EL VERDADERO DIA DE ACCION DE GRACIAS

Acción de Gracias… oh esas maravillosas vacaciones en las que debemos dar gracias. Algo que deberíamos hacer todos los días. ¿De dónde vino esta fiesta nacional? Bueno, no es lo que piensas y definitivamente no es lo que te enseñaron en la escuela. Muchos académicos le dan crédito a los estadounidenses, pero muchas culturas y países tuvieron “días nacionales de dar gracias” mucho antes de que los Estados Unidos establecieran ese día.

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Siendo ese el caso, ¿por qué pensamos en los Peregrinos y Plymouth, Massachusetts, para la fiesta nacional de Acción de Gracias? Como la mayoría de nuestra historia, proviene de la historia pasada y del hecho de que la mayoría de la gente piensa en los Peregrinos como estas eran “personas increíblemente justas” que invitaron a los “indios salvajes” a su primer Día de Acción de Gracias para que los “salvajes” no murieran de hambre. Esta es historia e información incorrecta. Aquí hay una cuenta histórica de Acción de Gracias más precisa.

 

Historia por los libros

En los Estados Unidos, la tradición moderna de las vacaciones de Acción de Gracias se remonta a una celebración escasamente documentada de 1621 en Plymouth en lo que hoy es Massachusetts, y también a un evento bien registrado de 1619 en Virginia. La fiesta de 1621 Plymouth y la acción de gracias fue impulsada por una buena cosecha. Los peregrinos y puritanos que comenzaron a emigrar de Inglaterra en las décadas de 1620 y 1630 llevaron la tradición de Días de ayuno y Días de acción de gracias a Nueva Inglaterra. La llegada 1619 de 38 colonos ingleses en Berkeley Hundred en el condado de Charles City, Virginia, concluyó con una celebración religiosa dictada por la carta del grupo de la Compañía de Londres, que específicamente requería “que el día de nuestra llegada de barcos al lugar asignado. . en la tierra de Virginia será anual y perpetuamente santificado como un día de acción de gracias a Dios Todopoderoso “

Varios días de Acción de Gracias se llevaron a cabo en la historia temprana de Nueva Inglaterra que han sido identificados como el “Primer Día de Acción de Gracias”, incluidas las fiestas de Pilgrim en Plymouth en 1621 y 1623, y unas vacaciones puritanas en Boston en 1631.  Según el historiador Jeremy Bangs, director del Museo Americano de Peregrinos de Leiden, los peregrinos pudieron haber sido influenciados viendo los servicios anuales de Acción de Gracias por el alivio del asedio de Leiden en 1574, mientras permanecían en Leiden. Ahora llamada Oktober Feesten, la celebración de acción de gracias otoñal de Leiden en 1617 fue motivo de disturbios sectarios que parecen haber acelerado los planes de los peregrinos de emigrar a América.

Más tarde en Massachusetts, los servicios religiosos de acción de gracias fueron declarados por líderes civiles como el gobernador Bradford, quien planeó la celebración de la acción de gracias y el ayuno de la colonia en 1623. La práctica de celebrar un festival anual de la cosecha no se convirtió en un asunto regular en Nueva Inglaterra hasta finales de la década de 1660.

Las proclamas de Acción de Gracias fueron hechas principalmente por líderes de la iglesia en Nueva Inglaterra hasta 1682, y luego por los líderes estatales y eclesiásticos hasta después de la Revolución Americana. Durante el período revolucionario, las influencias políticas afectaron la emisión de proclamas de Acción de Gracias. Varias proclamaciones fueron hechas por los gobernadores reales, John Hancock, el general George Washington y el Congreso Continental, cada uno dando gracias a Dios por los eventos favorables a sus causas. Como presidente de los Estados Unidos, George Washington proclamó la primera celebración nacional de acción de gracias en América el 26 de noviembre de 1789, “como un día de agradecimiento público y oración que se observará reconociendo con corazones agradecidos a los muchos y señalando favores de Dios Todopoderoso”.

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La verdadera historia

La historia comenzó en 1614 cuando una banda de exploradores ingleses navegó a Inglaterra con un barco lleno de indios Patuxet destinados a la esclavitud. Dejaron atrás la viruela que prácticamente aniquiló a los que habían escapado. Para cuando los Peregrinos llegaron a la Bahía de Massachusetts, encontraron un solo indio Patuxet vivo, un hombre llamado Squanto que había sobrevivido a la esclavitud en Inglaterra y conocía su idioma. Les enseñó a cultivar maíz y pescar, y negoció un tratado de paz entre los Peregrinos y la Nación Wampanoag. Al final de su primer año, los Peregrinos celebraron una gran fiesta en honor a Squanto y los Wampanoags.

