CALENTAMIENTO GLOBAL

Golpea duro a las comunidades de color  

Muchas comunidades de color son las más afectadas por el calentamiento global y obtienen el menor beneficio de ello. Vemos esto por las recientes tormentas tropicales que han golpeado a los países de color. Pero no tenemos que mirar mucho para ver que esto nos está afectando en casa.

 

¿Que es el calentamiento global?

Aquí hay una definición simple de calentamiento global. (Y sí, realmente está sucediendo.) En los últimos 50 años, la temperatura global promedio ha aumentado a la tasa más rápida registrada en la historia. Y los expertos ven que la tendencia se está acelerando: todos, menos uno, de los 16 años más calurosos en el registro de 134 años de la NASA han ocurrido desde el año 2000.

Los que niegan el cambio climático han argumentado que ha habido una “pausa” o una “desaceleración” en el aumento de las temperaturas globales, pero varios estudios recientes, incluido un artículo publicado en 2015 en la revista Science, han desmentido esta afirmación. Y los científicos dicen que, a menos que reduzcamos las emisiones de calentamiento global, las temperaturas promedio de EE. UU. Podrían aumentar hasta 10 grados Fahrenheit durante el próximo siglo.

¿Que causa el calentamiento global?

El calentamiento global ocurre cuando el dióxido de carbono (CO2) y otros contaminantes del aire y gases de efecto invernadero se acumulan en la atmósfera y absorben la luz solar y la radiación solar que rebotó en la superficie de la tierra. Normalmente, esta radiación se escaparía al espacio, pero estos contaminantes, que pueden durar durante años o siglos en la atmósfera, atrapan el calor y hacen que el planeta se caliente. Eso es lo que se conoce como el efecto invernadero.

En los Estados Unidos, la quema de combustibles fósiles para producir electricidad es la mayor fuente de contaminación que atrapa el calor, produciendo aproximadamente dos mil millones de toneladas de CO2 cada año. Las centrales eléctricas que queman carbón son, con mucho, los mayores contaminadores. La segunda fuente de contaminación de carbono del país es el sector del transporte, que genera alrededor de 1.700 millones de toneladas de emisiones de CO2 al año.

Para frenar el peligroso cambio climático se requieren recortes muy profundos en las emisiones, así como el uso de alternativas a los combustibles fósiles en todo el mundo. La buena noticia es que hemos comenzado a dar un giro: las emisiones de CO2 en los Estados Unidos en realidad disminuyeron de 2005 a 2014, gracias en parte a la nueva tecnología eficiente en energía y al uso de combustibles más limpios. Y los científicos continúan desarrollando nuevas formas de modernizar las centrales eléctricas, generar electricidad más limpia y quemar menos gasolina mientras conducimos. El desafío es asegurarse de que estas soluciones se utilicen y se adopten ampliamente.

¿Cómo se relaciona el calentamiento global con el clima extremo?

Los científicos coinciden en que las temperaturas crecientes de la Tierra están alimentando olas de calor más largas y más calientes, sequías más frecuentes, lluvias más intensas, y huracanes más poderosos. En 2015, por ejemplo, los científicos dijeron que una sequía en curso en California -la peor escasez de agua del estado en 1.200 años- se había intensificado en un 15 a 20 por ciento debido al calentamiento global. También dijeron que las probabilidades de que ocurran sequías similares en el futuro se han duplicado aproximadamente en el siglo pasado. Y en 2016, las Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería, y Medicina anunciaron que ahora es posible atribuir con seguridad ciertos eventos climáticos, como algunas olas de calor, directamente al cambio climático.

¿Cuáles son los otros efectos del calentamiento global?

