Depredador El tamano de un avion descubierto en el desierto de Gobi

Por IFL Science

Se ha descubierto un pterosaurio gigante en la Formación Nemegt en el desierto Gobi. La gran criatura parecida a un dragón habría vivido y muerto hace 70 millones de años, y probablemente tenía una envergadura de 10 a 12 metros (32 a 39 pies), dicen los investigadores que escriben en el Journal of Vertebrate Paleontology. Para ponerlo en perspectiva, es una envergadura mayor que la altura de un edificio de tres pisos.

La criatura proviene de la familia Azhdarchidae, un grupo de pterosaurios que existió a fines del período Cretácico. Los pterosaurios (como el pterodáctilo) a menudo se consideran erróneamente como dinosaurios. A diferencia de las aves, que son un tipo de dinosaurio, los pterosaurios en realidad son reptiles voladores.

Este espécimen en particular se habría encontrado en el árido hábitat interior de lo que hoy es Mongolia. Aunque tenía alas, podía caminar a cuatro patas y probablemente acechara a su presa (que probablemente eran dinosaurios bebé) en el suelo.

Los paleontólogos descubrieron cinco fragmentos de los huesos del cuello del animal en 2006 en una región llamada Gurilin Tsav en el oeste de Gobi. La zona es conocida por ser un tesoro fósil, pero estos fósiles de pterosaurios son un hallazgo raro. Los huesos de especies gigantes de pterosaurios se han encontrado anteriormente en Europa y América del Norte. Estos restos demuestran que también vivieron en Asia.

Los investigadores creen que el nuevo hallazgo es también uno de los pterosaurios más grandes que se sabe que existió, rivalizando con sus primos el Quetzalcoatlus (que se encuentra en Texas) y Hatzegopteryx (encontrado en Rumania) en términos de tamaño. Estas bestias también tenían una envergadura estimada de 10 a 12 metros. En altura, se cree que han sido tan altos como las jirafas (aproximadamente 5,5 metros o 18 pies).

El problema es que los paleontólogos solo tienen restos parciales, lo que dificulta calcular con precisión el tamaño y la forma de la criatura. Podría ser que los huesos del cuello son desproporcionadamente voluminosos en comparación con el resto del cuerpo y los investigadores han sobreestimado su tamaño. También puede ser que este espécimen en particular sea más pequeño o más grande que su especie promedio.

De manera frustrante, los fósiles de pterosaurios a menudo están mal conservados e incompletos porque sus huesos no eran tan resistentes como los dinosaurios.

Los investigadores aún no han nombrado a la nueva especie o incluso han decidido si es, de hecho, una especie nueva porque los restos son tan incompletos. El hallazgo, sin embargo, muestra por primera vez que había gigantescos pterosaurios vagando por los cielos asiáticos.

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