LATINOS Y BEISBOL

Los Jugadores latinos continúan sobresaliendo en el deporte
Seguramente el deporte que ha tenido mayor impacto en América Latina por un largo período de tiempo ha sido el béisbol. Y la aclamación nacional por sus logros ha llegado mucho más rápido que en el pasado. Surgido de entre una variedad de juegos con palo y pelota, el esbozo del juego moderno se vio por vez primera en la ciudad de Nueva York, a mediados de 1840. Su difusión domésticamente fue rápida, ligada a la explosión de la economía estadounidense, el crecimiento de las ciudades, el surgimiento de la clase media, la introducción de tecnología revolucionaria, los medios de comunicación y transporte más rápidos y extensos, la necesidad de actividades placenteras y recreativas, tiempo y dinero más discrecional, y la construcción de una identidad nacional única.

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Cómo evolucionó junto con la expansión poblacional y económica de Norteamérica, el béisbol fue traído a América Latina por un compendio de trabajadores estadounidenses – por ejemplo, navegantes, ingenieros, mineros, comerciantes, educadores, misioneros – de estudiantes latinoamericanos y otros viajeros y, en menor número, de empresarios estadounidenses tales como Albert G. Spalding. Casi el 25% de los jugadores en las listas actuales de las Grandes Ligas nacieron en países de América Latina y 35% de los jugadores en el Juego de Estrellas de este año también fueron latinos. Los primeros tomaron al juego principalmente como una recreación; los segundos como una recreación, pero también como un medio de expansión de las instituciones y los valores estadounidenses; los terceros lo tomaron con la esperanza de beneficiarse a partir de nuevos mercados anticipados entre los espectadores y los consumidores de equipos, aunque los motivos de cada uno a menudo se superponían.

 

Un poco de historia

En los Estados Unidos, el béisbol es el pasatiempo indiscutible, Hasta hace poco, las personas en todo el mundo han visto a los latinos no solo sobresalir en las Grandes Ligas (MLB), sino que los latinos se han ido apoderando constantemente del deporte. Con un mayor número de participantes latinos en la MLB y mientras los números continúan aumentando, ¿cómo comenzaron a jugar las comunidades latinas fuera de los EE. UU. ¿Y aman este deporte?

Antes que nada, uno debe entender un poco de historia. El béisbol comenzó después de que las colonias en América decidieron independizarse de Inglaterra. Sin embargo, muchos años después de cortar sus vínculos con Inglaterra, Estados Unidos todavía jugaba el juego inglés de cricket. Muchos estadounidenses vieron este juego como lento y tedioso. Así que la sed de un juego más rápido se apagó cuando se creó el béisbol. Al final de la Guerra Civil, el béisbol se había ganado los corazones de casi todos los estadounidenses convirtiéndose así en el pasatiempo de la nación.

Poco después de su creación, el béisbol se hizo conocido en muchos otros países también. Para América Latina y el Caribe, el amor por el béisbol comenzó cuando dos estudiantes de Cuba, que se inscribieron en el sistema educativo de los Estados Unidos, regresaron a casa con un bate y una pelota. Cuba comenzó a difundir este deporte en otros países latinos. Dos hermanos cubanos trajeron el juego a la República Dominicana. Los cubanos con la ayuda de los venezolanos que emigraron a los Estados Unidos trajeron el juego a Venezuela. En cuanto a México y Puerto Rico, el béisbol se extendió tanto por cubanos como por personas de los Estados Unidos.

Para México, fue una combinación de cubanos que huyeron de la isla durante sus luchas por la independencia, junto con marinos mercantes estadounidenses y trabajadores del ferrocarril. Puerto Rico probablemente fue introducido al béisbol cuando Estados Unidos ganó poder sobre él.

El béisbol se convirtió en una de las principales formas para que los latinos se ajustaran a la cultura estadounidense. Para muchos jóvenes latinos que vienen a los Estados Unidos como inmigrantes, el béisbol es una forma de conectarse con personas de todas las edades y razas. El béisbol se convirtió en una forma para que los latinos expresaran sus identidades sin alienarse.

 

El primer jugador latino

Durante muchos años las publicaciones no fueron consistentes sobre el lugar de nacimiento de Luis Castro. Comúnmente se creía que era venezolano, pero ningún registro oficial respaldaba la teoría.

