GUERRA COMERCIAL?

El presidente Trump declaró subida de aranceles y ganas de combatir comercialmente, pero las negociaciones en el TLCAN y con China continúan

Las amenazas del presidente estadounidense, Donald Trump, de desencadenar una guerra comercial por el acero aplastaron las esperanzas de un progreso sustancial en las últimas conversaciones para reelaborar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), aumentando los temores sobre el futuro del acuerdo comercial.

Desde la elección de Donald Trump, eso es precisamente lo que está sucediendo. Específicamente, Trump ha seleccionado a los países, incluidos China y México, y les culpa de llevar a los Estados Unidos a los proverbiales limpiadores cuando se trata de acuerdos comerciales.

Trump dijo que una tarifa de 25 por ciento de las importaciones de acero y una de 10 por ciento de los productos de aluminio se anunciaron hace unas semanas, y Trump usó Twitter para calificar las guerras comerciales como “buenas y fáciles de ganar”.

Las declaraciones de Trump han disminuido los esfuerzos por renegociar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte de la década de 1990, que ya había sido interrumpido por la partida anticipada de un funcionario estadounidense que manejaba uno de los temas más divisivos, las normas de contenido para autos.

Cuando se le preguntó cómo los negociadores del TLCAN podrían estar trabajando de buena fe para actualizar el acuerdo mientras Trump hablaba con aprobación sobre las guerras comerciales, una fuente canadiense bien ubicada respondió: “Esa es una muy buena pregunta. No creo que haya una respuesta todavía “.

Esencialmente, Trump cree que el deteriorado sector manufacturero de Estados Unidos ha quedado al borde corto mientras que los países, como México, han logrado ganancias. Él dice que estos países nos han robado nuestros trabajos y que están obteniendo todas las ventajas del comercio, mientras que los estadounidenses promedio sufren los inconvenientes.

Muchos piensan que él tiene un punto. Pero la verdad es que tenemos que culpar a la automatización más que nada por la disminución de los trabajos de fabricación. Aun así, la influencia de Trump nos ha llevado al borde de una escaramuza comercial con los mexicanos. ¿Qué pasaría como resultado? Probablemente no haya nada bueno para los consumidores o trabajadores estadounidenses, especialmente aquellos en ciertos estados.

¿Qué es exactamente una guerra comercial?

No hay una definición establecida. En el siglo XVII, Inglaterra y Holanda lucharon guerras reales para dominar el comercio europeo y colonial. En la década de 1930, en respuesta a la depresión económica mundial, los principales países comerciantes trataron de proteger las industrias y los empleos de la competencia imponiendo aranceles elevados y otras restricciones a las importaciones. Cuando hablamos hoy de guerras comerciales, nos referimos a un agresivo uso de aranceles y otras medidas administrativas que afectan el comercio.

¿Qué son los aranceles y por qué importan?

Los aranceles de importación, también llamados derechos de aduana, son una herramienta básica de la política comercial. Son cargas financieras sobre los bienes importados recaudados por los gobiernos y recaudados por las autoridades aduaneras nacionales. Su propósito es proteger a los productores nacionales de la competencia de importaciones más baratas; a menudo, al mismo tiempo, aumentan los ingresos del gobierno y evitan la interrupción de prácticas comerciales desleales. Por lo general, la carga es un porcentaje del valor de envío, pero a veces es un derecho “específico”, es decir, una suma fija por unidad de cantidad, peso o volumen.

Todos los países comerciantes basan sus aranceles en el llamado “sistema armonizado”, que tiene 99 capítulos que cubren más de 5.000 descripciones de productos individuales y muchas subdivisiones. Ítem ​​por ítem, los gobiernos aplican sus propias tarifas elegidas (o ninguna tarifa). Muy raramente, un gobierno puede aplicar un arancel a las exportaciones de un artículo que es un recurso nacional valioso, para disuadir las exportaciones y mantener el suministro interno.

¿Cómo funcionan los aranceles en las uniones aduaneras y las áreas de libre comercio?

Una unión aduanera es una agrupación de países basada en tratados que eliminan los aranceles y otras barreras al comercio (como las cuotas o los diferentes procedimientos comerciales) entre ellos. Todos aplican los mismos aranceles y procedimientos para comerciar con los no miembros (el ejemplo actual más completo es la Unión Europea). En una zona de libre comercio, los países eliminan los aranceles y otras barreras comerciales entre ellos, pero cada uno es libre de aplicar su propio régimen independiente para comerciar con los no miembros. Las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC) exigen en ambos casos que los países participantes eliminen entre sí todas las restricciones comerciales “sustancialmente todas”, lo que en la práctica significa el 90% o más.

¿Pueden los gobiernos utilizar aranceles especiales para proteger la industria y el comercio nacionales?

