4 DE JULIO Y JUNTEENTH

Estamos celebrando dos excelentes días festivos que jugaron una parte importante de nuestra historia como nación. Cada uno de estos aniversarios tiene su día de celebrante. Cada uno también ha tenido su cuota de conflictos y confusión. Es importante que no olvidemos y sigamos reconociendo que sólo porque algunos eran libres en los Estados Unidos, no todos lo eran.

El 4 de julio, también conocido como el Día de la Independencia o como el 4 de julio, ha sido feriado federal en los Estados Unidos desde 1941, pero la tradición de las celebraciones del Día de la Independencia se remonta al siglo XVIII y la Revolución estadounidense. El 2 de julio de 1776, el Congreso Continental votó a favor de la independencia, y dos días más tarde los delegados de las 13 colonias adoptaron la Declaración de Independencia, un documento histórico redactado por Thomas Jefferson. Desde 1776 hasta el presente, el 4 de julio se ha celebrado como el nacimiento de la independencia estadounidense, con festividades que van desde fuegos artificiales, desfiles y conciertos hasta reuniones familiares más informales y barbacoas.

 

El día del nacimiento de la independencia

Cuando las batallas iniciales en la Guerra Revolucionaria estallaron en abril de 1775, pocos colonos deseaban la independencia completa de Gran Bretaña, y los que lo hicieron fueron considerados radicales.

A mediados del año siguiente, sin embargo, muchos colonos más llegaron a favorecer la independencia, gracias a la creciente hostilidad contra Gran Bretaña y la difusión de sentimientos revolucionarios como los expresados ​​en el folleto “Sentido común”, publicado por Thomas Paine a principios del año 1776.

El 7 de junio, cuando el Congreso Continental se reunió en la Casa del Estado de Pensilvania (posteriormente Salón de la Independencia) en Filadelfia, el delegado de Virginia, Richard Henry Lee, presentó una moción pidiendo la independencia de las colonias.

En medio de un acalorado debate, el Congreso pospuso la votación sobre la resolución de Lee, pero nombró a un comité de cinco hombres, incluyendo a Thomas Jefferson de Virginia, John Adams de Massachusetts, Roger Sherman de Connecticut, Benjamin Franklin de Pennsylvania y Robert R. Livingston de Nueva York a redactar una declaración formal que justifique la ruptura con Gran Bretaña.

El 2 de julio, el Congreso Continental votó a favor de la resolución de independencia de Lee en una votación casi unánime (la delegación de Nueva York se abstuvo, pero luego votó afirmativamente). Ese día, John Adams le escribió a su esposa Abigail que el 2 de julio “se celebrará, por Generaciones sucesivas, como el gran festival de aniversario” y que la celebración debería incluir “Pompa y desfile … Juegos, deportes, armas, campanas, hogueras e Iluminaciones de un extremo de este continente al otro”.

El 4 de julio, el Congreso Continental adoptó formalmente la Declaración de Independencia, que había sido escrita en gran parte por Jefferson. Aunque el voto por la independencia real tuvo lugar el 2 de julio, desde entonces el 4 se convirtió en el día que se celebró como el nacimiento de la independencia de los Estados Unidos.

 

Las primeras celebraciones del 4 de julio

En los años anteriores a la Revolución, los colonos habían celebrado las celebraciones anuales del cumpleaños del rey, que tradicionalmente incluía el toque de campanas, hogueras, procesiones y discurso. Por el contrario, durante el verano de 1776 algunos colonos celebraron el nacimiento de la independencia con funerales simulados para el rey Jorge III, como una forma de simbolizar el fin del control de la monarquía sobre América y el triunfo de la libertad.

Las festividades, incluyendo conciertos, hogueras, desfiles y el lanzamiento de cañones y mosquetes, solían acompañar las primeras lecturas públicas de la Declaración de Independencia, comenzando inmediatamente después de su adopción. Filadelfia realizó la primera conmemoración anual de la independencia el 4 de julio de 1777, mientras el Congreso todavía estaba ocupado con la guerra en curso.

George Washington emitió raciones dobles de ron a todos sus soldados para conmemorar el aniversario de la independencia en 1778, y en 1781, varios meses antes de la victoria estadounidense clave en Yorktown, Massachusetts se convirtió en el primer estado en convertir el 4 de julio en un feriado estatal.

