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Su pasado y presente

La historia de Corea del Norte y del Sur es larga, pero ¿estamos llegando a un día y epoca en que veamos a las dos naciones trabajando juntas?

Una breve historia del conflicto entre Corea del Norte y Corea del Sur

El camino a la Guerra de Corea

De 1910 a 1945, Corea estuvo bajo el control del imperio japonés después de un largo proceso de integración que comenzó con el Tratado Japón-Corea de 1876. Sin embargo, después de los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial, las posesiones imperiales de Japón quedaron sin efecto. Los Estados Unidos y la URSS tuvieron que decidir qué hacer con Corea, y finalmente optaron por dividir la península en la que se ubicaba Corea a lo largo del paralelo 38 °. La Unión Soviética manejaría el norte, y los Estados Unidos tomarían el sur.

Pero a fines de la década de 1940, la amenaza del comunismo aumentaba y la Guerra Fría estaba en pleno apogeo. Eso, por supuesto, trajo tensión a los estados coreanos recién formados que se bordeaban entre sí. Syngman Rhee, un dictador anticomunista en el sur, y Kim Il Sung, un dictador comunista en el norte, que afirmaban ser el poder gobernante legítimo de toda Corea, lucharon a lo largo del paralelo 38 con el apoyo de sus aliados: los Estados Unidos y la URSS, respectivamente. Antes de que comenzara formalmente la Guerra de Corea, casi 10,000 soldados fueron asesinados.

Pronto, la primera “guerra caliente” de la Guerra Fría mostró su rostro feo, y Estados Unidos creyó que no tenía más remedio que demostrar su compromiso con el concepto de “contención” o el intento de evitar que el comunismo se propagara.

La guerra comienza

El 25 de junio de 1950, Corea del Norte invadió Corea del Sur y comenzó la verdadera guerra. Corea del Norte, respaldada por la Unión Soviética y China, cruzó el paralelo 38 y se involucró con las fuerzas surcoreanas. En respuesta, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas autorizó la ayuda para Corea del Sur y comenzó a enviar fuerzas inmediatamente. En total, 21 países contribuyeron a la fuerza de la ONU, pero el apoyo primario provino de los Estados Unidos, que proporcionaron alrededor del 90% del personal militar.

Aunque el gobierno de EE. UU. Nunca declaró formalmente la guerra, el presidente Harry Truman emitió una declaración ante el Congreso el martes 27 de junio de 1950, declarando:

“En estas circunstancias, he ordenado a las fuerzas aéreas y marítimas de los Estados Unidos que den cobertura y apoyo a las tropas del gobierno coreano. El ataque a Corea deja en claro más allá de toda duda que el comunismo ha pasado más allá del uso de la subversión para conquistar naciones independientes y ahora usará la invasión armada y la guerra “.

La decisión no fue tanto sobre reprimir una disputa fronteriza coreana como sobre luchar contra la idea del comunismo mismo. Estados Unidos temía que este fuera solo el primer paso en una campaña para que las fuerzas comunistas tomaran el control del mundo, al igual que la invasión de Hitler a Polonia al comienzo de la Segunda Guerra Mundial fue para los nazis. Truman fue citado diciendo: “Si dejamos que Corea caiga, los soviéticos seguirán yendo y tragándo uno tras otro”.

En julio de 1950, las tropas estadounidenses se encontraron en Corea del Sur y participaron en una brutal lucha defensiva. Intentaron empujar a los norcoreanos hacia la península, pero Corea del Sur y sus aliados fueron golpeados fuertemente. El ejército norcoreano estaba mejor entrenado y mejor equipado que el ejército surcoreano; las fuerzas del sur a menudo huían en lugar de luchar, y los soldados estadounidenses morían lentamente de sed y enfermedades intestinales peligrosas. Después de solo dos meses de enfrentamientos, Corea del Sur y los EE. UU. Estuvieron al borde de la derrota.

Afortunadamente, después de la exitosa contraofensiva de Inchon (“Batalla de Inchon”) en septiembre de 1950, muchas tropas norcoreanas fueron separadas de sus aliados o empujadas al norte. Sin embargo, esta victoria llegó con una sorpresa propia. Cuando las fuerzas de la ONU se acercaron a la frontera de China, el líder chino Mao Zedong envió tropas para intervenir. Cruzaron la frontera y obligaron a las fuerzas de la ONU a retirarse, advirtiendo a los Estados Unidos que acercarse demasiado a la frontera desencadenaría una guerra a gran escala con China. El presidente Truman, con la esperanza de evitar la Tercera Guerra Mundial, despidió al excesivamente agresivo general Douglas MacArthur, que quería luchar contra los chinos. Lo despidieron por insubordinación el 11 de abril de 1951.

En julio de 1951, el norte y el sur iniciaron conversaciones de paz en Panmunjom, un pueblo que descansa casi exactamente en el paralelo 38 °. En los siguientes dos años, las negociaciones se estancaron, los combates continuaron a lo largo de la nueva línea del frente en el paralelo 38, se produjeron campañas de bombardeos, los aviones de combate participaron en combates aire-aire por primera vez en la historia.

