¿QUE ES EL CAMBIO CLIMATICO?

Pese a que la posición de la Administración Trump sobre el cambio climático es más que conocida, el último informe de la cuarta National Climate Assessment no deja lugar a dudas: estamos en el periodo “más cálido de la historia de la civilización moderna”, “es extremadamente probable que las actividades humanas, especialmente las emisiones de gases de efecto invernadero, sean la causa dominante del calentamiento observado” y está afectando a la vida diaria de los norteamericanos.

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Los últimos años han sido considerados como los períodos más cálidos desde que existen registros. El incremento progresivo de las temperaturas provoca que la atmósfera y los océanos se calienten; por otro lado, el deshielo gradual de las masas de hielo y nieve explica la subida del nivel del mar. Según la evidencia científica disponible, por la que el 97% de los estudios concluyen que el calentamiento global es culpa del ser humano, el aumento de las temperaturas desde 1951 hasta 2010 se debe al incremento de los gases de efecto invernadero, especialmente por la elevada concentración de dióxido de carbono y otros compuestos químicos.

 

El cambio climático es real

El cambio climático es un cambio en la distribución estadística de los patrones climáticos cuando ese cambio dura por un período prolongado (es decir, décadas o millones de años). El cambio climático puede referirse a un cambio en las condiciones climáticas promedio, o en la variación temporal del clima dentro del contexto de las condiciones promedio a más largo plazo. El cambio climático es causado por factores tales como procesos bióticos, variaciones en la radiación solar recibida por la Tierra, placas tectónicas y erupciones volcánicas. Ciertas actividades humanas se han identificado como las causas principales del cambio climático en curso, a menudo denominado calentamiento global.

Los científicos trabajan activamente para comprender el clima pasado y futuro mediante el uso de observaciones y modelos teóricos. Un registro climático que se extiende profundamente en el pasado de la Tierra ha sido ensamblado y continúa construyéndose, basado en evidencia geológica de perfiles de temperatura de pozo, núcleos removidos de acumulaciones profundas de hielo, registros florales y faunísticos, procesos glaciares y periglaciales, estable -isótopo y otros análisis de capas de sedimentos, y registros de niveles del mar en el pasado. Los datos más recientes son provistos por el registro instrumental. Los modelos de circulación general, basados ​​en las ciencias físicas, a menudo se usan en enfoques teóricos para unir datos climáticos del pasado, hacer proyecciones futuras y vincular causas y efectos en el cambio climático.

 

Causas

En la escala más amplia, la velocidad a la que se recibe la energía del Sol y la velocidad a la que se pierde en el espacio determinan la temperatura de equilibrio y el clima de la Tierra. Esta energía se distribuye en todo el mundo por los vientos, las corrientes oceánicas y otros mecanismos que afectan los climas de las diferentes regiones.

Los factores que pueden dar forma al clima se llaman forzamientos climáticos o “mecanismos de forzamiento”. Estos incluyen procesos tales como variaciones en la radiación solar, variaciones en la órbita de la Tierra, variaciones en el albedo o la reflectividad de los continentes, la atmósfera y los océanos, la formación de montañas y la deriva continental y los cambios en las concentraciones de gases de efecto invernadero. Hay una variedad de retroalimentaciones de cambio climático que pueden amplificar o disminuir el forzamiento inicial. Algunas partes del sistema climático, como los océanos y las capas de hielo, responden más lentamente en reacción a los forzamientos climáticos, mientras que otras responden más rápidamente. También hay factores de umbral clave que, cuando se exceden, pueden producir cambios rápidos.

Los mecanismos de forzado pueden ser “internos” o “externos”. Los mecanismos de forzamiento interno son procesos naturales dentro del propio sistema climático (por ejemplo, la circulación termohalina). Los mecanismos de forzamiento externo pueden ser naturales (por ejemplo, cambios en la producción solar, la órbita de la tierra, erupciones volcánicas) o antropogénicos (por ejemplo, mayores emisiones de gases de efecto invernadero y polvo).

Si el mecanismo de forzamiento inicial es interno o externo, la respuesta del sistema climático puede ser rápida (por ejemplo, un enfriamiento repentino debido a la ceniza volcánica que refleja la luz solar), lenta (por ejemplo, expansión térmica del agua oceánica) o una combinación. Por lo tanto, el sistema climático puede responder abruptamente, pero la respuesta total a los mecanismos de forzamiento podría no estar completamente desarrollada durante siglos o incluso más.