Después de la Guerra Revolucionaria, los estadounidenses continuaron conmemorando el Día de la Independencia todos los años, en celebraciones que permitieron a los líderes políticos emergentes de la nueva nación dirigirse a los ciudadanos y crear un sentimiento de unidad. En la última década del siglo XVIII, los dos principales partidos políticos (federalistas y demócratas republicanos) que habían surgido comenzaron a celebrar por separado las celebraciones del 4 de julio en muchas ciudades grandes.

 

El cuatro de julio se convierte en un día de fiesta nacional

La tradición de la celebración patriótica se extendió aún más después de la Guerra de 1812, en la que los Estados Unidos se enfrentaron de nuevo a Gran Bretaña. En 1870, el Congreso de los EE.UU. convirtió el 4 de julio en feriado federal; en 1941, la disposición se amplió para conceder vacaciones pagas a todos los empleados federales.

Con los años, la importancia política del día festivo disminuiría, pero el Día de la Independencia siguió siendo una fiesta nacional importante y un símbolo de patriotismo.

Cayendo a mediados del verano, el 4 de julio se convirtió desde fines del siglo XIX en un foco principal de actividades de recreación y una ocasión común para las reuniones familiares, a menudo con fuegos artificiales y barbacoas al aire libre. El símbolo más común de las vacaciones es la bandera estadounidense, y un acompañamiento musical común es “The Star-Spangled Banner”, el himno nacional de los Estados Unidos.

 

Juneteenth

Mientras que el 4 de julio era la independencia de los EE. UU., Juneteenth fue la independencia de muchas personas esclavizadas en los EE. UU. Solo porque algunos de nosotros en los EE.UU. éramos libres no quiere decir que todos lo éramos. Es importante que si reconocemos un día festivo, debemos reconocer el otro. Juneteenth es la celebración conocida más antigua que conmemora el final de la esclavitud en los Estados Unidos. Desde el año 1865, fue el 19 de junio cuando los soldados de la Unión, liderados por el General de División Gordon Granger, aterrizaron en Galveston, Texas, con la noticia de que la guerra había terminado y que los esclavos ahora eran libres. Tenga en cuenta que esto fue dos años y medio después de la Proclamación de Emancipación del Presidente Lincoln, que se hizo oficial el 1 de enero de 1863. La Proclamación de Emancipación tuvo poco impacto en los Texanos debido al número mínimo de tropas de la Unión para hacer cumplir la nueva Orden Ejecutiva. Sin embargo, con la rendición del general Lee en abril de 1865 y la llegada del regimiento del general Granger, las fuerzas finalmente fueron lo suficientemente fuertes como para influir y vencer a la resistencia.

Los intentos posteriores de explicar este retraso de dos años y medio en la recepción de esta importante noticia han dado lugar a varias versiones que se han transmitido a través de los años. A menudo se cuenta la historia de un mensajero que fue asesinado en su camino a Texas con la noticia de la libertad. Otra, es que las noticias fueron retenidas deliberadamente por los esclavizadores para mantener la fuerza de trabajo en las plantaciones. Y otra más, que las tropas federales realmente esperaban que los propietarios de esclavos cosecharan los beneficios de una última cosecha de algodón antes de ir a Texas para hacer cumplir la Proclamación de Emancipación. Todas o ninguna de estas versiones podría ser verdad. Ciertamente, para algunos, la autoridad del presidente Lincoln sobre los estados rebeldes estaba en cuestión. Por las razones que fueran, las condiciones en Texas se mantuvieron mucho más allá de lo que era legal.

“Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclama del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una igualdad absoluta de derechos personales y derechos de propiedad entre antiguos maestros y esclavos, y la conexión existente hasta ahora entre ellos se convierte en eso entre el empleador y el trabajador asalariado. Se aconseja a los liberados que permanezcan callados en sus hogares actuales y trabajen por un salario. Se les informa que no se les permitirá reunirse en puestos militares y que no recibirán apoyo ahí o en ningún otro lugar. “-Ordenes Generales, Número 3; Sede del Distrito de Texas, Galveston, 19 de junio de 1865.

Cuando el mayor general Gordon Granger emitió la orden anterior, no tenía idea de que, al establecer la autoridad del Ejército de la Unión sobre la población de Texas, también estaba estableciendo las bases para un día feriado, “Juneteenth” (“junio” más “decimonoveno”). “), hoy es la celebración anual más popular de la emancipación de la esclavitud en los Estados Unidos. Después de todo, cuando Granger asumió el mando del Departamento de Texas, la capital confederada en Richmond había caído; el “Ejecutivo” al que se refería, el presidente Lincoln, había muerto; y la Decimotercera Enmienda que abolía la esclavitud estaba en camino a la ratificación.

