DREAMers

Sin miedo

No me quites mi sueño
800.000 soñadores llaman a esta tierra casa, pagan impuestos, van a la escuela y trabajan 3 veces más que el “promedio americano”. Al quitarles la protección que les brinda el programa DACA, también les están quitando sus sueños y mostrando al mundo el fanatismo de la actual administración. La decisión reciente de la administración Trump de reducir y terminar esencialmente el programa DACA (Acción Diferida para las Llegadas en la Niñez) durante un período de 6 meses es un impacto directo en nuestros valores fundamentales. Todo el mundo tiene un sueño, no importa el color de su piel, su credo, su raza o religión.

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Es en medio de tiempos como los que estamos enfrentando ahora cuando tengo que volver a un versículo de John Lennon (9 de octubre de 1940 – 8 de diciembre de 1980, cantante y compositor inglés que cofundó a los Beatles) que dice: “Usted puede decir que soy un soñador, pero no soy el único, espero que algún día se unan a nosotros y el mundo será como uno”.

La decisión más importante que el presidente Donald Trump tomó sobre la inmigración en su primer año en el cargo no fue sobre el muro, ni quién va a pagar por él, ni cualquier otra cosa de la que hablara incesantemente en la campaña electoral. Fue su decisión de anunciar, el 5 de septiembre, que su administración estaría liquidando el programa Acción Diferida por Llegadas en la Niñez – un programa que él no mencionó directamente, que mucha gente no conocía y aún menos comprendía. El programa Acción Diferida por Llegadas en la Niñez, o DACA, que ha protegido a casi un millón de inmigrantes no autorizados, adultos jóvenes, de la deportación y les permitió trabajar legalmente desde 2012. Los inmigrantes protegidos a través de DACA crecieron en los Estados Unidos; la gente podría no asumir que son inmigrantes no autorizados, y tal vez ni siquiera lo sabían hasta que eran adolescentes. Se suponía que el programa les daría la oportunidad de construir una vida aquí.

 

Como llegamos aquí

En los años noventa y mediados de los años 2000, Estados Unidos comenzó a reforzar la aplicación en la frontera entre Estados Unidos y México, con una enorme consecuencia no deseada: muchos inmigrantes no autorizados evitaron repetidos cruces fronterizos arriesgados estableciéndose en Estados Unidos con sus familias. (Anteriormente, los inmigrantes no autorizados en su mayoría eran hombres en edad de trabajo que iban y venían a los Estados Unidos para trabajar mientras sus familias se quedaban en sus países de origen).

Alrededor del mismo tiempo, los cambios en la ley estadounidense hicieron casi imposible que un inmigrante tuviera un estatus legal si hubiera vivido ilegalmente en el país. Así que los niños que cruzaron ilegalmente a Estados Unidos con sus padres estaban creciendo en un país donde nunca podrían llegar a ser residentes legales o ciudadanos.

Estos niños se conocieron como DREAMers, después de la ley DREAM, una ley que les dio un camino a la ciudadanía introducido por primera vez en 2001. Pero con esa legislación estancada en el Congreso, el presidente Barack Obama en 2012 creó el programa Acción Diferida para las Llegadas en la Niñez, o DACA. Aunque no les dio un camino a la ciudadanía, DACA ofreció a los DREAMers una concesión temporal de protección contra la deportación y un permiso para trabajar legalmente en los Estados Unidos. Las protecciones duran dos años, después de lo cual los inmigrantes pueden solicitar la renovación para ellos.

No todos los DREAMers, sin embargo, se convirtieron en receptores de DACA. Para solicitar DACA, los inmigrantes tienen que haber venido a los EE.UU. antes del 2007, y haber tenido 15 o menos años cuando llegaron y menores de 31 cuando DACA fue creado en junio de 2012. Tenían que tener un registro criminal casi impecable y estar inscritos en, o tener, un diploma de escuela secundaria o equivalente.

Quizás lo más importante, tienen que aplicar. Se estima que alrededor de 1,3 millones de personas serían elegibles para DACA, pero en este momento, aproximadamente 800,000 personas la tienen.

No todos los DREAMers son de México o Centroamérica, y muchos de ellos llegaron de otras maneras: sus padres tenían visas de trabajo legal, pero los niños no, o sus visas legales expiraron, o trataron de buscar asilo y fracasaron.

Lo que une a los DREAMers, más que cómo llegaron a los Estados Unidos, es la experiencia que han tenido aquí.

Técnicamente, los inmigrantes son elegibles para DACA si llegaron a los EE.UU. menores de 16 años. Pero en la práctica, la mayoría eran mucho más jóvenes cuando emigraron. En la encuesta más reciente de 3.063 beneficiarios de la DACA, realizada en agosto de 2017 por Tom Wong de UC San Diego (para el grupo de reflexión liberal del Centro de Progreso Americano y otros grupos de defensa de los inmigrantes), la edad promedio que los encuestados dijeron que habían llegado Estados Unidos era de 6 años y medio de edad.

