PACHUCOS

La época era la década de 1930. La gente de todo el país empezaba a sentir los efectos de la Gran Depresión. Para aquellos que no están familiarizados con la gran depresión de la década de 1930, aquí hay una explicación rápida. La Gran Depresión fue una grave depresión económica mundial que tuvo lugar principalmente durante la década de 1930, originaria de los Estados Unidos. El momento de la Gran Depresión varió entre las naciones; en la mayoría de los países comenzó en 1929 y duró hasta 1941.

tema---689---1

Fue la depresión más larga, más profunda y más extendida del siglo 20.  En el siglo 21, la Gran Depresión se utiliza comúnmente como un ejemplo de hasta qué punto la economía del mundo puede declinar. Durante la década de 1930, los salones de baile fueron lugares populares para socializar, bailar swing y aliviar el estrés económico de la Gran Depresión.  Y con el baile surgió la necesidad de lucir bien por la noche. Con eso, vino el traje zoot y la historia épica de nuestra fuerte voluntad de sobrevivir.

El zoot suit es un estilo de vestir y fue una moda en la década de los años 1940. Este estilo se hizo popular, al igual que la palabra, por jóvenes mexicanos-estadounidenses y, con el tiempo, llegó a ser popular en Estados Unidos, en su mayoría entre los italoamericanos, y afroamericanos. Hoy, el término zoot suit o zooty, es usado en Australia para un estilo de ropa usado en el deporte del remo; en los Estados Unidos a este tipo de ropa (ropa ajustada de licra o algún otro material sintético) se le llama uni suit, sin relación con la indumentaria original.

 

Como comenzó todo

Las presiones relacionadas con la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial contribuyeron a las tensiones raciales que precedieron a los disturbios. Se necesitaban trabajadores en los sectores agrícola y de servicios de los Estados Unidos para llenar los puestos de trabajo desocupados por los que servían en el ejército. Se llegó a un acuerdo con México en el que se trajo a los trabajadores temporales de México a los Estados Unidos. Esta afluencia de trabajadores mexicanos no fue particularmente bien recibida por los estadounidenses blancos.

Como parte del esfuerzo de guerra, en marzo de 1942 los Estados Unidos habían comenzado a racionar varios recursos. La restricción a la lana tuvo un efecto directo en la fabricación de trajes de lana y otras prendas de vestir. Había regulaciones que prohibían la fabricación de trajes zoot, pero una red de sastres bootleg continuó fabricándolos. Esto exacerbó las tensiones raciales, ya que los jóvenes mexicano-americanos que llevaban los trajes zoot eran vistos como no estadounidenses porque estaban deliberadamente ignorando las regulaciones de racionamiento.

Los disturbios del traje de zoot se asocian comúnmente con el asesinato de la laguna soñolienta, que ocurrió en agosto de 1942. La laguna soñolienta, como fue apodada, era uno de los depósitos más grandes fuera de la ciudad de Los Ángeles. En la noche del 1 de agosto de 1942, los zoot-suiters participaron en una pelea en una fiesta cerca de la laguna Sleepy. A la mañana siguiente, uno de los asistentes a la fiesta, José Díaz, estaba muerto. Hubo protestas públicas contra los zoot-suiters, alimentados por tabloides locales. Citando preocupaciones por la delincuencia juvenil, el gobernador de California Culbert Olson utilizó la muerte de Díaz como el ímpetu para un rodeo por el Departamento de Policía de Los Ángeles de más de 600 hombres y mujeres jóvenes, la mayoría de los cuales eran mexicano-americanos. Varios de los zoot-suiters que fueron arrestados fueron juzgados y, en enero de 1943, condenados por asesinato. Sin embargo, muchas personas denunciaron la atmósfera circense del juicio y atacaron el veredicto como un error judicial. Las convicciones de los jóvenes mexicano-americanos fueron revertidas posteriormente en apelación en octubre de 1944.

Durante el período comprendido entre 1942 y 1943, los medios de comunicación siguieron representando a los zoot-suiters como peligrosos miembros de pandillas que eran capaces de asesinar. Sobre la base de las noticias, cada vez más personas empezaron a creer que los jóvenes mexicano-americanos, en particular los zoot-suiters, estaban predispuestos a cometer delitos. Fue en esta atmósfera racialmente cargada que comenzó el conflicto entre los soldados predominantemente blancos estacionados en el sur de California y los jóvenes mexicoamericanos en la zona. Incidentes inicialmente tomó la forma de altercados menores, pero más tarde se intensificó. A los pocos meses de las condenas de Sleepy Lagoon, Los Angeles estalló en lo que comúnmente se conoce como los disturbios de zoot suit.

tema---689---3

Una insignia de delincuencia

A medida que el traje zoot se hizo más popular entre los jóvenes de afroamericanos, mexicanos y otras comunidades minoritarias, la ropa obtuvo una reputación algo racista. Los jóvenes latinos de California, conocidos como “pachucos”, a menudo vestidos con trajes llamativos de zoot, sombreros de porkpie y cadenas de reloj colgantes, eran cada vez más vistos por los blancos opulentos como matones callejeros amenazadores, pandilleros y delincuentes juveniles rebeldes.