Pero a medida que corría la voz en Inglaterra sobre el paraíso que se encuentra en el nuevo mundo, los fanáticos religiosos llamados puritanos comenzaron a llegar en bote. Al no encontrar vallas alrededor de la tierra, la consideraron de dominio público. Unidos por otros colonos británicos, tomaron tierra, capturaron jóvenes nativos fuertes para esclavos y mataron al resto. Pero la Nación Pequot no había aceptado el tratado de paz que Squanto había negociado y se defendieron. La Guerra de Pequot fue una de las guerras indias más sangrientas jamás libradas.

En 1637, cerca del día de hoy Groton, Connecticut, más de 700 hombres, mujeres y niños de la tribu Pequot se habían reunido para su Festival anual de maíz verde, que es nuestra celebración de Acción de Gracias. En la madrugada, los indios dormidos estaban rodeados por mercenarios ingleses y holandeses que les ordenaron salir. Los que salieron fueron baleados o golpeados hasta matarlos mientras las aterrorizadas mujeres y niños que se acurrucaban dentro de la casa comunal fueron quemados vivos. Al día siguiente, el gobernador de la colonia de la bahía de Massachusetts declaró “Un día de acción de gracias” porque 700 hombres, mujeres y niños desarmados habían sido asesinados.

Animados por su “victoria”, los valientes colonos y sus aliados indios atacaron pueblo tras pueblo. Las mujeres y los niños mayores de 14 años fueron vendidos como esclavos mientras que el resto fue asesinado. Los barcos cargados con muchos como 500 esclavos regularmente salían de los puertos de Nueva Inglaterra. Se pagaron recompensas por cuero cabelludo indio para alentar la mayor cantidad de muertes posible.

Después de una redada especialmente exitosa contra los Pequot en lo que ahora es Stamford, Connecticut, las iglesias anunciaron un segundo día de “acción de gracias” para celebrar la victoria sobre los salvajes paganos. Durante el banquete, las cabezas cortadas de nativos fueron pateadas por las calles como balones de fútbol. Incluso el amistoso Wampanoag no escapó a la locura. Su jefe fue decapitado, y su cabeza empalada en un poste en Plymouth, Massachusetts, donde permaneció en exhibición durante 24 años.

Los asesinatos se volvieron cada vez más frenéticos, con días de fiestas de acción de gracias que se celebraban después de cada exitosa masacre. George Washington finalmente sugirió que solo se reserve un día de Acción de Gracias por año en lugar de celebrar todas y cada una de las masacres. Más tarde, Abraham Lincoln decretó que el Día de Acción de Gracias sería un feriado nacional legal durante la Guerra Civil, el mismo día en que ordenó a las tropas que marcharan contra los hambrientos Sioux en Minnesota.

Esta historia no tiene los mismos sentimientos confusos asociados a ella, como aquella en la que los indios y los peregrinos se sientan todos juntos en la gran fiesta. Pero necesitamos aprender nuestra verdadera historia para que nunca se repita. El próximo Día de Acción de Gracias, cuando se reúna con sus seres queridos para agradecer a Dios por todas sus bendiciones, piense en aquellas personas que solo querían vivir sus vidas y criar a sus familias. Ellos también se tomaron un tiempo para decir “gracias” al Creador por todas sus bendiciones.

 

Un día nacional de luto

Somos muy impresionables como niños y tomamos lo que los ancianos, padres y maestros nos dicen como un hecho. Es muy difícil romper estos pensamientos que dan forma a nuestra identidad. Sin embargo, la historia de Acción de Gracias descrita anteriormente tiene solo una pequeña apariencia de verdad. Los peregrinos y los indios se reunieron para una fiesta gigante, una vez. Y en toda la historia registrada de ese momento, en realidad solo hay dos documentos de registro que informan este evento, sobre el total de tres párrafos, lo que indica la importancia menor de este evento.

El Día de Acción de Gracias también se conoce como el Día nacional de luto entre las tribus nativas americanas. En 1970, hubo una gran celebración en Massachussets para celebrar el 350 aniversario del desembarco de los Peregrinos. Hoy en día, todavía hay Wampanoag viviendo en la zona.

 

En conclusión

La historia de Acción de Gracias promueve la aceptación del genocidio y el robo de tierras. Esta festividad trata de pintar la idea de que estos actos fueron hechos para el bien común, no viéndolos como lo que eran: crímenes cometidos para aumentar la riqueza de la clase dominante. Este proceso desplaza la culpa del sistema actual, que todavía se beneficia de la riqueza acumulada por esta destrucción. Al olvidar a los nativos, nos olvidamos de nuestra humanidad.

El activista indio americano John Trudell, en un artículo hablado en el documental Reel Injun, dijo:

“Cuando bajaron del bote, no nos reconocieron. Dijeron quién eres tú? Dijimos que somos la gente, somos los seres humanos. Dijeron indios, porque no reconocieron lo que significaba ser un ser humano. Soy un ser humano, este es el nombre de mi tribu, este es el nombre de mi gente, pero soy un ser humano. Pero luego aparece la mentalidad predadora, y comienza a llamarnos indios y cometer genocidio contra nosotros, como un vehículo para borrar el recuerdo de ser un ser humano.”

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