Cada año, los científicos aprenden más sobre las consecuencias del calentamiento global, y muchos coinciden en que es probable que se produzcan consecuencias ambientales, económicas, y de salud si continúan las tendencias actuales. Aquí hay solo algunos conceptos de lo que podemos esperar:

  • El derretimiento de los glaciares, el derretimiento temprano de la nieve y las sequías severas causarán una escasez de agua más dramática y aumentarán el riesgo de incendios forestales en el oeste de Estados Unidos.
  • El aumento del nivel del mar provocará inundaciones costeras en la costa este, especialmente en Florida, y en otras áreas, como el Golfo de México.
  • Los bosques, las granjas y las ciudades se enfrentarán a nuevas plagas problemáticas, olas de calor, fuertes aguaceros, y un aumento de las inundaciones. Todos esos factores dañarán o destruirán la agricultura y la pesca.
  • La interrupción de hábitats tales como los arrecifes de coral y las praderas alpinas podría llevar a muchas especies de plantas y animales a la extinción.
  • Las alergias, el asma, y los brotes de enfermedades infecciosas se volverán más comunes debido al mayor crecimiento de ambrosía productora de polen, mayores niveles de contaminación del aire, y la propagación de condiciones favorables para los patógenos y los mosquitos.

 

¿Dónde se encuentra Estados Unidos en términos de contribuyentes de calentamiento global?

En los últimos años, China ha tomado la delantera en la contaminación del calentamiento global, produciendo alrededor del 28 por ciento de todas las emisiones de CO2. Estados Unidos viene en segundo lugar. A pesar de representar solo el 4 por ciento de la población mundial, producimos un enorme 16 por ciento de todas las emisiones globales de CO2, tanto como la Unión Europea y la India (tercer y cuarto lugar) combinados. Y Estados Unidos sigue siendo el número uno en comparación con las emisiones acumuladas en los últimos 150 años. Nuestra responsabilidad es importante para otros países, y también debería importarnos.

Muchas comunidades de color son las más afectadas por el calentamiento global y obtienen el menor beneficio de ello. Vemos esto por las recientes tormentas tropicales que han golpeado a los países de color que no han visto tanta gratitud de la tormenta y se encuentran entre los más pobres (Haití) que no tienen los recursos debido a la larga opresión global. Pero no tenemos que mirar mucho para ver que esto nos está afectando en casa.

Las comunidades que ya están experimentando los impactos del calentamiento global a menudo son las menos equipadas para enfrentarlo. Gilberto Turcios ha vivido por 13 años a través de los huracanes Wilma y Rita, en la pequeña Opa-locka en Florida, a una media hora al norte del centro de Miami. No recuerda qué tormenta hizo volar los tejados de las casas de sus vecinos, pero recuerda las lonas azules emitidas por el gobierno. Estaban destinadas a ser una medida temporal para aquellos que habían sufrido daños después de que pasara la tormenta, con más asistencia prometida.

“Aparentemente el gobierno contrató a una compañía, y luego esa compañía contrató a otra compañía, y esa compañía contrató a otra compañía. . . y se pusieron realmente baratos con las lonas azules “, dice Turcios. No se brindó más ayuda.

“Hicieron una solución rápida y se olvidaron de eso. Eventualmente, fue responsabilidad de los residentes lidiar con el desastre “, dice.

Turcios describe a Opa-locka como una comunidad residencial cuya población es en gran parte afroamericana y latina, con algunas pequeñas empresas, muchas familias y hogares para personas mayores de bajos ingresos. También es un cambio de comunidad debido al cambio climático.

En estos días, dice, hace más calor, más humedad y llueve más. “Las inundaciones ocurren con mayor frecuencia, hay más agua de la inundación que de costumbre, y hay más daños en las casas que nunca”.

Turcios sabe que se podría hacer mucho para ayudar a prevenir daños por inundaciones en hogares como el suyo. Pero incluso con su trabajo como guardia de seguridad en un banco, no está seguro de poder pagar por esas medidas, como elevar su casa poniéndola sobre pilotes. No sabe lo que Opa-locka está haciendo para prepararse para los impactos relacionados con el clima, pero si sabe: mientras que el sur de Florida ha experimentado relativamente pocas tormentas en los últimos 10 años, es solo cuestión de tiempo antes de que llegue el próximo gran golpe.