Pero Granger no estuvo retrasado sólo por apenas unos meses. La propia Proclamación de Emancipación, que puso fin a la esclavitud en la Confederación (al menos en papel), había entrado en vigencia dos años y medio antes, y en el ínterin, cerca de 200.000 hombres afrodescendientes se habían alistado en la lucha. Entonces, dejando de lado las formalidades, ¿no se acabó todo, literalmente, menos los gritos?

Sería fácil pensarlo en nuestro mundo de comunicación inmediata, pero como Granger y los 1.800 abrigos azules que tenía bajo su mando pronto descubrieron, las noticias viajaban lentamente en Texas. Lo que sea que el general Robert E. Lee haya rendido en Virginia, el Ejército del Trans-Mississippi se mantuvo hasta fines de mayo, e incluso con su rendición formal el 2 de junio, varios ex rebeldes de la región se lanzaron al saqueo.

Eso no es todo lo que plagó el extremo occidental de los antiguos estados confederados. Desde la captura de Nueva Orleans en 1862, los propietarios de esclavos en Mississippi, Louisiana y otros puntos del este habían estado migrando a Texas para escapar del alcance del Ejército de la Unión. En una apresurada recreación del Paso Medio original, más de 150.000 esclavos habían hecho la caminata hacia el oeste, según el historiador Leon Litwack en su libro “He estado en la tormenta por tanto tiempo: las secuelas de la esclavitud. Como un antiguo esclavo que cita recuerda: “Parecía que todos en el mundo iban a Texas”.

Cuando Texas cayó y Granger despachó su ahora famosa orden número 3, no fue exactamente magia instantánea para la mayoría de los 250.000 esclavos del Estado de la Estrella Solitaria. En las plantaciones, los maestros tenían que decidir cuándo y cómo anunciar las noticias, o esperar a que llegara un agente del gobierno, y no era raro que demoraran hasta después de la cosecha. Incluso en la ciudad de Galveston, el ex alcalde confederado burló al ejército forzando a las personas liberadas a regresar al trabajo, como la historiadora Elizabeth Hayes Turner detalla en su ensayo integral, “Juneteenth: Emancipation and Memory”, en Lone Star Pasts: Memory and History in Texas.

Los que reaccionaron a las noticias lo hicieron bajo su propio riesgo. Como se cita en el libro de Litwack, la ex esclava Susan Merritt recuerda: “Se podía ver a muchos negros colgando de los árboles en el fondo de Sabine justo después de la libertad, porque ellos se juntaban para verlos cruzar el río Sabine y dispararles”. En un caso extremo, según Hayes Turner, una ex esclava llamada Katie Darling continuó trabajando para su ama seis años más (“Ella me azotaba después de la guerra justo como lo hacía antes”, dijo Darling).

Difícilmente la receta para una celebración, que es lo que hace que la historia de Juneteenth sea aún más notable. Desafiando la confusión y la demora, el terror y la violencia, los hombres y mujeres negros recién liberados de Texas, con la ayuda del Buró de Libertad (que tardó en llegar hasta septiembre de 1865), ahora tenían una fecha para reunirse. En uno de los esfuerzos de base más inspiradores del período posterior a la Guerra Civil, transformaron el 19 de junio de un día de órdenes militares desatendidas en su propio rito anual, “Juneteenth”, que comenzó un año más tarde en 1866.

Estamos celebrando dos grandes días feriados que jugaron una parte importante de nuestra historia como nación. Cada uno de estos aniversarios tiene su día de celebrante. Cada uno también ha tenido su cuota de conflictos y confusión. El 4 de julio es convincente, por supuesto, pero también fue problemático para muchos afroamericanos, ya que los fundadores del país se habían rendido a la esclavitud y sus descendientes lo habían expandido a través de una serie de “compromisos” fallidos, en el nadir del cual Frederick Douglass hizo su propia declaración famosa a la gente de Rochester, NY, el 5 de julio de 1852: “¿Qué, para el esclavo estadounidense, es el 4 de julio? Contesto; un día que le revela, más que todos los demás días del año, la gran injusticia y crueldad de la que es víctima constante. Para él, tu celebración es una farsa; tu libertad alardeada, una licencia impía; tu grandeza nacional, hinchazón vanidosa “.

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