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Las temperaturas siguen en aumento

Cuando pensamos en el calentamiento global, se suele hablar acerca de las consecuencias futuras que tendrá el cambio climático. Sin embargo, como advierten los especialistas, el planeta no solo está cambiando, sino que ya lo ha hecho. En el último siglo, según las estimaciones de la NASA, el nivel del mar ha aumentado 23 centímetros; desde 1992, este incremento ha sido de 8 centímetros, aunque este patrón no sea uniforme en todo el planeta. Las predicciones de la agencia espacial norteamericana son incluso peores: el nivel del mar en 2100 podría haber subido un metro. La razón de este incremento es el aumento de la temperatura del agua (ya que las moléculas necesitan más espacio para moverse) y el derretimiento de los casquetes polares.

Las evidencias sobre el cambio climático también muestran el incremento de los eventos extremos en los últimos tiempos y la progresiva acidificación de los océanos. Entre los efectos del calentamiento global, según la NASA, podemos encontrar graves consecuencias para el medio ambiente, con cambios irreversibles en los ecosistemas naturales, la biodiversidad y los sistemas físicos (como zonas de hielo). Los expertos también advierten de los riesgos sobre los cultivos agrícolas, la seguridad alimentaria o la disponibilidad de agua. Frenar los perjuicios del cambio climático pasa por cumplir los objetivos del Acuerdo de París y reducir los niveles de emisiones contaminantes, algo a lo que se han comprometido la Unión Europea y China ante la retirada de Estados Unidos.

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Formas en que puedes detener el cambio climático

Involucrarse. Tómese unos minutos para ponerse en contacto con sus representantes políticos y los medios de comunicación para decirles que desea una acción inmediata sobre el cambio climático. Recuérdeles que la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero también construirá comunidades más sanas, estimulará la innovación económica y creará nuevos empleos. Y la próxima vez que esté en las urnas, vote por los políticos que apoyan políticas climáticas efectivas.

Sé eficiente con la energía. Ya apagas las luces, ¿qué sigue? Cambie las bombillas a fluorescentes compactas o LED. Desconecte las computadoras, televisores y otros dispositivos electrónicos cuando no esté en uso. Lave la ropa con agua fría o tibia (no caliente). Los secadores son energéticos, así que cuélguelo cuando puedas. Instale un termostato programable. Busque la etiqueta Energy Star® cuando compre electrodomésticos nuevos. Y una auditoría de energía en el hogar es más barata de lo que piensa, reserve una hoy mismo para encontrar aún más formas de ahorrar energía.

Elige energía renovable. Pídale a su empresa de servicios públicos que cambie su cuenta a energía limpia y renovable, como la procedente de parques eólicos. Si aún no ofrece esta opción, solicítela.

Comer sabiamente Compre alimentos orgánicos y cultivados localmente. Evita los artículos procesados. Cultiva algo de tu propia comida. Y comer poco en la cadena alimentaria, al menos una comida sin carne al día, ya que el 18 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la producción de carne y lácteos. El escritor de alimentos Michael Pollan lo resume mejor: “Come comida. No demasiado. Mayormente plantas “.

Recorta tus desperdicios. La basura enterrada en los vertederos produce metano, un potente gas de efecto invernadero. Mantenga las cosas fuera de los vertederos mediante el compostaje de restos de cocina y adornos de jardín, y el reciclaje de papel, plástico, metal y vidrio. Deje que los gerentes y fabricantes de la tienda sepan que quiere productos con un empaque mínimo o reciclable.

Deja que los contaminadores paguen. Los impuestos sobre el carbono encarecen las actividades contaminantes y las soluciones ecológicas son más asequibles, lo que permite que las empresas y los hogares que ahorran energía ahorren dinero. Son una de las formas más efectivas de reducir el impacto climático de Canadá. Si su provincia no tiene un impuesto sobre el carbono, solicite a su premier y a MLA que implemente uno.

Vuela menos Los viajes aéreos dejan una enorme huella de carbono. Antes de reservar su próximo boleto de avión, considere opciones más ecológicas, como autobuses o trenes, o trate de ir de vacaciones más cerca de casa. También puede mantenerse en contacto con las personas mediante videoconferencia, lo que ahorra tiempo y costos de viaje y alojamiento.

Verde tu viaje diario. El transporte causa aproximadamente el 25 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá, así que camine, camine en bicicleta o transite siempre que pueda. ¡Ahorrará dinero y se pondrá en mejor forma! Si no puede ir sin automóvil, intente compartir el automóvil o compartir el automóvil, y use el vehículo más pequeño y eficiente en combustible posible.

Aunque puede sentir que su estilo de vida es insignificante en comparación con cosas como la extracción de petróleo o las emisiones de vehículos, las decisiones que tomamos en nuestra vida cotidiana -cómo nos movemos, qué comemos, cómo vivimos- juegan un papel importante en ralentizando el cambio climático.

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