En la línea del frente climático

En Florida, al igual que el resto de los Estados Unidos, las poblaciones pobres a menudo son las más afectadas por los impactos del clima ya que viven en la primera línea del aumento del nivel del mar, las tormentas catastróficas, y la sequía.

Estas comunidades de primera línea son desproporcionadamente comunidades de color: según los datos de 2011, la desigualdad de la riqueza a lo largo de las líneas raciales ha crecido dramáticamente en los Estados Unidos en los últimos años. El hogar negro típico tiene solo el 6 por ciento de la riqueza del hogar blanco típico; el hogar latino típico tiene 8 por ciento.

Las comunidades de bajos ingresos afrontan inversiones crónicamente bajas en sus vecindarios, infraestructuras mal construidas y mantenidas, y el legado de políticas de vivienda que efectivamente han segregado pueblos y ciudades. En algunos casos, obligando a las poblaciones más pobres a vivir más cerca de centrales eléctricas, aeropuertos y residuos sitios. Tierra indeseable que a menudo es afectada “primero y peor” por desastres naturales.

Y cuando esos desastres naturales golpean, los esfuerzos para ayudar a las comunidades a recuperarse a menudo fracasan con los que más lo necesitan, como cuando la promesa de reconstruir los techos de Opa-locka solo dio como resultado la distribución de lonas azules.

Los estudios muestran que las comunidades de color y de bajos ingresos en el área de Nueva York y Nueva Jersey se encontraron entre las más afectadas por el huracán Sandy, y continúan luchando por encontrar una vivienda. Un estudio de una comunidad afroamericana en Maryland afectada por Sandy descubrió que los residentes sufrieron inundaciones en sus calles durante varios días más que otras comunidades, y tuvieron más dificultades para acceder a alimentos y viviendas. En Nueva Orleans, donde el huracán Katrina y la subsiguiente inundación del malecón causaron la muerte de cientos de personas, la mayoría de las personas que quedaron atrapadas en la ciudad y salieron a esperar el rescate y la ayuda fueron abrumadoramente afroamericanos y pobres.

Las poblaciones pobres y los ancianos residentes de hogares de ancianos tienen más probabilidades de carecer de transporte durante los desastres. Y el hecho de que estas poblaciones también pueden tener una alta prevalencia de problemas de salud crónicos aumenta su vulnerabilidad a otros peligros relacionados con la tormenta. En Opa-locka durante los huracanes Katrina y Wilma, por ejemplo, Turcios dice que las noticias y otros medios mantuvieron informados a los lugareños sobre los lugares y procedimientos de evacuación, pero las personas sin automóviles o licencias de conducir, principalmente pobres y ancianos, tenían pocas opciones más que quedarse en casa y aguantar las tormentas.

Desarrollar la resiliencia de manera equitativa

La Unión de Científicos Preocupados está trabajando en asociación con varias organizaciones de justicia ambiental para contribuir con información científica y desarrollar recomendaciones de políticas colaborativas que ayuden a las comunidades en la vanguardia del cambio climático a prepararse y enfrentar sus efectos, desde tormentas peligrosas hasta inundaciones repetidas de mareas.

“Nuestra prioridad es trabajar para ayudar a garantizar que la transición de nuestra nación a energía más limpia y comunidades más resilientes sea equitativa”, dice Rachel Cleetus, economista principal y gerente de política climática de la Unión de Científicos Preocupados. “Estos cambios deben incluir oportunidades, especialmente trabajos e inversiones en infraestructura, para comunidades con poca representación”.

El primer paso para construir una resiliencia climática equitativa dice Cleetus, es identificar comunidades particularmente vulnerables. Los esfuerzos para reducir las emisiones en todo el país beneficiarán a las personas de todo el mundo, pero la resiliencia ante los impactos del clima debe desarrollarse en lugares específicos. La carga desproporcionada del cambio climático que enfrentan los afroamericanos, los latinos, y otras personas de color requiere una mayor atención y recursos en materia de políticas.

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