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Cuando los defensores de la DACA dicen que los inmigrantes que se benefician de ella son “estadounidenses en todos menos el papeleo”, o que Estados Unidos es “el único país que recuerdan”, esto es de lo que están hablando. Los demógrafos los llaman la “generación 1.5″: los inmigrantes no autorizados que llegaron como niños son técnicamente los residentes de primera generación de los Estados Unidos, porque nacieron en otro país. Pero sus experiencias de vida tienen más en común con los hijos de inmigrantes nacidos en Estados Unidos (conocidos como la segunda generación).

Muchos DREAMers dicen que ni siquiera sabían que eran inmigrantes no autorizados hasta que eran adolescentes – a menudo cuando descubrieron que no podían unirse a sus compañeros en obtener una licencia de conducir o llenar formularios de ayuda financiera para la universidad, porque no tenían números de seguro social.

Eso ha dado lugar al punto de hablar, a menudo utilizado por los políticos, que DREAMers “fueron traídos a los Estados Unidos sin culpa suya”, o que “están siendo castigados por los pecados de sus padres”. traza una línea: los adultos que deliberadamente decidieron venir a (o permanecer en) los EE.UU. sin estatus legal deben asumir la responsabilidad de sus acciones, pero los niños no deben ser culpados por ser traidos.

Pero desde la perspectiva de los mismos DREAMers, sus padres vinieron a los Estados Unidos para darles a sus hijos una vida mejor, al igual que cualquier otro padre inmigrante – y se resisten a hacer que se vean mejor haciendo que sus padres parezcan los verdaderos villanos.

 

El impacto económico

La eliminación del programa supondría un duro golpe para la economía estadounidense, según un nuevo informe del Center for American Progress, una organización liberal, y FWD.us, un grupo de defensa de los inmigrantes respaldado por varias empresas de tecnología de punta.

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El informe, basado en un estudio que encontró que casi 700,000, o 91 por ciento, de los receptores de DACA tienen empleos, dice retirar a los receptores de DACA de la mano de obra costará el PIB de los EE.UU. $ 460 mil millones en 10 años. También costaría a los empleadores $ 3.4 mil millones en costos de cambio para reemplazar a trabajadores perdidos y reducir las contribuciones a Medicare y Seguridad Social en $ 24.6 mil millones en 10 años.

Los críticos del programa, sin embargo, dicen que los receptores de DACA toman trabajos que deben ir a los estadounidenses desempleados y quieren que Trump lo termine.

“Es hora de que (Presidente) Trump deje de romper una de las promesas de campaña más claras que hizo y acabar con los permisos de trabajo de DACA”, dijo Roy Beck, presidente de NumbersUSA, un grupo que impulsa menos inmigración general. “El gobierno debe dejar de permitir a los ciudadanos extranjeros que están en este país ilegalmente a tomar cientos de miles de puestos de trabajo en las mismas ocupaciones de los alrededor de 15 millones de American Millennials que no tienen un trabajo”.

Bier, del Instituto Cato, dijo que Trump probablemente eliminará gradualmente el programa DACA, permitiendo a las personas que han recibido permisos de trabajo de dos años aferrarse a ellos hasta que expiren, en lugar de revocar los permisos de inmediato.

No está claro, sin embargo, si Trump ordenará a las autoridades de inmigración que dejen a los beneficiarios actuales de DACA solos o que los incluyan en las prioridades de deportación expandidas establecidas después de que Trump asumiera el cargo que les convertiría en objetivos de deportación.

Bier calcula que 110.652 personas con DACA perderían sus permisos de trabajo en 2017 si Trump elimina el programa. Otros 404.000 perderían sus permisos de trabajo en 2018, mientras que los restantes 275.500 perderían sus permisos de trabajo en 2019.

Abril Gallardo, una residente de Glendale de 27 años, fue traída ilegalmente a Estados Unidos de México cuando tenía 12 años. Tiene un permiso de trabajo a través de DACA desde abril de 2013.

Con ella consiguió un trabajo como organizadora comunitaria con LUCHA, una organización de defensa de los inmigrantes, compró un automóvil y tomó clases en el Phoenix College. Su permiso de trabajo está programado para expirar en abril de 2018. Sin ella, Gallardo dijo que ya no sería elegible para trabajar, obtener una licencia de conducir o pagar matrícula en el estado. “El impacto económico en nuestras vidas es muy real”, dijo.

 

¿Qué significa perder DACA?