La versión más común de la historia cuenta que Castro era estudiante en el Manhattan College de Nueva York y que fue contratado para jugar en las Grandes Ligas con los Atléticos de Filadelfia de la Liga Americana. Jugó solo 42 juegos y luego fue liberado. Hay registros de sus días como jugador en el béisbol de ligas menores después de 1902.

Luis Castro nació en Medellín, Colombia. Fue el primer jugador latinoamericano en las Grandes Ligas en los Estados Unidos, y el único jugador latinoamericano hasta cuando el cubano Esteban Bellán en 1873 jugó al béisbol profesional. Si uno no considera a la Asociación Nacional una liga mayor, entonces Castro fue el primer latinoamericano en jugar en las Grandes Ligas.

Jugaba segunda base y era bateador por el lado derecho.  Castro asistió a Manhattan College y jugó para el equipo de béisbol, los Jaspers. Jugó su única temporada en Grandes Ligas con el campeón de la Liga Americana de 1902, Philadelphia Athletics. En su breve temporada de 42 juegos, registró un promedio de bateo de .245, con un jonrón y 15 carreras impulsadas, 35 hits, 18 carreras anotadas, 8 dobles, 1 triple y dos bases robadas en 143 en bates.

Nick Martinez, un investigador de béisbol encontró una lista original de pasajeros del S.S. Colón, que llegó a la ciudad de Nueva York el 16 de octubre de 1885. El barco zarpó del puerto de Aspinwall, en los Estados Unidos de Colombia. En esta lista, el pasajero número 18 es N. Castro, de 50 años, nacido en los Estados Unidos de Colombia, que incluye banquero como ocupación y que viene a Estados Unidos como visitante. El pasajero número 19 es Luis Castro, de 8 años, nacido en los Estados Unidos de Colombia.

La información más consistente sobre la vida de Castro es que su padre era Nestor Castro. Se indica en sus registros escolares y su tarjeta del censo; por lo tanto, esta lista prueba que Castro llegó a los 8 años, con su padre a Nueva York y ambos ingresaron a los Estados Unidos como visitantes, y se quedaron en el país. Su fecha de nacimiento del 25 de noviembre de 1876 coincide con su edad reportada en el barco.

Colombia y Panamá formaron los Estados Unidos de Colombia, como país, hasta 1886 cuando el país cambió el nombre a República de Colombia. Panamá se convirtió en una república independiente el 3 de noviembre de 1903. La ciudad de Aspinwall era un centro de disputa, ya que era un importante puerto de escala y centro de comercio para las compañías estadounidenses que terminaron llamando a la ciudad “Aspinwall”. Sin embargo, los lugareños rechazaron este nombre y afirmaron que el nombre de la ciudad debería ser Colón. En 1890, el gobierno colombiano decidió devolver cada correo enviado a Aspinwall, cambiando el nombre oficial de la ciudad a Colón, que aún permanece.

Castro y su padre, ambos nacidos en Colombia, supuestamente en Medellín según los registros escolares, llegaron a Nueva York desde Panamá y comenzaron una nueva vida en América en 1885.

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Leyendas latinas de béisbol

Roberto Clemente Walker - fue un beisbolista puertorriqueño de las Grandes Ligas de los Estados Unidos. Ganó dos Series Mundiales con el equipo para el que jugó su vida profesional: los Pittsburgh Pirates. Ha sido considerado uno de los mejores jardineros derechos de la historia, opinión que se consolida con los doce “Guantes de Oro” de los que se hizo acreedor en su carrera. También fue un notable bateador que obtuvo cuatro títulos individuales y que llegó además a la cifra de 3.000 hits. Clemente fue quizás el jugador más dominante de la década de los años 1960 en la gran carpa, a pesar de ser elegido solamente una vez como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el año 1966.

Aparte de su labor en el campo de juego, este pelotero tuvo una meritoria labor en la defensa de la imagen de los jugadores latinoamericanos y la educación deportiva de la juventud de su país. Y fue, debido a este interés en el prójimo, lo que provocó su muerte al llevar un cargamento de ayuda para las víctimas del terremoto de Managua de 1972. En su nombre se otorga el Premio Roberto Clemente como reconocimiento a quienes realizan labores comunitarias.

