueva. Quiere tener realmente el poder en sus manos. Eso es peligroso porque siempre había algún tipo de equilibrio antes”. Pero ya no.

 

El lenguaje que ha inflamado y alentado a la extrema derecha se ha centrado en muchos de los temas vitales que están acaparando en Europa. Trump tendrá que enfrentárseles cara a cara cuando llegue a Bruselas para una cumbre de la OTAN el 11 de julio, y en lo que promete ser una visita muy apretada a Londres y una reunión personal con el presidente ruso Vladimir Putin en Helsinki.

 

También es el tipo de lenguaje que más ha energizado a los Klarsfelds. , tienen fuentes alternativas de motivación. En efecto, están depositando sus esperanzas en el resurgimiento de la corriente moderada de Europa y aquellos preparados para acoger a líderes como Emmanuel Macron en Francia y rechazar líderes de extrema derecha como Marine Le Pen en Francia o Geert Wilders en los Países Bajos. Es decir, siempre que Macron pueda cumplir sus promesas de transformar a la economía y la sociedad francesas. “Si Macron no tiene éxito, es muy preocupante”, dijo Beate, frunciendo el ceño.

 

¿Para qué están luchando los Klarsfeld hoy? “Respeto de la vida humana, de la libertad, la libertad individual y la libertad colectiva, la protección social”, ambos estuvieron de acuerdo. “Francia está a la vanguardia de la protección social”, continuó Serge. “Es maravilloso cuando entras en un hospital y ves a tanta gente diferente, personas pobres recibiendo las operaciones más costosas y médicos que se dedican a lo que están haciendo. Así se logra la paz entre países y cooperación internacional”.

 

Nada de esto, dicen, está en la agenda de ningún grupo de extrema derecha de Europa. En cambio, la mayoría está obsesionada con los mismos problemas que enfrentará Trump en su visita a Europa, como migración, que ha desgarrado al continente por años; comercio y crecimiento económico; y el futuro de la OTAN, e informes de que Trump está considerando retirar las fuerzas militares estadounidenses de Alemania.

 

Dándole importancia central al tema de la inmigración, los Klarsfeld ven problemas de parte de ambos extremos. “Si Europa abre la puerta a la inmigración masiva, la población europea se moverá hacia los partidos de extrema derecha (quienes se oponen) y los partidos de extrema derecha disolverán los valores tradicionales de Europa”, me dijo Serge. “Y si Europa cerrara completamente sus fronteras, Europa se convertiría en la extrema derecha”. Y todas estas fuerzas prestan mucha atención a cada declaración y cada tweet de Trump.

 

“El Ministro del Interior Italiano, de la manera que está tratando a los inmigrantes, está usando el mismo lenguaje que usa Trump”, dijo Beate, sacudiendo la cabeza. “¿Pero los estadounidenses están en contra de este tipo de vulgaridad o no?” El nuevo ministro del Interior de Italia, Matteo Salvini, prohibió recientemente que los barcos de rescate de refugiados atracaran en su país y dijo: “Los italianos me pagan para defender la seguridad de los ciudadanos italianos. No acepto que haya organizaciones de pseudo-voluntarios que ponen en peligro las vidas de aquellos que huyen de África y luego se les ocurre desembarcarlos a todos en Italia “.

 

Al mismo tiempo, los Klarsfelds comparten los temores de muchos de los líderes principales de Europa: que el proteccionismo, especialmente las barreras arancelarias de Trump y sus amenazas de retirarse de la Organización Mundial del Comercio, son un peligro claro y presente. Estos peligros van más allá de cualquier amenaza al crecimiento económico y la expansión. Son profundas divisiones políticas que amenazan el regreso a la fragmentación de Europa que comenzó después de la Primera Guerra Mundial y continuó hasta la formación de la Unión Europea.

 

“El suyo es un mundo nuevo, y por el momento, sin reglas”, dijo Serge con tristeza.

