DIA DE MARTIN LUTHER KING JR.

El Día de Martin Luther King Jr. se celebra el tercer lunes de cada mes.  Celebra la vida y el legado de un hombre que sembró las semillas de la esperanza y la curación en los Estados Unidos. También conmemoramos los valores intemporales que nos enseñó a través de su ejemplo: los valores de valentía, verdad, justicia, compasión, dignidad, humildad y servicio que definieron tan luminosamente el carácter del Dr. King y dieron poder a su liderazgo. En esta festividad, conmemoramos el amor universal e incondicional, el perdón y la no violencia que dieron poder a su espíritu revolucionario. rinde homenaje a la vida y las contribuciones del mayor campeón de justicia racial e igualdad de los Estados Unidos, el líder que no solo soñó con una sociedad daltónica sino que también lideró un movimiento que logró reformas históricas para ayudar a que sea una realidad.

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Este día también conmemora el gran sueño del Dr. King de una nación vibrante y multirracial unida en justicia, paz y reconciliación; una nación que tiene un lugar en la mesa para niños de todas las razas y habitaciones en la posada para cada niño necesitado. Se nos invita a estas festividades, no solo para honrar, sino también para celebrar los valores de igualdad, tolerancia y hermandad interracial que tan convincentemente expresó en su gran sueño para América. El Día de Martin Luther King Jr. es un día de cooperación e intercambio interraciales e interculturales. Ningún otro día del año reúne a tanta gente de múltiples orígenes culturales en un espíritu tan vibrante de unión. Si usted es afroamericano, hispano o nativo americano, caucásico o asiático americano, usted es parte del gran sueño de Martin Luther King, Jr. nutrido para Estados Unidos. Conmemoramos en estas vacaciones al líder y al visionario que abrazaron la unidad de todas las religiones en amor y verdad. Y aunque el Dr. King era estadounidense, en estas vacaciones también debemos venerar al líder mundial que inspiró movimientos de liberación no violenta en todo el mundo.

 

El hombre detrás del movimiento

Martin Luther King Jr. (nacido Michael King Jr., 15 de enero de 1929 – 4 de abril de 1968) fue un ministro y activista estadounidense que se convirtió en el portavoz y líder más visible del movimiento por los derechos civiles. Es mejor conocido por su papel en el avance de los derechos civiles utilizando las tácticas de la no violencia y la desobediencia civil basadas en sus creencias cristianas e inspiradas por el activismo no violento de Mahatma Gandhi.

King se convirtió en un activista de los derechos civiles al principio de su carrera. Lideró el boicot de autobuses de Montgomery en 1955 y ayudó a fundar la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) en 1957, sirviendo como su primer presidente. Con el SCLC, lideró una infructuosa lucha en 1962 contra la segregación en Albany, Georgia, y ayudó a organizar las protestas no violentas de 1963 en Birmingham, Alabama. También ayudó a organizar la Marcha de 1963 en Washington, donde pronunció su famoso discurso “Tengo un sueño”.

El 14 de octubre de 1964, King recibió el Premio Nobel de la Paz por combatir la desigualdad racial a través de la resistencia no violenta. En 1965, ayudó a organizar las marchas de Selma a Montgomery, y al año siguiente él y SCLC llevaron el movimiento hacia el norte a Chicago para trabajar en viviendas segregadas. En los últimos años de su vida, amplió su enfoque para incluir la oposición a la pobreza y la Guerra de Vietnam, alejando a muchos de sus aliados liberales con un discurso de 1967 titulado “Más allá de Vietnam”.

En 1968, King planeaba una ocupación nacional de Washington, DC, la Campaña de los Pobres, cuando fue asesinado por James Earl Ray el 4 de abril en Memphis, Tennessee.  La muerte de King fue seguida por disturbios en muchas ciudades de Estados Unidos. Ray, que huyó del país, fue arrestado dos meses después en el aeropuerto londinense de Heathrow.  Ray fue sentenciado a 99 años de prisión por el asesinato de King, y murió en 1998 de hepatitis mientras cumplía su condena.

A King se le otorgó póstumamente la Medalla Presidencial de la Libertad y la Medalla de Oro del Congreso. El día de Martin Luther King Jr. se estableció como feriado en numerosas ciudades y estados a partir de 1971 y como feriado federal en 1986. Cientos de calles en los Estados Unidos han sido renombradas en su honor, y un condado en el estado de Washington también fue renombrado para él. El Memorial Martin Luther King Jr. en el National Mall en Washington, D.C., fue dedicado en 2011.

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La historia del Día de Martin Luther King Jr.

La idea del Día de Martin Luther King Jr. como día festivo fue promovida por los sindicatos en las negociaciones contractuales. Después de la muerte de King, el representante estadounidense John Conyers (un demócrata de Michigan) y el senador estadounidense Edward Brooke (un republicano de Massachusetts) presentaron un proyecto de ley en el Congreso para hacer del cumpleaños de King una fiesta nacional. El proyecto de ley fue votado por primera vez en la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1979.