El patriotismo en tiempos de guerra no ayudó en nada: después del bombardeo de Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la lana y otros textiles estaban sujetos a un estricto racionamiento. La Junta de Producción de los Estados Unidos reguló la producción de ropa civil que contenía seda, lana y otros tejidos esenciales.

A pesar de estas restricciones de tiempo de guerra, muchos sastres de bootleg en Los Ángeles, Nueva York y otros lugares siguieron haciendo los populares trajes de zoot, que usaban cantidades prodigiosas de tela. Los militares y muchas otras personas, sin embargo, veían los trajes de gran tamaño como un flagrante y antipatriótico derroche de recursos.

El 2 de junio de 1943, el periódico Los Angeles Times informó: “Fresco en la memoria de Los Ángeles es la oleada de violencia de pandillas del año pasado que hizo que el ‘traje de zoot ‘una insignia de la delincuencia. La indignación pública se agitó como una guerra entre bandas organizadas de merodeadores, rondando por las calles por la noche, trajo una ola de asaltos, y finalmente asesinatos “.

 

Los disturbios

Los disturbios comenzaron el 3 de junio de 1943, luego de que un grupo de marineros declaró que habían sido atacados por un grupo de zootropes mexicanos. Como resultado, el 4 de junio un número de marineros uniformados alquilaron taxis y se dirigieron a la comunidad mexicana-americana, buscando a los zoot-suiters. Lo que ocurrió esa noche y en los días siguientes fue una serie de conflictos principalmente entre militares y zoot-suiters. Muchos zoot-suiters fueron golpeados por los militares y despojados de sus trajes zoot en el lugar. Los militares a veces orinaban en los trajes de zoot o los quemaban en las calles. Un periódico local publicó un artículo en el que se describía cómo “desalojar” un zoot-suiter, incluyendo las instrucciones de que los trajes zoot deberían ser quemados.

tema---689---4

Los militares también fueron retratados en publicaciones de noticias locales como héroes que luchan contra lo que se conoce como una ola criminal mexicana. El peor de los disturbios ocurrió en la noche del 7 de junio, cuando miles de soldados y ciudadanos rondaban por las calles del centro de Los Ángeles, atacando a zoot-suiters, así como a miembros de grupos minoritarios que no llevaban trajes zoot.

En respuesta a estos enfrentamientos, la policía arrestó a cientos de jóvenes mexicoamericanos, muchos de los cuales ya habían sido atacados por militares.

También hubo informes de jóvenes mexicanos que pedían ser arrestados y encerrados para protegerse de los soldados en las calles. En contraste, muy pocos marineros y soldados fueron arrestados durante los disturbios. Poco después de la medianoche del 8 de junio, oficiales militares declararon a Los Ángeles fuera del alcance de todo el personal militar. Decidiendo que la policía local era completamente incapaz o no estaba dispuesta a manejar la situación, los funcionarios ordenaron a la policía militar que patrullara partes de la ciudad y arrestaran a personal militar desordenado; esto, junto con la prohibición, sirvió para disuadir en gran medida a las acciones desenfrenadas de los militares.

Al día siguiente el Ayuntamiento de Los Ángeles aprobó una resolución que prohibía el uso de trajes zoot en las calles de Los Ángeles. El número de ataques disminuyó y los disturbios habían terminado en gran medida el 10 de junio. En las semanas siguientes, sin embargo, ocurrieron disturbios similares en otros estados.

Sorprendentemente, nadie fue asesinado durante los disturbios, aunque muchas personas resultaron heridas. El hecho de que muchos estadounidenses de origen mexicano fueran arrestados, más que los primeros 600, según algunas estimaciones, alimentó críticas a la respuesta del Departamento de Policía de Los Ángeles a los disturbios de algunos sectores.

Mientras los disturbios se calmaban, el Gobernador de California Earl Warren ordenó la creación de un comité de ciudadanos para investigar y determinar la causa de los disturbios de zoot suit. El informe de la comisión indicó que había varios factores implicados pero que el racismo era la causa central de los disturbios y que fue exacerbada por la respuesta del departamento de policía de Los Ángeles así como por la cobertura polarizada sesgada e inflamatoria. El alcalde de Los Ángeles, Fletcher Bowron, preocupado por el impacto negativo de los disturbios en la imagen de la ciudad, emitió su propia conclusión, afirmando que el prejuicio racial no era un factor y que los disturbios fueron causados por delincuentes juveniles.