Lo que significaría la pérdida de DACA varía de inmigrante a inmigrante. Los inmigrantes que trabajan a tiempo completo tendrían que dejarlos para cumplir con la ley, o seguir trabajando en riesgo legal para ellos y sus empleadores. Los inmigrantes en la escuela podrían permanecer inscritos en casi todos los casos, pero algunos podrían tener problemas para retener su ayuda financiera para el resto de sus estudios (además de no saber qué puestos de trabajo podrían obtener en los Estados Unidos con los grados que están trabajando para obtener).

Y luego está la amenaza de la deportación.

Debido a que los destinatarios de la DACA dieron amplia información personal al gobierno cuando aplicaron, muchos de ellos podrían fácilmente ser rastreados, detenidos y colocados en procedimientos de deportación una vez que su DACA expire – si la administración Trump optara por hacerlo. Bajo Obama, la información de DACA fue protegida de los agentes de ICE por las regulaciones del aislamiento, pero una orden ejecutiva firmada por el presidente Trump en enero relajó esas restricciones.

En teoría, los funcionarios de la administración Trump afirman que están dirigidos a los inmigrantes con antecedentes penales para deportación. En la práctica, parece que los esfuerzos de deportación van después de la fruta más baja – los inmigrantes que más fácilmente pueden rastrear y recoger. Si eso es cierto, podría poner a los destinatarios de DACA en riesgo sustancial.

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DACA como positivo

Todas las investigaciones disponibles sugieren que los inmigrantes que han recibido protección DACA han sido capaces de ir más lejos, educativa y económicamente, que otros inmigrantes no autorizados – o que no tendrían sin DACA.

Una encuesta de Wong, de agosto de 2017, encontró que las ganancias anuales habían aumentado un 80 por ciento bajo DACA – de un promedio de $ 20.000 a un promedio de $ 36.000. (Esto incluye a los inmigrantes que están trabajando a tiempo parcial, o que están trabajando mientras están matriculados en la escuela, así como aquellos con puestos de trabajo a tiempo completo.) El 65 por ciento había comprado su primer coche; el 16 por ciento se han convertido en propietarios.

El cinco por ciento de los destinatarios de DACA habían comenzado sus propios negocios. El 60 por ciento de los beneficiarios de la DACA por encima de los 25 años, es decir, los más probables de haber estado en la fuerza de trabajo antes de que DACA fuera lanzado en 2012, habían podido encontrar empleos que mejor se adaptasen a la educación y formación que ya tenían; el 61 por ciento dijo que habían sido capaces de encontrar puestos de trabajo que se adapten a las carreras que querían tener.

Los beneficiarios de DACA ya estaban preparados para surgir mejor que muchos inmigrantes no autorizados debido a su fluidez en Inglés y la educación en los EE.UU.: en 2014, un análisis del Instituto de Política de Migración encontró que la población elegible para DACA (incluyendo los que habían aplicado y los que no aplicaron) era menos probable de estar en puestos de trabajo profesional o de gestión que los ciudadanos de los EE.UU., pero mucho más probables de estar trabajando en puestos de cuello blanco, que otros inmigrantes no autorizados.

Pero tener DACA permitió que los inmigrantes capitalizaran esas ganancias de una manera importante. Un estudio realizado en 2014 por el Instituto de Investigación sobre Trabajo y Empleo de la UCLA encontró que el 84 por ciento de los inmigrantes con DACA estaban empleados en comparación con el 68 por ciento de sus padres no autorizados y que los receptores de DACA ganaban 20 por ciento más que los inmigrantes similares sin DACA.

Puede haber más beneficios de DACA que simplemente el hecho de que los beneficiarios pueden trabajar legalmente. Si la “transición a la ilegalidad” obligó a muchos inmigrantes a reducir sus ambiciones, hay evidencia de que DACA las ha abierto de nuevo. Sus encuestados no sólo buscan empleo, sino carreras: en una encuesta de 2015, el 80 por ciento de los encuestados coincidieron en que se sienten más propensos a alcanzar sus metas profesionales ahora que tienen DACA. Están comprando casas en los Estados Unidos con la intención de quedarse.

 

Debemos proteger a nuestros jóvenes

Estas mentes de jóvenes con grandes aspiraciones deben ser protegidas. Mientras tanto, han tenido que tomar las mismas decisiones que cualquier otra persona a finales de su adolescencia: si cambiarse de trabajo o incluso de carrera, ya sea debe volver a la escuela o tomar un descanso de la escuela al trabajo, ya sea para mudarse a una ciudad nueva o quedarse en casa para ahorrar dinero y ayudar a la familia.

Han hecho todo esto con el conocimiento de que podrían estar haciendo planes para un futuro, que podría evaporarse con el golpe de una pluma.

Simplemente decirle al Congreso que encuentre una solución en los próximos 6 meses no quita esa nube de las cabezas de DREAMers. Con el DACA a punto de acabar, se ven obligados a esperar que el Congreso pueda hacer algo por ellos – mientras se preparan para la perspectiva de que tal vez no, y que sus días de protección están contados.

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