Sin embargo, perdió con cinco votos menos que el número necesario para ser aprobado.  Dos de los principales argumentos mencionados por los opositores fueron que una vacación pagada para los empleados federales sería demasiado costosa, y que unas vacaciones para honrar a un ciudadano privado serían contrarias a una larga tradición (King nunca había ocupado cargos públicos). Solo otras dos figuras tienen feriados nacionales en los Estados Unidos honrándolos: George Washington y Cristóbal Colón.

Poco después, el King Center recurrió al apoyo de la comunidad corporativa y el público en general. El éxito de esta estrategia se consolidó cuando el músico Stevie Wonder lanzó el single “Feliz cumpleaños” para popularizar la campaña en 1980 y fue anfitrión de la Conferencia de prensa Rally for Peace en 1981. Seis millones de firmas fueron recogidas para una petición al Congreso para aprobar la ley, denominado por un artículo de 2006 en The Nation como “la petición más grande a favor de un problema en la historia de los Estados Unidos.”

Los senadores Jesse Helms y John Porter East (ambos republicanos de Carolina del Norte) encabezaron la oposición al feriado y cuestionaron si King era lo suficientemente importante como para recibir tal honor. Helms criticó la oposición de King a la guerra de Vietnam y lo acusó de abrazar un “marxismo orientado a la acción.” Helms dirigió una obstrucción al proyecto de ley y el 3 de octubre de 1983 presentó un documento de 300 páginas al Senado alegando que King tenía asociaciones con comunistas. El senador por Nueva York, Daniel Patrick Moynihan, declaró el documento como un “paquete de inmundicia”, lo tiró al piso del Senado y lo pisoteó.

El presidente Ronald Reagan originalmente se opuso a las vacaciones, citando preocupaciones por los costos. Cuando se le pidió que comentara sobre las acusaciones de Helms de que King era comunista, el presidente dijo: “Lo sabremos en treinta y cinco años, ¿no es así?”, En referencia a la eventual publicación de cintas de vigilancia del FBI que habían sido selladas previamente.  Pero el 2 de noviembre de 1983, Reagan firmó un proyecto de ley, propuesto por la Representante Katie Hall de Indiana, para crear un feriado federal en honor de King.  El proyecto de ley había sido aprobado por la Cámara de Representantes por un conteo de 338 a 90, un margen a prueba de veto.  El día fue observada por primera vez el 20 de enero de 1986.

El conocimiento también estableció la Comisión Federal de Vacaciones de Martin Luther King Jr. para supervisar la celebración de las vacaciones, y Coretta Scott King, esposa de King, fue nombrada miembro vitalicio de esta comisión por el presidente George H. W. Bush en mayo de 1989.

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¿Dónde más en el mundo celebran el Día de Martin Luther King?

 

El día de Martin Luther King se observa con la misma importancia en Hiroshima, Japón. Tadatoshi Akiba, un ex alcalde, realiza un banquete especial en la oficina del alcalde para unificar el llamado de paz de la ciudad con el mensaje de los derechos humanos de King.

Toronto, Canadá, también reconoce oficialmente el Día de Martin Luther King, aunque no es un feriado pagado, por lo que todos los servicios y negocios del gobierno permanecen abiertos.

Desde 1986, el Dr. Martin Luther King Tribute and Dinner se celebra cada año en Wassenaar, en los Países Bajos. Celebrado el último domingo de enero, el Tribute incluye a jóvenes y veteranos del movimiento por los derechos civiles. Termina con todos tomados de la mano en un círculo y cantando “We Shall Overcome.” (Venceremos).

 

Legado

El legado principal de King fue asegurar el progreso de los derechos civiles en los Estados Unidos. Solo días después del asesinato de King, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1968. El Título VIII de la Ley, conocida comúnmente como la Ley de Equidad de Vivienda, prohíbe la discriminación en la vivienda y las transacciones relacionadas con la vivienda por motivos de raza, religión u origen nacional (luego se amplió para incluir sexo, estado familiar y discapacidad). Esta legislación fue vista como un tributo a la lucha de King en sus últimos años para combatir la discriminación residencial en los Estados Unidos.

A nivel internacional, el legado de King incluye influencias en el Movimiento Black Consciousness y en el movimiento por los derechos civiles en Sudáfrica. El trabajo de King fue citado y sirvió de inspiración para el líder sudafricano Albert Lutuli, quien luchó por la justicia racial en su país y luego fue galardonado con el Premio Nobel. Al día siguiente del asesinato de King, la maestra Jane Elliott realizó su primer ejercicio de “ojos azules / ojos marrones” con su clase de alumnos de escuela primaria en Riceville, Iowa. Su propósito era ayudarlos a entender la muerte de King, ya que se relacionaba con el racismo, algo que entendieron poco, ya que vivían en una comunidad predominantemente blanca. King se ha convertido en un icono nacional en la historia del liberalismo estadounidense y el progresismo estadounidense. King también influyó en el político y activista irlandés John Hume. Hume, ex líder del Partido Socialdemócrata y Laborista, citó el legado de King como la quinta esencia del movimiento de derechos civiles de Irlanda del Norte y la firma del Acuerdo del Viernes Santo, llamándolo “uno de mis grandes héroes del siglo.”

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