 

Los resultados

A medida que los disturbios disminuyeron, la condena pública a nivel nacional de los oficiales militares, policiales y civiles siguió. La preocupación más urgente de los funcionarios, sin embargo, eran las relaciones con México, ya que la economía del sur de California dependía de la importación de mano de obra mexicana para ayudar en la cosecha de cultivos de California. Después de que la Embajada de México presentó una protesta formal con el Departamento de Estado, el Gobernador Earl Warren de California ordenó la creación del comité McGucken para investigar y determinar la causa de los disturbios. En 1943, el comité emitió su informe; determinó que el racismo era una causa central de los disturbios, afirmando además que era “una práctica agravante (de los medios de comunicación) vincular la frase zoot suit con el informe de un crimen”. El gobernador designó al Comité de Oficiales de Paz sobre Trastornos Civiles, presidido por Robert W. Kenny, presidente del Gremio Nacional de Abogados, para hacer recomendaciones a la policía. [29] Se nombraron comités de relaciones humanas y se exigió a los departamentos de policía que capacitaran a sus oficiales para tratar a todos los ciudadanos por igual.

Al mismo tiempo, el alcalde Fletcher Bowron llegó a su propia conclusión. Los disturbios, dijo, fueron causados ​​por delincuentes juveniles mexicanos y por blancos sureños. Estos últimos procedían de una región en la que predominaban las discriminaciones raciales blancas legales y socialmente sancionadas. El prejuicio racial en Los Angeles, según el alcalde Bowron, no fue un factor.

Una semana después, la Primera Dama Eleanor Roosevelt comentó sobre los disturbios en su columna de periódico. “La cuestión es más profunda que los trajes, es una protesta racial, me preocupa desde hace mucho tiempo la situación racial mexicana, es un problema con raíces muy lejanas y no siempre nos enfrentamos a estos problemas. deberíamos.” – 16 de junio de 1943

El diario Los Angeles Times publicó un editorial al día siguiente expresando su indignación: acusó a la señora Roosevelt de tener inclinaciones comunistas y de agitar la “discordia racial”.

El 21 de junio de 1943, el Comité Estadounidense de Actividades Antiamericanas, con el senador estatal Jack Tenney, llegó a Los Ángeles con órdenes de “determinar si los actuales disturbios de zoot suit fueron patrocinados por agencias nazis que intentaban causar desunión entre los Estados Unidos y el Latino América.” Aunque Tenney afirmó que tenía pruebas de que los disturbios eran “patrocinados por”, no se presentó ninguna evidencia para apoyar esta afirmación.

Las transmisiones de propaganda japonesa acusaron al gobierno de Estados Unidos de ignorar la brutalidad de los marines estadounidenses hacia los mexicanos. A finales de 1944, ignorando las conclusiones del comité McGucken y la revocación unánime de las condenas por la corte de apelaciones en el caso de la laguna Sleepy el 4 de octubre, el Comité Tenney anunció que el Gremio Nacional de Abogados era un “frente comunista efectivo”.

Muchos activistas y autores de derechos civiles de posguerra, como Luis Valdez, Ralph Ellison y Richard Wright, han dicho que se inspiraron en los motines de zoot suit. Cesar Chávez y Malcolm X fueron ambos aspirantes al zoot como jóvenes y luego se convirtieron en activistas políticos.

Los disturbios terminaron cuando funcionarios militares y de la ciudad comenzaron a darse cuenta de que su respuesta pasiva colectiva a la violencia había permitido que la situación creciera fuera de control. Los líderes militares estaban preocupados por la insubordinación entre los soldados reclutados, mientras que las autoridades federales y municipales temían las consecuencias de la violencia dirigida a una fuente laboral crucial: los mexicanos y los mexicoamericanos. Los disturbios amenazaron el flujo de mano de obra no sólo entre Los Angeles y México, sino también dentro del Programa Bracero, el cual, junto con los patrones de migración normales, trajo a la ciudad 17,000 nuevos trabajadores. Incluso después de que una comisión financiada por la ciudad informara que la raza estaba en el centro de los disturbios, el alcalde y otros continuaron refutando esta interpretación, en lugar de culpar a los “delincuentes juveniles”, o zoots, por los disturbios.

A lo largo de los años, los levantamientos más recientes pueden haber desplazado a los disturbios de zoot suit en la conciencia pública; sin embargo, la trayectoria de 1943 ayuda a comprender estos episodios posteriores de violencia. Mientras algunos sostienen que los disturbios de 1965 y 1992 fueron como trágicas expresiones de protesta contra la brutalidad policial y la injusticia institucional hacia la comunidad afroamericana de Los Ángeles, los disturbios de zoot suit demostraron la rigidez de la cultura americana hacia los no blancos, traje extravagante en el contexto de una nación en guerra podría traer no sólo la reprimenda verbal, sino la retribución violenta, basada en la raza. Por otra parte, los disturbios de 1943 también demuestran cómo los movimientos culturales de los jóvenes pueden ser demonizados y chivos expiatorios por parte de funcionarios en el proceso que distorsionan su política, significado e importancia, dejándonos con una anémica comprensión de nuestra historia y cultura.

Leave a Reply

Name:*

Email:*

Website:

Message:*

This blog is kept spam free by WP-SpamFree.