Después de tres años de una guerra sangrienta y frustrante, los Estados Unidos, la República Popular de China, Corea del Norte y Corea del Sur acordaron un armisticio, poniendo fin a la Guerra de Corea.

Impacto hoy

Los líderes de Corea del Norte y Corea del Sur acordaron el viernes pasado trabajar para eliminar todas las armas nucleares de la Península Coreana y, dentro del año, continuar las conversaciones con Estados Unidos para declarar un final oficial de la Guerra de Corea, que devastó la península desde 1950 hasta 1953.

En una cumbre histórica, la primera vez que un líder norcoreano había puesto un pie en el sur, los líderes prometieron negociar un tratado para reemplazar una tregua que ha mantenido una paz incómoda en la dividida península de Corea durante más de seis décadas. Un tratado de paz ha sido uno de los incentivos que Corea del Norte ha exigido a cambio del desmantelamiento de su programa nuclear.

“Corea del Sur y Corea del Norte confirmaron el objetivo común de realizar, mediante desnuclearización completa, una península coreana libre de armas nucleares”, decía una declaración firmada por el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, y el presidente del Sur, Moon Jae-in, después de su reunión en el pueblo fronterizo de Panmunjom.

Los acuerdos llegaron al final de un día de extraordinarias ceremonias diplomáticas que enfatizaban las esperanzas de reconciliación y desarme que se transmitieron en vivo en todo el mundo, comenzando con una sonrisa y un apretón de manos que el Sr. Kim y el Sr. Moon compartieron en la frontera y se extendió a una charla de 30 minutos que tuvieron cerca del final del día en una zona boscosa del pueblo.

Su reunión estuvo marcada por algunos momentos sorprendentemente cándidos, pero también grandes promesas, con el Sr. Kim declarando, “Vine aquí para poner fin a la historia de la confrontación”. Sin embargo, el acuerdo fue corto en detalles, horarios y próximos pasos.

El evento, en la Casa de la Paz, un edificio de conferencias en el lado surcoreano de Panmunjom, se vigiló de cerca porque podría marcar la pauta para la cumbre aún más crítica entre el presidente Trump y el Sr. Kim, dos líderes conocidos por sus osadas, si impredecibles, acciones que pusieron al mundo al borde el año pasado con amenazas de una guerra nuclear.

El Sr. Kim sacudió la región el año pasado probando misiles de largo alcance y negociando amenazas de guerra nuclear con el Sr. Trump. Pero luego cambió bruscamente de marcha, diciendo que estaba dispuesto a renunciar a sus armas nucleares por los incentivos correctos y a proponer la reunión con el Sr. Trump.

El fin de semana pasado, Kim anunció el fin de todas las pruebas nucleares y de misiles de largo alcance, diciendo que su país había dominado la forma de montar ojivas nucleares en misiles y ya no necesitaba realizar pruebas. Kim dijo que Corea del Norte había adoptado una “nueva línea estratégica” centrada en el desarrollo económico.

Los escépticos dicen que el Sr. Kim está tratando de mejorar los vínculos con Corea del Sur para alejarlo de los Estados Unidos y escapar de las sanciones que cada vez más perjudican a la economía del Norte. De hecho, muchos conservadores en el Sur temen que el objetivo del Norte siga siendo aceptado como una potencia nuclear a cambio de congelar sus programas de misiles balísticos nucleares e intercontinentales.

La declaración del Sr. Kim y el Sr. Moon “es impresionante en su alcance y ambición”, dijo por correo electrónico David Albright, presidente del Instituto para la Ciencia y la Seguridad Internacional con sede en Washington. “Pero ¿cómo lograr todos los objetivos establecidos en el documento, dada la situación actual?”

A menos que se estableciera “una base firme” para el desarme nuclear verificable de Corea del Norte, agregó, la mayoría de los otros compromisos en el acuerdo fueron “meramente deseos”.

Los analistas advirtieron que una vez que comiencen las negociaciones con Estados Unidos, Corea del Norte podría empujarlos a un punto complicado al tratar de arrastrar a Washington a conversaciones sobre reducción de armas nucleares.

Para evitar eso, Corea del Sur y Estados Unidos intentan convencer a Corea del Norte a que acepte un cronograma específico para la desnuclearización completa: tan pronto como sea posible y antes del final del mandato actual del Sr. Trump, a principios de 2021, según funcionarios y analistas sur-coreanos.

Durante sus conversaciones de la mañana, el Sr. Kim presionó para más reuniones cumbre con el Sr. Moon, diciendo que le gustaría visitar la Casa Azul presidencial en Seúl. Dijo que Corea del Norte cooperaría para hacer un “mundo mejor”.

Pero también expresó cautela, sugiriendo que Corea del Sur y los Estados Unidos merecían la culpa por haber derrumbado acuerdos anteriores.

“Como las expectativas son altas, también lo es el escepticismo”, dijo. “En el pasado, habíamos llegado a grandes acuerdos, pero no se implementaron durante más de 10 años. Hay personas que son escépticas de que los resultados de la reunión de hoy se implementarán correctamente “.

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