Mariano Rivera – es un ex jugador panameño y lanzador de béisbol que jugó 19 temporadas en las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) para los Yankees de Nueva York. Apodado “Switch off” que en español es “Apaga y vámonos”, Rivera ha servido como un lanzador de relevo en la mayor parte de su carrera, y desde 1997 hasta 2013, fue el “cerrador de los Yankees”, considerado el mejor de todos los tiempos. Fue 13 veces All-Star y tiene cinco Series Mundiales.

Rivera fue firmado por la organización y se convirtió, en consecuencia, en un lanzador de relevo. Después de una gran temporada en 1996 como relevista, se convirtió en el “cerrador de los Yankees” en 1997. En los años siguientes se estableció como uno de los mejores relevistas del béisbol, liderando en salvamentos de las Grandes Ligas en 1999, 2001 y 2004. La presencia de Rivera en las últimas entradas de los juegos de grabar las salidas finales contribuyó al éxito de los Yankees a finales de los años 1990 y 2000, sobre todo en la postemporada, donde estableció numerosos récords, entre ellos el más bajo promedio de carreras limpias (ERA) (0,70) y más salvamentos (42).

Pedro Jaime Martínez – es un ex lanzador dominicano que jugó en las Grandes Ligas de Béisbol. Fue All-Star ocho veces, tres veces ganador del Cy Young y campeón de la Serie Mundial de 2004. En el momento de su victoria número 200 en abril de 2006, Martínez tuvo el mayor porcentaje de victorias para un lanzador abridor de 350 partidos en la historia del béisbol moderno. Elegido el 6 de enero de 2015 en la Clase 2015 al Salón de la Fama de Cooperstown. El 26 de julio de 2015 fue Inducido al Salón de la Fama de Cooperstown de las Grandes Ligas en su primer año de elegibilidad junto a grandes estrellas en ese año: Randy Johnson, John Smoltz y Craig Biggio.

Martínez fue firmado originalmente por los Dodgers de Los Angeles como amateur en 1988. Después de lanzar por varios años en el equipo de liga menor de los Dodgers, hizo su debut de grandes ligas el 24 de septiembre de 1992 en el juego de los Dodgers contra los Rojos de Cincinnati, trabajando dos entradas sin permitir anotaciones como relevista. Hizo su primera apertura con los Dodgers el 30 de septiembre, permitiendo dos carreras y perdiendo ante los Rojos 3-1.

Roberto Alomar Velázquez – es un ex jugador de las Grandes ligas de Béisbol (1988-2004), considerado por muchos como uno de los mejores segunda base en la historia. Durante su carrera ganó más Guantes de Oro que cualquier otro segundo base de la historia, ​ y también ganó la segunda mayor cantidad de los Premios Slugger de plata para un segunda base. Recientemente exaltado al Salon de la Fama en Cooperstown, el 5 de enero de 2011. Este fue su segundo intento, el cual recibió sobre 90 % de los votos. Nacido en Puerto Rico, ​ Alomar era un bateador ambidiestro y lanzador de la mano derecha. Él es el hijo del ex Mets de Nueva York, coach de la banca Sandy Alomar,​ padre, un ex segunda base All-Star con una experiencia de Grandes Ligas de 15 años. Su hermano mayor, Sandy Jr., era un receptor de las Grandes Ligas.

Su primer año fue 1985 con los Padres de San Diego​. En 1986 ganó el campeonato de bateo en la Liga de California con un promedio de ​.346.  Alomar se irrumpió en las Grandes Ligas en 1988 con los Padres, donde fue considerado como un excelente jugador defensivo con la velocidad, y un bateo sólido. Defensivamente, mostró excelente gama lateral y un brazo poderoso, a menudo haciendo jugadas espectaculares en el hueco entre primera y segunda base, y en las bolas golpeadas por el centro y detrás de la segunda base. Él fue un All-Star por primera vez en 1990 como jugador de reserva para la Liga.

Juan Antonio Marichal Sánchez – es un ex lanzador dominicano que jugó en las Grandes Ligas de Béisbol. Militó con los Gigantes de San Francisco la mayor parte de su carrera, Marichal era conocido por su alzamiento de la pierna izquierda al lanzar que utilizaba como táctica de control e intimidación. Marichal también jugó para los Medias Rojas de Boston y los Dodgers de Los Angeles en las dos últimas temporadas de su carrera. A pesar de que ganó más partidos que cualquier otro lanzador en la década de 1960, apareció en una sola Serie Mundial y era eclipsado a menudo por Sandy Koufax y Bob Gibson en los premios de postemporada. Marichal fue exaltado al Salón de la Fama del Béisbol en 1983.