 

Aún así, los Klarsfeld ven al menos una luz brillante en un entorno relativamente oscuro. Todas las posturas políticas de Trump que han dado tanta confianza a las fuerzas nacionalistas de Europa bien podrían terminar uniendo más a los principales líderes de Europa, especialmente al francés Macron, la alemana Angela Merkel y la británica Theresa May. La cumbre de la Unión Europea de la semana pasada que logró lograr un acuerdo para el continente a favor de los refugiados, puede haber sido una primera prueba.

 

“De una manera está ayudando a Europa, porque le da energía a personas como Macron, Merkel y otros líderes para resistir y mejorar las relaciones entre ellos”, dijo Serge, “los modelos de la democracia”.

 

Les pregunté que, si hoy tuvieran 27 y 24 años y empezaran de nuevo, ¿qué harían con sus vidas? “Tal vez intentáramos convertirnos en políticos”, sonrió Serge, “porque da el poder de hacer algo y expresarse más”.

 

Cómo se conocieron

Serge Klarsfeld, de 61 años, es un judío francés que nació en Bucarest. Su padre fue deportado durante la guerra y murió en Auschwitz. Beate Klarsfeld, de 58 años, nació en Berlín y es alemana protestante. Se casaron en 1963, y en 1966 lanzaron una campaña contra Kurt-Georg Kiesinger, el Canciller alemán y ex miembro del Partido Nazi. Luego buscaron criminales de guerra nazis, como Klaus Barbie, y llevaron a muchos ante la justicia. Ahora viven en París y tienen dos hijos.

 

Serge Klarsfeld: Nos conocimos en el Metro de París en mayo de 1960; Nuestro apartamento ahora está exactamente encima del lugar donde vi por primera vez a Beate. Ella estaba en la plataforma y yo subí y comencé a hablar con ella. Podrías llamarlo destino. Si no hubiera hablado con ella, mi destino hubiera sido completamente diferente.

 

Creo que pasaron unos meses antes de que me diera cuenta de que era la mujer de mi vida, pero nos llevamos bien desde el principio. Ella era como lo es ahora: amable, gentil, inteligente, pero dinámica también. Me gusta mucho Stendhal y para mí una mujer debe ser como una de sus heroínas: enérgica, virtuosa e independiente. Además, debe ser femenina y una buena ama de casa.

 

Cuando nos conocimos, Beate trabajaba como au pair, pero poco después de que nos conocimos consiguió un trabajo como secretaria en la Oficina de Juventud Franco-Alemana. Mientras trabajaba allí, Kurt-Georg Kiesinger fue nombrado canciller alemán; leímos en Le Figaro que había estado involucrado con propaganda nazi en la radio durante la guerra. Beate se indignó y escribió un artículo para un periódico francés. Fue seguido por un segundo artículo, luego un tercero; Poco después, la despidieron.

 

Fue entonces cuando decidimos actuar. Obtuve documentación sobre Kiesinger de Alemania Oriental y los Estados Unidos, y Beate tomó este gran archivo a universidades y conferencias alemanas. Luego comenzamos a usar métodos más dramáticos, como cuando Beate le dio una bofetada a Kiesinger en una reunión de la fiesta y lo acusó de Nazi. El partido de Kiesinger fue derrotado por un margen muy pequeño en las elecciones generales y fue reemplazado por un ex luchador de la Resistencia, Willy Brandt.

 

Brandt nominó a Ernst Achenbach como miembro de la Comisión Europea. Sabíamos que Achenbach era el jefe de la sección política de la embajada alemana en París durante la guerra, y sabíamos que la embajada cooperaba con la Gestapo. Beate compiló un archivo sobre sus actividades; Durante este esfuerzo, encontramos documentos firmados por personas como Lischka y Hagen, que seguían impunes en Alemania. Entonces decidimos obtener una nueva ley para juzgar a los criminales de Guerra, y el resto es historia.

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