Sí, dentro de los estrictos límites establecidos por la OMC. Cuando una industria nacional se queja de una competencia injusta y perjudicial de una empresa extranjera que vende un producto al mercado a precios artificialmente bajos o por debajo del costo (“dumping”), o de un gobierno extranjero que subsidia injustamente las exportaciones, el gobierno del país importador puede investigar la queja. Si determina que se están produciendo dumping y / o subvenciones y que causan o amenazan causar daño a la industria denunciante, los derechos llamados “antidumping” o “compensatorios” pueden imponerse a las importaciones hasta un nivel suficiente para contrarrestar la margen de dumping o subsidio. A menudo, la amenaza de una investigación puede ser suficiente para remediar el abuso. Alternativamente, en lugar de aplicar un arancel, el gobierno investigador puede aceptar un compromiso de la empresa exportadora o del gobierno para aumentar los precios de los artículos en cuestión.

Existe otra disposición de la OMC que a veces se utiliza cuando un repentino aumento de las importaciones parece estar dañando una industria nacional. El gobierno importador puede investigar la queja y, si está justificada, puede imponer por un tiempo limitado una “salvaguarda” en forma de aranceles o cupos de importación especiales para contrarrestar el aumento.

Si Estados Unidos impusiera un impuesto a las importaciones mexicanas, violaría los términos del TLCAN y anularía el pacto, dijo Alfredo Coutino, director para América Latina de Moody’s Analytics.

México podría imponer aranceles de represalia. La incertidumbre asustaría a los inversores y las empresas, incluidas las empresas estadounidenses con operaciones en México que podrían retirarse.

El peso, ya muy debilitado en alrededor de 21 por dólar, podría caer a 25, 28 o incluso bajar, continuó Coutino. El desempleo aumentaría. El poder adquisitivo real de los mexicanos se desplomaría como resultado, y la inflación podría dispararse a dos dígitos para fin de año. Las tasas de interés también podrían superar el 10 por ciento. El gobierno mexicano se vería obligado a adoptar medidas de ajuste fiscal, ejerciendo presión adicional a la baja sobre la economía y lanzándola a la recesión.

Si la economía de EE. UU. Sigue mejorando mientras que los tanques de México, según los expertos, esperan más de lo mismo. Y aumentar la barrera física puede no alejar a los inmigrantes, con algunas estimaciones que dicen que el 40 por ciento de las inmigraciones indocumentadas provienen de personas que vienen a los EE. UU. Legalmente y luego se quedan más allá de sus visas. Canadá no requiere visas de ciudadanos mexicanos, por lo que no hay nada que impida que las personas vuelen a Canadá y crucen la porosa frontera norte de los Estados Unidos.

Los críticos dicen que la obsesión del presidente de los Estados Unidos con la migración ilegal desde México ignora el hecho de que el fenómeno ha disminuido en los últimos años, y señala la ironía de que sus políticas podrían revertir esa tendencia. El Pew Research Center informó en noviembre que el número de inmigrantes mexicanos no autorizados en los EE. UU. Disminuyó de 6.95 millones en 2007 a 5.85 millones en 2014.

Coutino predijo que el caos económico en México fortalecería a los cárteles que trafican drogas hacia Estados Unidos, otro objetivo declarado del muro fronterizo, ya que las personas desempleadas son más vulnerables al reclutamiento de las pandillas y salen a buscar una vida mejor que la de casa.

“Tendrás a un vecino al sur de tu frontera con el desempleo, con problemas sociales, con una creciente criminalidad”, dijo Coutino. “¿Quieres tener un vecino así? Esa es la pregunta que Trump y su equipo deberían hacerse”.

En el otro lado del globo, China está aprovechando sus tenencias masivas de deuda gubernamental de los EE.UU., que ha sido llamada la “opción nuclear”.

Zhang Yuyan, un investigador de la Academia China de Ciencias Sociales, un grupo de expertos del gobierno, dijo que es poco probable que China venda sus tenencias de bonos del Tesoro de Estados Unidos como una táctica en la disputa comercial.

“No sé si China reducirá sus reservas de divisas, cómo piensan los políticos”. Personalmente creo que esta posibilidad es muy pequeña “, dijo Zhang el domingo en Boao.

China está evaluando el impacto potencial de una depreciación gradual del yuan como una herramienta en la disputa comercial, informó Bloomberg News el lunes, citando a personas familiarizadas con el asunto, aunque dijo que el análisis no significaba que los funcionarios llevarían a cabo el cambio.

El yuan ha permanecido casi sin cambios frente al dólar en el último mes a medida que la disputa comercial se calienta y se ha apreciado cerca del 3 por ciento en lo que va del año. De cualquier forma que lo mire, Estados Unidos no se está colocando en una posición de bienvenida internacional y este aislamiento podría volver a morderlos.

 

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