​ El estilo de Juan Marichal fue reconocido como una de las mejores posiciones de picheo del béisbol moderno, con una patada alta con la pierna izquierda poniéndola casi de manera vertical (incluso más que Warren Spahn). ​ Marichal mantuvo esta forma de lanzar durante de toda su carrera,

Fotografías tomadas antes de su retiro muestran el resultado que la patada vertical sólo disminuye ligeramente. La postura fue la clave de sus lanzamientos en la que él siempre fue capaz de ocultar el tipo de lanzamiento hasta que soltaba la pelota.

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Fernando Valenzuela Anguamea – es un ex beisbolista mexicano quién jugó en las Ligas Mayores 17 temporadas, de 1980 a 1997, con seis equipos, primero con Los Angeles Dodgers. Pitcher zurdo para lanzar y batear. Su récord en su carrera de ganados y perdidos es de 173-153 con un promedio de carreras limpias (ERA) de 3.54 en Ligas Mayores. Notable por su heterodoxa forma de lanzar siendo uno de los pocos pitchers que dominaba el lanzamiento de screwball (tirabuzón). Siempre fue un lanzador duro y los Dodgers sentían que el necesitaba otro lanzamiento. Aprendió a lanzar el screwball en 1979 de su compañero de equipo Bobo Castillo.

Valenzuela fue firmado por los Dodgers el 6 de julio de 1979 y debutó más tarde en la temporada de 1980. En 1981, llegó el fenómeno llamado “Fernandomanía” de donde paso de un bajo perfil a una superestrella. Ganó sus primeros ocho juegos en línea (cinco de ellos por blanqueada). Valenzuela terminó con récord de 13-7 y un promedio de carreras limpias de 2.48. Esta temporada fue recortada por la huelga de peloteros. Es el primero y hasta ahora el único jugador en ganar ambos premios: Cy Young otorgado al mejor pitcher y el de Novato del Año en la misma temporada en la Liga Nacional.

Es el pitcher con mejor estadística desde la temporada 1981 hasta 1986. Fue nominado por la Liga Nacional al Juego de Estrellas en cada temporada y ganó 21 juegos en la temporada de 1986, perdiendo su segundo Cy Young ante el Mike Scott de Houston Astros. Es uno de los mejores pitchers bateadores de su era. Tiene diez jonrones en su carrera y fue ocasionalmente utilizado por el mánager de Los Angeles Dodgers, Tommy Lasorda como un pitcher bateador. El ocaso de la carrera con los Dodgers comenzó con la disminución de su efectividad debido a una lesión en su hombro que empezó a dar problemas. Estuvo en la Serie Mundial de los Dodgers en 1988, pero no jugó en la postemporada debido al hombro lesionado. El 29 de junio de 1990, lanzó su único juego sin hit ni carrera en las Ligas Mayores contra St. Louis Cardinals ganando 6-0 Este juego fue notable por haber sido el segundo juego sin hit ni carrera de ese día. Más temprano, el pitcher derecho Dave Stewart de Oakland Athletics había dejado sin hit ni carrera a los Toronto Blue Jays, en Toronto, Ontario, Canadá y ganando 5-0. Este ha sido el único momento en la historia de las Ligas Mayores que hubo dos juegos sin hit ni carrera el mismo día. Posteriormente después de esa temporada, Valenzuela fue dejado en libertad por los Dodgers. Continuó su carrera en la Liga Americana con California Angels, Baltimore Orioles, regresando a la Liga Nacional con Philadelphia Phillies, San Diego Padres y terminaría su carrera en las Ligas Mayores con St. Louis Cardinals. Se retiró después de la temporada 1997. En el 2003 regresó a los Dodgers como comentarista. En el 2015 obtuvo la ciudadanía estadounidense.

 

Para Cerrar

Jugadores latinos continúan sobresaliendo en el deporte del béisbol. Los prospectos de los países de América Latina continúan pasando de la liga menor a la liga mayor.   Es importante asegurarse de que nuestros hijos tengan modelos positivos para a seguir adelante. El béisbol fomenta la disciplina y promueve la educación. Entonces, si todavía no lo has hecho, sal con un ser querido y lanza una pelota. Recuerda los buenos tiempos y dale un golpe a una pelota y ve qué tan lejos puedes golpearla. Pero, sobre todo, crea recuerdos que durarán toda la vida.

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